La ciencia detrás del guayabo y cómo tratarlo

La ciencia detrás del guayabo y cómo tratarlo

No existen fórmulas para librarse de él, pero sí recomendaciones que pueden hacerlo más llevadero.

Síntomas del guayabo

El guayabo solo aparece tras tomar trago y no con otras sustancias.

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123RF

10 de diciembre 2017 , 10:22 a.m.

Ansiedad, náuseas, boca seca, mareo y un sentimiento de culpa que martilla al ritmo de un dolor de cabeza regado por todo el cuerpo son síntomas que, al día siguiente de haber consumido licor, consolidan un diagnóstico claro: guayabo.

Si a esto se suman un mal genio que crece y unas ganas irrefrenables de desaparecer, no hay duda de que el enguayabado cayó en un nivel grave que lo obliga a implorar por un remedio que lo saque de su agonía, mientras promete alejarse para siempre del alcohol.

El problema es que, en ese momento, muy pocos afectados aceptan que se trata de una molestia pasajera. Y muchos sueñan con una fórmula mágica que los cure de manera inmediata. De ahí que no sobra conocer –ahora que estamos sobrios– los intríngulis del guayabo y algunas medidas de las que se puede echar mano para remontar dicho trance.

Este mal tiene su ciencia

Este malestar se conoce entre médicos como veisalgia (de ‘kveis’, intranquilidad, y ‘algia’, dolor). Aunque hay pocos estudios al respecto, se sabe que el guayabo es la manifestación de modificaciones metabólicas y endocrinas (hormonales) que motivan reacciones en el sistema de defensa del cuerpo.

Aunque esto no dice nada, podría interpretarse como una agresión al organismo, que se ve obligado a responder de varias maneras. La cantidad de sustancias que se producen cuando uno está borracho (como metanol, histamina, aldehídos y polifenoles) desencadena procesos de inflamación, por lo que el cuerpo trata de protegerse.

En la sangre se elevan la vasopresina, la aldosterona y la renina para no perder agua y sales, pero eso aumenta la acidez y complica la oxigenación; para que las células no sufran, el organismo echa mano de otros recursos, que a su vez desprenden productos que complican más las cosas.

Toda esta sopa de sustancias produce efectos que, a la larga, son los que dan lugar a los molestos síntomas del guayabo. Por ejemplo, al apretar los vasos sanguíneos periféricos se eleva la tensión arterial, lo que sumado a la dilatación que el alcohol produce en dichos vasos del cerebro se confabulan para producir el dolor de cabeza tan terrible que acompaña al afectado; al estimular terminales nerviosas se ocasiona dolor en todo el cuerpo; al cambiar la concentración del agua y de la sal, hay sed y náuseas; al ralentizar la transmisión nerviosa aparecen la borrachera y el aturdimiento; al disminuir el oxígeno se aumenta el ritmo del corazón y se les abre paso a la ansiedad, la irritabilidad y el mal sueño.

Como es natural, los síntomas varían de unas personas a otras y dependen de la cantidad y la calidad de lo consumido. Se ha demostrado que los licores destilados (como aguardiente, vodka y whisky) producen guayabos más llevaderos porque liberan menos sustancias nocivas que los fermentados (vino, cerveza y chicha).

Remedios que ayudan

Aunque no existe una cura absoluta ni inmediata para el guayabo, los siguientes productos y recomendaciones han sido probados para atenuar los síntomas.

Jugos de fruta: contienen fructosa, un azúcar que ayuda al cuerpo a eliminar el alcohol con rapidez. Prefiera la naranja, la mandarina o el tomate.

Miel: fuente de fructosa. Una cucharadita cada 4 horas cae bien.

Caldos sin grasa: los cubos de concentrado son buenos, o un consomé con sal. Ellos reponen el sodio y el potasio que se pierden.

Hidrátese:
el alcohol deshidrata, entre otras cosas porque inhibe la hormona antidiurética, lo que produce más orina La solución es reponer el agua perdida.

Complejo B: los tragos lo eliminan del cuerpo. Su déficit es responsable de la sensación de tensión y cansancio durante el guayabo. Hay alimentos que ayudan a reponerlo, como el caldo de carne o de pescado, el huevo, el pan, las frutas y los cereales.

Café: el alcohol dilata los vasos sanguíneos cerebrales y, como se dijo antes, es una de las causas del dolor de cabeza. El café es vasoconstrictor; es decir, los cierra y ayuda a que el cerebro se sienta mejor. Una taza es suficiente.

Analgésicos:
una tableta de analgésico, si no sufre de gastritis, es suficiente. Recuerde: una sola.

Dormir: se ha demostrado que el sueño es un buen aliado de los procesos de eliminación del alcohol y de mejoría de los síntomas.

Fuentes: Gustavo Castro, neurólogo, Asociación Colombiana de Neurología; William Otero, jefe de gastroenterología de la Universidad Nacional y Santiago Campillo, de hipertextual.com

Seis mitos sobre la resaca

Ahora que comienzan las fiestas de fin de año, en las que aumenta la ingesta de alcohol, es bueno aclarar algunos mitos. A continuación, los más comunes.

Comer antes lo rebaja. La comida, antes o después de beber, no previene el guayabo. Solo retarda la llegada del alcohol a la sangre.

Los antiácidos lo curan. Tomarlos antes o después de beber ayudan a mejorar los síntomas gástricos, pero las otras molestias seguirán ahí.

Agua y leche lo evitan. Es importante tomar líquido para contrarrestar la deshidratación, pero los demás síntomas no se modifican por tomar agua o leche en cantidad.

Otro trago lo mejora. No. Ingerir más alcohol empeora el proceso y prolonga el guayabo.

Mezclar bebidas es peor.
Son los productos que libera cada licor y la forma en que se metabolizan los que detonan el guayabo. Mezclas de tragos que liberen pocas sustancias o menos lesivas producirán guayabos más llevaderos y viceversa.

Hay guayabo sin alcohol. No sobra decir que para que todo esto aparezca es imprescindible el alcohol. El guayabo solo aparece tras tomar trago y no con otras sustancias.

CARLOS FRANCISCO FERNÁNDEZ
Asesor médico - EL TIEMPO
carfer@eltiempo.com

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