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El país enfila baterías hacia la reactivación del turismo
Turismo por Colombia

Turismo por Colombia / Cartagena.

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El país enfila baterías hacia la reactivación del turismo

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Agencias, Gobierno y hoteleros analizan el impacto de la pandemia en el sector.

Devastador: esa es la palabra que mejor describe el impacto económico y social que dejó el año pasado la pandemia en el sector de viajes y turismo en el mundo.

El covid-19 paró en seco el auge de este renglón de la economía, a un grado que, de acuerdo con un informe del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC, por su sigla en inglés), su contribución al PIB mundial se desplomó de casi US$ 9,2 billones, en 2019; a US$ 4,7 billones, en 2020, lo cual desembocó en la pérdida de 62 millones de empleos.

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En Colombia, la ocupación hotelera pasó, de un año a otro, de un 55,96 % a un 21,18 %. Las agencias de viajes tuvieron una pérdida del 46 % de sus empleos, por la prolongada parálisis. Las cifras empezaron a mejorar desde septiembre, con la reactivación de vuelos y viajes intermunicipales, pero el repunte del covid y los bloqueos generados por el paro frenaron la recuperación.

Flavia Santoro, presidenta de Procolombia, es optimista de la recuperación del turismo.

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¿Por qué es urgente reactivar el turismo?

El turismo les deja beneficios muy importantes a la economía y al desarrollo económico en las comunidades y regiones. Antes de la pandemia se había consolidado como la segunda industria, después del petróleo, que más atraía divisas y generaba el 8,8 % del empleo en el país.

¿Cómo va el sector este año?

Estamos viendo cifras que nos permiten ser optimistas: el plan de reactivación económica en el que venimos trabajando como Gobierno, de la mano con los empresarios, está dando resultados. Un reciente estudio de Despegar, una de las agencias de viajes en línea más importantes del continente, señala que Colombia es uno de los países de la región con mayor recuperación de su sector turístico, por encima de Argentina, Brasil, Chile, Ecuador, México, Perú y Estados Unidos.

En términos de conectividad aérea, el país ha ido tomando la delantera. Después de México y Ecuador, Colombia es el tercer mercado de Latinoamérica que ha recuperado la mayor capacidad aérea internacional. En 2021 se captaron 21 nuevas rutas aéreas, de las cuales siete ya se han inaugurado.

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Y más de 500 empresas y prestadores de servicios turísticos, como los aeropuertos de Bogotá, Cali, Cartagena, Santa Marta, Bucaramanga y Cúcuta; las aerolíneas VivaAir, Latam, Avianca, Wingo, Satena e Easyfly, y hoteles como Movich, Decameron, Selina, Estelar y GHL, ya tienen el sello ‘Check in certificado, bioseguridad covid-19’.

Flavia Santoro, presidenta de Procolombia.

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Procolombia

¿Cómo describiría la situación actual?

El país ha tenido una apertura biosegura al turismo internacional. Hoy, 20 aerolíneas están en operación, las cuales conectan ocho destinos de Colombia con 21 países del mundo, logrando una reactivación del 52,6 % en sillas y del 49,2 % en frecuencias que teníamos a febrero de 2020, antes de la pandemia.

Los hoteles, aeropuertos, agencias y empresas de turismo están listos para recibir viajeros de todo el mundo gracias a la estrategia del ‘aislamiento para el alistamiento’, liderada por Procolombia, en la que la cadena se preparó para las nuevas demandas.

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La oferta del país está siendo muy demandada. En la versión virtual de Colombia Travel Mart, 152 exportadores colombianos se reunieron con 288 compradores internacionales, generando negocios potenciales por US$ 46,7 millones, y Fitur 2021, en la que participaron 16 compañías nacionales y se generaron negocios por más de 1 millón de dólares.

¿Cómo se enfrenta el efecto de la pandemia en el sector?

El Gobierno, a través del Mincomercio, creó iniciativas para mantener el tejido empresarial turístico. Se implementaron más de 40 medidas para apoyar al sector, que incluyeron el otorgamiento de incentivos económicos para los guías profesionales, aplazamientos de pagos de impuestos, líneas de crédito con Bancóldex, capacitaciones para el manejo de la coyuntura y programas para respaldar a las micro, pequeñas y medianas empresas.

Gracias a estas medidas, la cadena productiva está lista para recibir viajeros de nuevo, pues se ha adaptado a las demandas enfocadas en bioseguridad.

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¿Estamos en capacidad de reactivar todas las actividades del sector?

Gracias al plan de reactivación que comenzó en el 2020, más de 500 empresas y prestadores de servicios turísticos se han certificado con el sello de bioseguridad del Gobierno de Colombia, que está respaldado por la Organización Mundial del Turismo y por el Consejo Mundial de Viajes y Turismo. Hemos identificado que la cadena está lista para recibir viajeros internacionales.

Desde que nuestros cielos se reabrieron en septiembre del 2020 y hasta marzo del 2021 habían llegado al país más de 345.000 viajeros internacionales, sobre todo de Estados Unidos, Chile, México, Perú y Argentina, de acuerdo con cifras de Migración Colombia. Incluso, hemos visto un incremento en los arribos mes a mes, desde enero a marzo de 2021.

