Restaurar 30% de los ecosistemas podría evitar 70% de las extinciones

Restaurar 30% de los ecosistemas podría evitar 70% de las extinciones

Estudio indica en dónde restaurar para obtener más beneficios a menor costo.

Deforestación 2020

Incendio observado en la selva colombiana en marzo del 2020.

Foto:

Rodrigo Botero

Por: Redacción Medioambiente
14 de octubre 2020 , 02:30 p. m.

Regresar a su estado natural bosques, pastizales, matorrales, humedales y ecosistemas áridos  que fueron reemplazados por tierras de cultivo, rescataría la mayoría de las especies bajo amenaza de morir.  Al tiempo que se absorbería 465 mil millones de toneladas de dióxido de carbono, según revela un informe publicado hoy por 27 investigadores de 12 países.

Proteger el 30% de las áreas prioritarias identificadas en el estudio, junto con la protección de ecosistemas aún en su forma natural, reduciría emisiones de carbono equivalentes al 49% de todo el carbono que acumulado en nuestra atmósfera en los últimos dos siglos, dice la investigación publicada hoy en Nature. 

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"Avanzar con los planes de regresar extensiones significativas a su estado natural es crucial para prevenir que las actuales crisis de biodiversidad y clima se salgan de control—dijo Bernardo B. N. Strassburg, autor principal de 'Global priority areas for ecosystem restoration'—. Hemos demostrado que, si somos inteligentes en cuanto a dónde restauramos la naturaleza, podemos marcar las casillas del clima, la biodiversidad y el presupuesto en la lista de tareas pendientes más urgentes del mundo". 

Usando una plataforma sofisticada de optimización de múltiples criterios llamada Plangea y tecnologías de mapeo, los investigadores evaluaron 2.870 millones de hectáreas de ecosistemas en todo el mundo que han sido convertidos a tierras de cultivo.

De ellos, el 54% eran originalmente bosques; el 25%, pastizales; el 14%, matorrales; el 4%, tierras áridas; y el 2%, humedales. Luego, evaluaron estas tierras a partir de tres factores u objetivos —hábitats animales, almacenamiento de carbono y efectividad de costos— para determinar qué porciones —si es el 5%, el 15% o el 30%— de tierra en el mundo reportarían, al ser restauradas, los mayores beneficios para la biodiversidad y el carbono al menor costo.(También: Premio de fotografía del año: un tigre que abraza a un antiguo árbol)

Palma africana en Guaviare

Muy cerca a San José del Guaviare se pueden ver las extensas hectáreas de palma africana. Según expertos, este sector, como la ganadería, promueve la deforestación en la Amazonia. 

Foto:

Rodrigo Botero

Los investigadores además pudieron identificar una solución a nivel global —no limitada por fronteras nacionales— con muchos beneficios que daría un 91% de beneficio potencial para la biodiversidad y 82% del beneficio de mitigación climática, y reduciría los costos en un 27% al concentrarse en áreas de bajos costos de implementación y oportunidad.

Cuando los investigadores miraron los beneficios de hacer la restauración a nivel nacional —lo que significa que cada país restauraría el 15% de sus bosques—, vieron una reducción del 28% en los beneficios en biodiversidad y del 29% en los beneficios climáticos, y un aumento del 52% en los costos.

"Estos resultados resaltan lo crucial que es la cooperación internacional para alcanzar estas metas. Diferentes países tienen que desempeñar roles diferentes y complementarios para lograr los objetivos globales generales de biodiversidad y clima", afirmó Strassburg.

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Los investigadores también hallaron que el 55%, o 1.578 millones de hectáreas, de los ecosistemas convertidos en tierras de cultivo podrían restaurarse sin perjudicar la producción alimentaria.

Esto podría lograrse a través de la intensificación sostenible y bien planeada de la producción alimentaria, junto con una reducción del desperdicio de alimentos y un alejamiento de alimentos, como la carne y el queso, que requieren grandes cantidades de tierra y, por ende, producen desproporcionadas emisiones de gases de efecto invernadero.

Al identificar precisamente qué ecosistemas mundiales destruidos deberían restaurarse para entregar beneficios a la biodiversidad y el clima a un bajo costo, sin impacto significativo sobre la producción agrícola, el estudio es el primero en su clase en brindar evidencia global de que dónde se produce la restauración el impacto más profundo sobre el logro de las metas de biodiversidad, clima y seguridad alimentaria.

Según el estudio, la restauración puede ser trece veces más efectiva cuando tiene lugar en las ubicaciones de mayor prioridad.(Lea: Ranking de los páramos más vulnerables en Colombia)

Sin precedentes, el estudio se enfoca en los beneficios potenciales de restaurar tanto los bosques como los ecosistemas no boscosos en una escala global.

"Investigaciones anteriores han hecho énfasis en los bosques y en plantar árboles, mientras que solo tocaban el tema del papel que tiene la restauración de los pastizales nativos u otros ecosistemas, cuya destrucción debería evitarse porque sería muy perjudicial para la biodiversidad. Nuestro estudio muestra que, si bien revivir los bosques es fundamental para mitigar el calentamiento global y proteger la biodiversidad, otros ecosistemas también tienen un papel enorme", afirmó Strassburg.

El nuevo informe en Nature se basa en en las urgentes advertencias de la ONU de que estamos en camino de perder un millón de especies en las próximas décadas y de que el mundo en su mayor parte ha fracasado en su esfuerzo de alcanzar en 2020 las metas de biodiversidad establecidas globalmente, incluido el objetivo de restaurar el 15% de los ecosistemas en el mundo.

Las naciones están redoblando sus esfuerzos para prevenir las extinciones masivas en las vísperas de la Conferencia sobre Diversidad Biológica en Kunming, China, en 2021, cuando se espera que se firme un tratado internacional para proteger la naturaleza. El nuevo informe de Nature, que incluye a un autor de la CBD, da información para la discusión en torno a la restauración y ofrece reflexiones sobre cómo revivir ecosistemas puede contribuir a abordar muchas metas.

REDACCIÓN MEDIOAMBIENTE

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