Desierto de La Tatacoa, la casa de la paleontología y el cosmos

Desierto de La Tatacoa, la casa de la paleontología y el cosmos

En la zona han sido hallados más de 7.000 fósiles de mamíferos muy antiguos.

Tatacoa

En esta región del Huila,la temperatura llega a los 40 grados centígrados en el día, y en la noche baja hasta los 20.

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Guillermo Ossa

03 de octubre 2018 , 09:53 p.m.

Lejos del apelativo de ‘El valle de las tristezas’ que le dio en 1538 el conquistador español Gonzalo Jiménez de Quesada, el desierto de La Tatacoa es hoy uno de los lugares más visitados de Colombia por sus exóticas formaciones geológicas, el hallazgo de miles de fósiles y la observación astronómica.

Ubicado en el departamento del Huila, este bosque seco tropical de 370 kilómetros cuadrados es la principal causa por la que el municipio del que hace parte, Villavieja, es actualmente considerado la “capital paleontológica y astronómica de Colombia”.

No en vano, en la zona han sido hallados más de 7.000 fósiles de mamíferos que datan del periodo mioceno medio tardío, con 13,5 millones de años, y que constituyen la mayor cantidad de la que se tiene registro en Suramérica. Hasta 1985, cuando el párroco local les dio valor a estas piezas y cedió la antigua casa cural para crear el Museo Paleontológico de Villavieja, cuentan los pobladores que muchos tenían fósiles en sus viviendas para detener las puertas.

Poco a poco, expertos nacionales y extranjeros se interesaron en los hallazgos que aparecían a simple vista cada vez que llovía en esta región en donde de día la temperatura llega a los 40 grados centígrados y de noche baja hasta los 20. Entonces, los lugareños empezaron a dotar al museo con las 959 piezas paleontológicas de mamíferos, reptiles y flora que lo conforman y que dan cuenta de que, incluso, por esta zona pasó el hoy lejano río Amazonas, del que quedaron en el desierto muestras de cangrejos, pirañas y rayas. Entre las joyas del pasado que observan turistas como el bogotano Camilo Acuña, de 22 años, quien llegó en compañía de cinco amigos, figuran el fósil de una Stupendemys, la tortuga de agua dulce más grande que se ha encontrado en Colombia y cuyo caparazón mide 1,80 metros de longitud.

“Es impresionante. Nunca me imaginé que Colombia tuviera tanta riqueza paleontológica y que La Tatacoa ofreciera un paisaje tan diferente”, dijo el joven. De hecho, hasta agosto pasado al Huila llegaron 213.000 viajeros, la mayoría de los cuales en busca de los secretos que guarda el desierto.

La aventura comienza en Villavieja, donde, según el coordinador de turismo de la localidad, Guillermo Hernández, “hay una capacidad de 412 camas en hoteles y hostales”. Otros, principalmente procedentes de Holanda, Alemania, Francia y España, optan por alguna de las 225 camas disponibles en las 11 aldeas que hacen parte del desierto y a donde se llega a caballo, a bordo de todoterrenos o en mototaxi. Ese es el caso de la española Arantxa Suárez, de 30 años, quien decidió emprender sola un viaje por Colombia que la ha llevado a diferentes lugares y que, sin haberlo planeado, hizo que se enamorara de La Tatacoa.

“Llegué sin ninguna expectativa y, la verdad, cuanto más lo recorro, más alucino con la imponencia de cada sitio, siempre con formaciones extrañas, de colores únicos y magníficos para hacer fotografía o simplemente útiles para desconectarse al no haber señal en el móvil ni energía constante”, comentó la visitante.

Claudia Polanco Yermanos
EFE
Desierto de La Tatacoa

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