Sus hijos pueden cargar un mal en los morrales del colegio

Sus hijos pueden cargar un mal en los morrales del colegio

Las maletas escolares con exceso de peso pueden causar graves problemas en la espalda. 

Morrales

Cada año un estudiante de colegio puede cargar su maleta durante 400 horas, según investigaciones.

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123RF

20 de mayo 2018 , 09:07 p.m.

¿Cuánto puede pesar en conjunto un Álgebra de Baldor, los cuadernos de cuatro materias, cuatro libros de texto, cartuchera, implementos y cuanto objeto pueda necesitarse para la jornada escolar? El peso de los morrales que los pequeños llevan al colegio es desde hace tiempo una preocupación en términos de salud, por el exceso de peso, esencialmente.

El tema no es menor. Ya son varios los países que han regulado el peso que pueden cargar los escolares. El último en hacerlo fue nuestro vecino Ecuador, que acaba de regular, por primera vez, que las mochilas tengan un peso determinando según la edad del infante.

Una carga pesada

Desde hace varios años causa preocupación el peso exagerado de las maletas escolares. Y hay evidencia que sustenta ese temor. Un estudio realizado por las Facultades de Biomédica y Terapia Ocupacional de la Universidad Manuela Beltrán encontró que cargando más de dos kilos de peso un niño de 7 años pone en riesgo su columna, hombros y cuello.

Diana Gutiérrez, ingeniera biomédica de esa institución, fue una de las autoras de esa investigación que analizó a 200 niños entre los 4 y 13 años. Como resultado, el 100 por ciento de los escolares usaban maletas que exceden las cargas que podían soportar sin resultar afectados.

El tiempo al que el niño somete su cuerpo a transportar este peso es de 400 horas anuales

En un morral promedio, además de los cuatro textos básicos diarios y sus cuatro cuadernos, coincidieron la cartuchera, regla, colores y la lonchera alojada en un espacio de su morral. Además juguetes o balones de fútbol.

El peso promedio de todos esos objetos fue de 7,5 kilos, equivalente al 23 por ciento del peso (30 kilos) de un niño de 10 años. O en otras palabras, casi el doble de peso de lo que su espalda y su columna vertebral están preparadas para soportar. “El tiempo al que el niño somete su cuerpo a transportar este peso es de 400 horas anuales”, apunta la experta.

Llevar por mucho tiempo una maleta inadecuada, dice Gutiérrez, puede cambiar los patrones al caminar y producir un desalineamiento en las estructuras óseas que están en plena formación. Con los años, los síntomas pueden traer otras complicaciones.


Con esas cargas y esos hábitos crónicos en la espalda se pueden sumar molestias en la caja torácica, adormecimiento de los brazos y progresiva inclinación del cuerpo por el desequilibrio que genera la sobrecarga.

En ese camino, una amenaza mayor es la aparición de escoliosis, que es la desviación de la columna vertebral. “Cuando el cuerpo recibe tanto peso los discos de la columna se aplastan y causan dolor, pero el problema no se ve ahora sino se refleja con el tiempo”, apunta Gutiérrez.

El mal uso del morral incrementa los riesgos que puede traer el sobrepeso de la maleta. En el estudio de la Manuela Beltrán se encontró que el 100 por ciento usa el morral de forma incorrecta. De hecho, un 68 por ciento usa la maleta en un solo hombro. “Los jóvenes suelen usar la maleta solo a un lado de su cuerpo (en un hombro). Cuando esto ocurre el peso aconsejado es de 4 kilos, sin descontar la mala postura que asume el cuerpo buscando ubicar su equilibrio”, explica la investigadora.

Cuando el cuerpo recibe tanto peso los discos de la columna se aplastan y causan dolor

El caso de Ecuador

En el caso del vecino país la medida tiene en cuenta a estudiantes desde los 5 hasta los 17 años y, en esencia, establece, por ejemplo, que a un niño de primer grado no se le exija llevar más del equivalente al 10 por ciento de su propio peso. La tabla con estos valores tiene en cuenta un mínimo y un máximo, siempre con base en el peso promedio del niño.

Así, un niño de 5 años, al que se le atribuye un peso promedio de 16 kilos, podrá cargar entre 1,3 y 1,6 kilos. En el caso de uno de 17, al que se le concede un peso promedio de 55, se le exigirán no menos de 6,6 y no más de 8,3 kilos.

“A partir de varios estudios, se determinó que el peso de la mochila o cualquier otro tipo de soporte utilizado para transportar los útiles escolares no deberá ser mayor del 10 por ciento del peso corporal, para los estudiantes de educación general básica (...) y del 15 por ciento del peso corporal para los estudiantes (de 12 años para arriba)”, indica el Ministerio de Educación.

La resolución es de obligatoria para todas las instituciones educativas, que serán dotadas de armarios y estantes para que los niños dejen los libros y utensilios escolares. Lo que se busca, según el Ministerio, es “evitar que sufran lesiones musculares o articulares en la espalda por el exceso de peso”.

‘En Colombia se necesita regulación’

Carolina Piñeros, directora ejecutiva de Red Papaz, exalta la norma aprobada en Ecuador y asegura que en Colombia es imperiosa una regulación por el estilo, porque sí es cierto que los niños suelen ir al colegio con mucha carga. Apunta, en ese sentido, que algunos colegios privados han avanzado en el tema haciendo pedagogía sobre el tema e invitando, por ejemplo, a que se usen las maletas de ruedas, que pueden causar menos afectación. “Este tipo de problemas son los que suelen advertirse cuando ya es demasiado tarde”, asegura.

Otras recomendaciones

Según Carlos F. Fernández, especialista en medicina física y recuperación, hay ciertas recomendaciones mínimas a la hora de comprar las maletas. Primero, que sean de un tamaño proporcional al tamaño de quien la lleva. Idealmente debe estar elaborada en materiales que no generen presión sobre el cuerpo y cause molestias o compromisos musculares. Debe dejar acomodar las cosas para que no se generen asimetrías que impacten en la espalda. Además debe repartir el peso y el ajuste de manera equitativa sobre los hombros, ser fácil de retirar y poner y llevar estrictamente lo necesario.

SALUD*
Con información de EFE

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