Un recorrido por Estambul, la ciudad entre dos mundos

Un recorrido por Estambul, la ciudad entre dos mundos

La maravillosa e histórica urbe se mueve entre la tradición y la modernidad. Viaje por sus encantos.

Estambul

Vista aérea de la torre Gálata, construcción medieval de 62,59 m de altura y cuyo mirador permite apreciar Estambul en todo su esplendor.

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Por: Purificación León - EFE Reportajes
21 de diciembre 2019 , 10:35 p.m.

Con un brazo en Asia y otro en Europa, Estambul es la única ciudad del mundo asentada sobre dos continentes. El estrecho del Bósforo es la línea divisoria que separa Europa y Asia y divide Estambul en dos partes.

Los principales atractivos turísticos, como Santa Sofía, el palacio de Topkapi o la mezquita Azul, se encuentran en el lado europeo. La Estambul europea está, asimismo, dividida por el Cuerno de Oro, un brazo de mar que se adentra en la ciudad y está unido al estrecho del Bósforo.

El mayor tesoro de la ciudad es su gran patrimonio histórico y artístico. En el lugar sobre el que hoy se asienta fue fundada la antigua ciudad griega de Bizancio, en el año 667 a. C., que con el transcurrir de los siglos pasó a formar parte del Imperio romano.

En el año 330 d. C., el emperador Constantino I erigió aquí Constantinopla, una majestuosa urbe que llegaría a ser la capital del Imperio Romano de Oriente, también llamado Imperio bizantino, y una de las ciudades más importantes de toda la cristiandad.

El 29 de mayo de 1453, las tropas otomanas comandadas por el sultán Mehmet II conquistaron Constantinopla. Este hecho y esta fecha marcan el final de la Edad Media. A partir de entonces, la ciudad dejaría de ser cristiana para transformarse en musulmana, y el Imperio otomano también la convertiría en su capital.

(Lea también: Parada en la hermosa Estambul: el encanto de dos continentes)

La capital actual de Turquía es la ciudad de Ankara, pero Estambul es su referente cultural y turístico. Un referente que cada año atrae a alrededor de 13 millones de visitantes internacionales.

Con sus vestigios romanos, su arte bizantino y su influjo otomano, ofrece al viajero todo un mundo que explorar.

“Quienes visiten Estambul por primera vez no pueden dejar de ir al palacio Topkapi, residencia de sultanes y epicentro del Imperio otomano; a Santa Sofía, que alberga impresionantes ejemplos de arte bizantino, ni al Museo de Kariye (iglesia de Chora), otro monumento bizantino famoso por sus soberbios frescos”, recomienda la Oficina de Turismo de Turquía en Madrid.

Asimismo, aconseja visitar el Museo Arqueológico, la mezquita Azul, la basílica Cisterna, el Gran Bazar, con sus más de 4.000 tiendas, y el Bazar de las Especias.

Gran Bazar de Estambul

Panorámica de uno de los corredores del Gran Bazar de Estambul, donde hay más de 4.000 tiendas. En la foto, algunas lámparas típicas.

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Topkapi y las mezquitas

El palacio de Topkapi es uno de los principales atractivos turísticos de esta gran urbe. Ha sido residencia de sultanes durante casi 400 años, desde que Mehmet II construyó allí el primer palacio tras conquistar la ciudad y hasta bien entrado el siglo XIX.

El complejo consta de cuatro grandes patios alrededor de los cuales se distribuyen las cocinas, salas de audiencias y el resto de estancias.

Una de las zonas más reseñables es el harén, donde se encontraban los aposentos privados de la familia real. Allí vivían el sultán, su madre, sus esposas, sus concubinas y sus hijos, en un inmenso laberinto de pasillos, patios y habitaciones ricamente decoradas.

Muy cerca del palacio de Topkapi se alza la majestuosa Santa Sofía, la iglesia de la Divina Sabiduría (llamada Sancta Sophia en latín, Hagia Sophia en griego y Aya Sofya en turco).

Se construyó en el siglo VI d. C. y durante cientos de años fue considerada la mayor de toda la cristiandad.

