Alarmante multiplicación de récords de calor en la Antártida

Alarmante multiplicación de récords de calor en la Antártida

El 9 de febrero hizo más de 20,75 grados en la isla Seymur. La última década fue la más calurosa.

Antárdida

La agrónoma Fabiana Pezzani y la coordinadora científica Florencia Balay toman muestra de pasto, en una investigación sobre microorganismos promotores del crecimiento vegetal, en la Isla Rey Jorge.

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Efe

Por: PARÍS (AFP)
17 de febrero 2020 , 09:33 p.m.

¡Más de 20 grados! Los récords de calor se multiplican en la Antártida y nuevos estudios alertan sobre los riesgos que plantea el calentamiento del continente blanco, con consecuencias potencialmente devastadoras para decenas de millones de habitantes de las megaciudades como Nueva York, Shanghai o Bombay.

El 9 de febrero hizo más de 20,75 grados en la isla Seymur (también conocida como isla Marambio), que se encuentra al final de la península Antártida occidental frente al extremo meridional de América del Sur.

"Nunca hemos visto una temperatura tan alta en la Antártida", declaró el investigador brasileño Carlos Schaefer haciendo público este registro. Dos días antes, el 7 de febrero, no lejos de allí en la base argentina Esperanza, el mercurio alcanzó los 18,3 grados, el valor histórico más alto jamás registrado según el Servicio Nacional de Meteorología.

Marcelo Leppe, director del Instituto Antártico Chileno, asegura que es la primera vez, en los 8 años que lleva viajando a la Antártida la primera semana de febrero, que "no hay nieve en la península Fildes", lo que ha llamado "profundamente la atención" de los científicos que llevan tiempo allí.

"En todos los parámetros ecológicos evaluados, en el ambiente marino y terrestre hay evidencia bastante notoria de que algo está cambiando", dice. "Impactantes pero no sorprendentes, ya que la Antártida se calienta con el resto de nuestro planeta", subraya por su parte Frida Bengtsson, especialista en medio marino de Greenpeace.

La última década fue la más calurosa de todos los tiempos y concluyó con el año 2019 registrado como el segundo más caluroso (después de 2016). Y los años 2020 comienzan con la misma tendencia, con el mes de enero más caluroso jamás registrado, según los servicios meteorológicos europeos y estadounidenses.

Dos nuevos estudios esta semana vuelven a alertar sobre los peligros de una desestabilización del casquete glaciar meridional, mientras que, según los expertos climáticos de la ONU (GIEC), el nivel del mar ya aumentó 15 cm en el siglo XX.

Para mediados de 2050 más de 1.000 millones de personas vivirán en zonas costeras especialmente vulnerables a inundaciones o a fenómenos meteorológicos extremos, que se verán agravados por el aumento del nivel del mar y el cambio climático.

El derretimiento en la Antártida podría provocar un aumento global del nivel del mar de hasta 58 centímetros para finales de siglo si el ritmo global de las emisiones de gases de efecto invernadero se mantiene sin cambios, según un estudio publicado el viernes en la revista Earth System Dynamics.

Este estudio sintetiza 16 nuevos modelos realizados por investigadores de 27 institutos internacionales y coordinado por el Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK).

Factor Antártico

El Factor Antártico elevaría el nivel del mar de 4 a 37 centímetros inclusive en caso de que se diera la hipotética e improbable reducción de las emisiones según el objetivo del Acuerdo de París de 2015, o sea un calentamiento global de menos de 2 grados con respecto a la era preindustrial.

Los efectos del derretimiento de otras zonas glaciares (casquete de Groenlandia, glaciares de montaña) y la dilatación del agua de mar provocada por su calentamiento, se añadirían evidentemente a estas proyecciones, subraya el estudio.

Por otra parte, un segundo estudio, dirigido por investigadores australianos y publicado el miércoles en la revista americana PNAS, establece un paralelo inquietante con el último período interglaciar de la Tierra, hace entre 129.000 y 116.000 años.

Sobre la base, entre otras cosas, de cenizas volcánicas, los investigadores calcularon que en ese período los hielos de la parte occidental de la Antártida (que dependen directamente del fondo del mar y por consiguiente son más vulnerables al calentamiento) se fundieron muy temprano durante el ciclo de calentamiento.

"El derretimiento fue probablemente causado por un calentamiento oceánico de menos de dos grados, lo que tiene implicaciones importantes para nuestro futuro", señala Chris Turney de la Universidad de Nueva Gales del Sur, autor principal del estudio.

"En un mundo más cálido, podríamos perder la mayor parte del hielo antártico occidental". Las consecuencias, ya conocidas, son resumidas abruptamente por Anders Levermann, autor principal del estudio coordinado por el PIK.

"Lo cierto es que seguir quemando carbón, petróleo y gas aumentará el riesgo para las metrópolis costeras, desde Nueva York hasta Bombay, pasando por Hamburgo o Shanghai", afirmó. 

Un deshielo en la Antártida elevó el mar tres metros hace 100.000 años

Un aumento de solo 2 grados Celsius de las temperaturas oceánicas impulsó un deshielo antártico que provocó un aumento extremo del nivel del mar –más de tres metros– hace más de 100.000 años.

El derretimiento masivo de la capa de hielo antártica occidental fue una de las principales causas de los altos niveles del mar durante un período conocido como el último interglaciar (hace 129.000-116.000 años), según descubrió un equipo internacional de científicos dirigido por Chris Turney, de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW Sydney).

“No solo perdimos gran parte de la capa de hielo de la Antártida Occidental, sino que esto sucedió muy pronto durante el último interglaciar”, dice Chris Turney, profesor de Ciencias de la Tierra y el Clima en la UNSW Sydney y autor principal del estudio, publicado en la revista PNAS.

Finas capas de cenizas volcánicas antiguas en el hielo ayudaron al equipo a determinar cuándo se produjo la fusión en masa. Los alarmantes resultados indicaron que la mayor pérdida de hielo ocurrió durante los primeros milenios, lo que demuestra cuán sensible es la Antártida a temperaturas más altas.

“El derretimiento probablemente fue causado por el calentamiento del océano en menos de 2 grados Celsius, y eso tiene implicaciones para el futuro, dados el aumento de la temperatura del océano y el derretimiento de la Antártida occidental que está sucediendo hoy”, dice el profesor Turney.

Durante el último interglaciar, las temperaturas de los océanos polares probablemente fueron -2 ° C más cálidas que hoy, por lo que es un período útil para estudiar cómo el calentamiento global futuro afectaría la dinámica del hielo y los niveles del mar. “Este estudio muestra que perderíamos la mayor parte de la capa de hielo antártica occidental en un mundo más cálido”, explica Turney.

A diferencia de la capa de hielo antártica oriental, situada en terreno elevado, la capa antártica occidental descansa sobre el lecho marino. Está bordeada por grandes áreas de hielo flotante, llamadas plataformas de hielo, que protegen la parte central de la lámina.

A medida que el agua oceánica más cálida viaja hacia cavidades debajo de las plataformas de hielo, el hielo se derrite desde abajo, adelgazando las plataformas y haciendo que la capa de hielo central sea altamente vulnerable a las altas temperaturas del océano.

Para llevar a cabo su investigación, el profesor Turney y su equipo viajaron al área de hielo azul Patriot Hills, en la periferia de la capa de hielo antártica occidental.

AFP 

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