Tras cinco años, joven vuelve a caminar gracias a electrodo en columna

Tras cinco años, joven vuelve a caminar gracias a electrodo en columna

El hombre logró recorrer el equivalente a una cancha de fútbol bajo estimulación eléctrica.

Jered Chinnock

Jered Chinnock se quedó parapléjico a raíz de un accidente de motonieve que dañó su médula espinal en la mitad de la espalda en el 2013.

Foto:

Mayo Clinic

24 de septiembre 2018 , 06:58 p.m.

Jered Chinnock, un joven que se quedó parapléjico a raíz de un accidente de motonieve que dañó su médula espinal en la mitad de la espalda en el 2013, logró caminar en Estados Unidos gracias al implante de un electrodo, reveló un artículo publicado este lunes en la revista 'Nature Medicine'.

El joven no podía ni moverse ni sentir por debajo de la lesión. En el marco de este estudio que comenzó en 2016, tres años después del infortunio, los cirujanos de la Clínica Mayo de Rochester (Minnesota) le instalaron un implante con un electrodo en el espacio peridural por debajo de la zona afectada de su columna vertebral.

Este electrodo, unido a un estimulador implantado en la región abdominal, tenía una conexión inalámbrica con un mando externo. El hombre, que hoy tiene 29 años, tuvo sesiones combinadas de estimulación eléctrica y ejercicios físicos durante 43 semanas.

Electrodo en la columna

Al paciente se le implantó un dispositivo de estimulación espinal eléctrica y fue sometido a una rehabilitación multimodal específica.

Foto:

Mayo Clinic


Al cabo de solo dos semanas, bajo estimulación eléctrica podía levantarse y dar unos cuantos pasos sostenido por un arnés.

Durante 113 sesiones de entrenamiento repartidas en un año, los científicos de la Clínica Mayo y de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) ajustaron los ejercicios para ofrecer la mayor independencia al paciente. De este modo, el joven parapléjico logró caminar sin arnés, apoyándose a un andador o aferrándose a unas barras sobre una cinta rodante. En total, en un año, logró recorrer 102 metros, es decir el equivalente a la longitud de un campo de fútbol, precisa el estudio dirigido por los doctores Kristin Zhao y Kendall Lee.

Funciones supuestamente perdidas

“Es la primera vez que se puede poner en práctica en un hombre con la parte inferior del cuerpo totalmente paralizada un proceso de desplazamiento en cinta rodante o con andador”, explicó la doctora Zhao.

En anteriores experimentos, parapléjicos voluntarios habían sido capaces de mover las caderas, los tobillos o los dedos de los pies bajo estimulación eléctrica, pero no de andar.

Jered Chinnock

Jered consiguió dar 331 pasos en un tiempo total de 16 minutos.

Foto:

Mayo Clinic

“El estudio muestra que después del implante y bajo estimulación eléctrica, el paciente pudo recuperar el control voluntario de las piernas”, observó por su parte el doctor Lee en una rueda de prensa, al tiempo que admitió que “el mecanismo preciso que hizo esto posible sigue siendo un misterio”.

También evidencia que “el sistema nervioso central puede adaptarse tras una lesión grave, y que con intervenciones como la estimulación peridural se puede recuperar cierto control de las funciones motoras”, agregó la doctora Zhao.

Solo un paso en la investigación

Hay que aclarar, no obstante, que este avance hace parte de una investigación y que no se conoce las funciones residuales neurofuncionales que tenía el paciente.

“Hay que subrayar que a pesar de los éxitos obtenidos durante el estudio, el paciente sigue llevando a cabo su vida diaria en silla de ruedas”, señala la experta. En cuanto se paraba la estimulación eléctrica, el hombre volvía a su estado de parálisis inicial, y no recuperó ninguna sensación corporal.

Los científicos experimentaron con un solo individuo para este estudio y “hay que continuar la investigación en este ámbito para entender mejor a quién puede beneficiar este tipo de intervención”, agregó la doctora.

Este trabajo refuerza, con otros anteriores, la idea de que “algunas funciones que se creían definitivamente perdidas” podrían reactivarse gracias a las nuevas tecnologías.

AFP y EFE

Sigue bajando para encontrar más contenido

CREA UNA CUENTA


¿Ya tienes cuenta? INGRESA

Ya leíste los 800 artículos disponibles de este mes

Rompe los límites.

Aprovecha nuestro contenido digital
de forma ilimitada obteniendo el

70% de descuento.

¿Ya tienes una suscripción al impreso?

actívala

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.