Tras la conquista de la ciudad, en 1453, fue convertida en mezquita. Hoy ya no es un lugar de culto, sino un museo que cada día visitan miles de personas. En su interior impresionan la gran nave central y sus magníficos mosaicos.

Frente a Santa Sofía encontramos otro imponente coloso, la mezquita Azul, llamada así por el color de los azulejos que recubren sus muros interiores.

A su lado se extiende una gran explanada adoquinada en el lugar donde un día estuvo el hipódromo construido por los romanos, escenario de las carreras de carros.

En su centro se conserva parte de la columna serpentina, erigida para conmemorar la victoria de los griegos sobre los persas en la batalla de Platea y que el emperador Constantino hizo llevar allí desde la ciudad griega de Delfos.

Junto a ella resiste el paso del tiempo un obelisco egipcio de más de 3.000 años de antigüedad.

En las inmediaciones también se halla la basílica Cisterna, un enorme depósito de agua que data del año 532 d. C., sustentado por un bosque de columnas y arcos.

Dos de sus 336 columnas se levantan sobre dos bloques tallados con la forma de la cabeza de Medusa, el ser mitológico con cuerpo de mujer y serpientes por cabellos que convertía en piedra a quienes se atrevieran a mirarla directamente.

Sancta Sophia

Sancta Sophia fue la mayor catedral del mundo por casi mil años. Luego fue mezquita y hoy es un museo.

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Mosaicos y frescos

Para visitar la iglesia de Chora es necesario alejarse de la zona de Sultanahmet (donde se halla Santa Sofía), pero el trayecto hasta este monumento es una oportunidad para contemplar las murallas de la antigua Constantinopla, ya que la iglesia de Chora está muy cerca de la Puerta de Adrianópolis, una de las entradas al recinto amurallado.

La iglesia de San Salvador de Chora, hoy convertida en museo, es un magnífico ejemplo de arte bizantino, con mosaicos y frescos que representan a Jesucristo, a la Virgen María, a diversos santos y a distintos personajes bíblicos.

A medio camino entre Santa Sofía y San Salvador de Chora encontramos la mezquita de Solimán, construida en el siglo XVI por Solimán el Magnífico, el más poderoso de los sultanes otomanos.

El cementerio situado junto a la mezquita alberga las tumbas de Solimán y de su esposa. Además, es muy recomendable aprovechar la visita a este lugar para contemplar las impresionantes vistas del Cuerno de Oro desde la parte posterior de la mezquita.

Un paseo de unos 10 minutos separa la mezquita de Solimán del Gran Bazar, una de las paradas imprescindibles para cualquier viajero que llegue a Estambul. Entre sus más de 4.000 tiendas se pueden encontrar joyas de oro, alfombras, lámparas, prendas de piel, pañuelos, cerámica y todo tipo de recuerdos de Turquía. Es el lugar ideal para practicar el arte del regateo.

Otro mercado emblemático de Estambul es el Bazar de las Especias, donde es obligado sumergirse en un exótico ambiente de aromas y colores.

Desde allí, el visitante puede encaminarse al cercano Cuerno de Oro y cruzarlo dando un paseo sobre el puente Gálata, desde el cual se afanan numerosos pescadores.

Caminando un poco más, llegará a la torre Gálata, cuyo mirador ofrece una de las mejores vistas de la ciudad turca.

Aunque ya haya recorrido los lugares más emblemáticos de la ciudad, ningún viajero debería marcharse sin haber tomado un verdadero baño turco. “Se empieza por entrar en la cabina, desvestirse y ponerse el ‘pestemal’ o pareo. Luego hay que pasar a la sala de vapor, donde también se puede disfrutar de un masaje con exfoliación. La experiencia termina degustando una bebida”, detallan desde la Oficina de Turismo de Turquía.

“Existen muchos baños repartidos por la ciudad. Los más clásicos son Çagaloglu Hamami, Çemberlitas Hamami, Galatasaray Hamami y Süleymaniye Hamami”, añaden.

Asimismo, señalan que la estancia en Estambul “no será perfecta sin la tradicional e inolvidable excursión en barco por el Bósforo, estrecho que separa Europa de Asia”.

PURIFICACIÓN LEÓN
EFE Reportajes

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