Además, el Minsalud derogó el requisito de prueba PCR para el ingreso aéreo de viajeros a nuestro país (resolución 777). Esto facilitará su llegada. A los avances de conectividad aérea se sumarán los de cruceros. En Procolombia hemos adelantado un trabajo para estar listos una vez se restablezcan las líneas en el país.

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¿Qué estrategias se pondrán en marcha para empujar aún más la reactivación?

Diseñamos un plan de recuperación enfocando nuestros esfuerzos en adaptarnos al cambio de manera innovadora, facilitando la conectividad de los viajes aéreos y fortaleciendo la confianza del viajero internacional.

Además de eso, seguiremos trabajando por la reapertura y el crecimiento de la conectividad aérea, marítima y transfronteriza; estableceremos, en términos de formación a empresas, las perspectivas y proyecciones de cara al 2021; apoyaremos el desarrollo reglamentario que implicará la ley de turismo como hoja de ruta para posicionar al país como destino de talla mundial; potenciaremos la industria de reuniones a partir de acciones de promoción que se acojan a la nueva realidad de este segmento, y seguiremos apostando por la campaña dirigida a colombianos en el exterior.

También se ha variado la estrategia de posicionamiento del país como destino turístico...

Le apostamos a una novedosa forma de seguir posicionando a Colombia como un destino ideal para los viajeros internacionales. Por eso desarrollamos, en conjunto con empresarios, gremios, entidades regionales y gubernamentales, una estrategia para mostrar una oferta más organizada, sostenible y competitiva en seis nuevas macrorregiones: Gran Caribe, Pacífico, Andes Occidentales, Andes Orientales, el Macizo y la Amazonia-Orinoquia. Esta estrategia mostrará lo mejor de nuestro país alineado también con nuestro Manifiesto País, ‘Colombia, el país más acogedor del mundo’.

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El futuro de la industria es la sostenibilidad. Ahora, más que nunca, los viajes deben ayudar y fortalecer activamente a las comunidades y a los ecosistemas dentro de un destino, y lo estamos adoptando en Procolombia.

Una temporada difícil para las agencias de viajes

Paula Cortés, presidenta de la Asociación Colombiana de Viajes y Turismo (Anato), organización que por estos días realiza de manera presencial su Vitrina Turística en Corferias, en Bogotá, señala que el primer semestre del 2021 no ha sido fácil para este gremio.

Paula Cortés, presidenta de Anato, durante la inauguración de la Vitrina Turística 2021.

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Néstor Gómez - EL TIEMPO

“Una encuesta hecha entre nuestras asociadas indica que 71 % de ellas operan con pérdida financiera, 25 % está en punto de equilibrio, y solo 4 % genera utilidades. Respecto a la época anterior a la crisis, han reducido el número de empleados en 36 %”.

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La situación, en general, se vio agravada por los bloqueos generados durante el paro nacional: “El proceso de recuperación de las agencias se ubicó en abril en 35 % con respecto al mismo mes de 2019. Sin embargo, el paro y la situación de orden público han generado, para el 70 % de las agencias, una disminución cercana al 65 % en la demanda de sus servicios respecto a marzo; el 30 % restante no pudo comercializar servicios”, dice.

Pese a todo, 55 % de las encuestadas esperan recuperar, antes de dos años, sus niveles de ventas previos a la pandemia.

Para lograrlo, señala Cortés, es necesario avanzar en la reactivación, implementar acciones de promoción para activar la demanda con un enfoque local, priorizar la vacunación de dentro del sector turístico, extender el programa de subsidio a las nóminas (Paef) por lo menos hasta diciembre de este año, y avanzar en la reglamentación de artículos claves de la ley de turismo.

‘Podríamos tener un segundo semestre muy dinámico’

Pese a haber cerrado el 2020 con una ocupación promedio del 21 % y haber perdido 43.000 de sus 110.000 puestos de trabajo, el sector hotelero asumió el 2021 con optimismo, sobre todo el segundo semestre.

Gustavo Toro, presidente de Cotelco

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Cotelco

“Nuestra recuperación era lenta pero sostenida, hasta que comenzaron el paro y sus bloqueos, que han tenido un impacto muy duro en el sector. Cerramos mayo con una ocupación del 21 %, cuando nuestra proyección era llegar al 33 %”, afirma Gustavo Toro, presidente de la Asociación Hotelera y Turística de Colombia (Cotelco).

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Cálculos del gremio indican que de abril a mayo el sector hotelero perdió $ 1,1 billones, de los cuales el 35,9 % ($ 400.000 millones) es atribuible al efecto del paro.

Pese a todo, Cotelco tiene claro que si estos problemas se superan y la reapertura total a partir de julio se da, “podemos ser optimistas frente a la recuperación hotelera; podríamos tener un segundo semestre muy dinámico”, dice Toro. E insistió en el compromiso del gremio con la seguridad: “El sello ‘Juntos contra el covid’ es nuestra iniciativa de incorporación estricta de los protocolos de bioseguridad. El mensaje es que con todo y vacuna nos tenemos que cuidar”.

Toro agregó que para recuperarse, la industria requiere el apoyo del Gobierno y del sector financiero, para poder obtener liquidez en este momento de crisis, pero con un esquema de financiación que se ajuste a las realidades de recuperación de la industria.

REDACCIÓN VIAJAR
En Twitter: @ViajarET

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