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Por qué es tan importante un humedal para el ecosistema
Nuevo humedal en Bogotá

El humedal está ubicado en predios particulares donde hasta hace poco operaba una empresa de construcción.

Foto:

CAR Cundinamarca

Por qué es tan importante un humedal para el ecosistema

Son considerados uno de los ecosistemas más biodiversos y de importante valor económico.

Aunque se escuche hablar poco de ellos bajo el término "humedales", estos son esenciales para la vida porque proporcionan prácticamente toda al agua dulce que se consume en el mundo. Además, más de mil millones de personas dependen de ellos para su subsistencia y el 40 por ciento de las especies de la Tierra viven y se reproducen en ellos.

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Las principales amenazas directas para los humedales son el drenaje del agua, la contaminación, las especies invasoras, la perturbación de los caudales debido a los embalses y la acumulación de los sedimentos por la deforestación. Otro peligro mayor es que más del 80 % de las aguas residuales se vierten en los humedales sin tratamiento adecuado, así como el uso de fertilizantes que llegan hasta ellos y los contaminan.

En términos de biodiversidad, la desaparición gradual de los humedales pone en riesgo a las especies que habitan en ellos y se calcula que hasta una cuarta parte está en peligro de extinción. En base a ejemplos exitosos, el informe recomienda establecer incentivos económicos o ventajas fiscales para que las comunidades y empresas protejan los humedales.

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Las evaluaciones realizadas han determinado que entre 1970 y 2015 desapareció aproximadamente el 35 por ciento de humedales del planeta y que la tasa anual de pérdida se aceleró a partir del año 2000.

Las causas principales son el cambio climático, el crecimiento demográfico, la urbanización en las zonas costeras y deltas fluviales, y los cambios en las maneras de consumir, lo que ha modificado a la vez la manera en que se usa la tierra y el agua en le agricultura. Por regiones, Asia posee las mayores extensiones de humedales del mundo, con el 31,8 por ciento del total, seguido de Norteamérica (27,1 %) y América Latina y el Caribe (15,8 %).

Colombia hace parte de la Convención de Ramsar (es un acuerdo internacional que promueve la conservación y el uso racional de los humedales. Es el único tratado
mundial que se centra en un único ecosistema).

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La Convención de Ramsar actualmente tiene 168 Partes Contratantes (países
miembros) y recibe su nombre por la ciudad iraní donde se firmó el tratado
en 1971. A través de este acuerdo, los países miembros se comprometen
a hacer lo siguiente:
– Realizar un uso racional de todos sus humedales
– Designar sitios para incluirlos en la Lista Ramsar de “Humedales de Importancia Internacional” (sitios Ramsar) y conservarlos
– Cooperar en materia de humedales transfronterizos y otros intereses
comunes.

Hay más de 2.100 sitios Ramsar designados, que abarcan más de 208 millones de
hectáreas, una superficie ligeramente mayor que la de México. La lista oficial de
sitios Ramsar está disponible en el sitio web de la Convención: www.ramsar.org

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