Sorprendente pez gigante con escamas resiste las mordeduras de pirañas

Sorprendente pez gigante con escamas resiste las mordeduras de pirañas

Resistencia del pirarucu ha 'inspirado' a ingenieros para la construcción de mejores blindajes.

Pez resistente

El piracucu resiste las mordeduras de las pirañas.

Foto:

Paulo Whitaker / REUTERS

Por: EFE
17 de octubre 2019 , 03:53 p.m.

Un estudio financiado por la Fuerza Aérea de Estados Unidos descubrió que las escamas de un pez de la Amazonia pueden resistir las dentelladas de las pirañas, según un artículo publicado el miércoles por la revista 'Matter'.

Las escamas del pirarucu -Arapaima gigas-, uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo (puede alcanzar una longitud de entre 3 y 4,5 metros), pueden deformarse y sufrir diversos daños superficiales, pero no se rasgan ni se desprenden cuando el animal es atacado por pirañas, cuyas mandíbulas se cuentan entre las más poderosas del reino animal.

Este pez, que necesita salir a la superficie para respirar, puede llegar a pesar unos 200 kilogramos, y su hábitat es la región amazónica de Brasil, Guyana y Perú.

Esta característica del pirarucu ha llamado la atención de los ingenieros que trabajan en el desarrollo de armaduras y blindajes sintéticos como los que se usan en los chalecos antibalas hechos con varias capas de tramas flexibles entre láminas de plástico duro.

"Las escamas de los peces son armaduras dérmicas naturales muy eficientes que los protegen de los predadores sin impedir su flexibilidad", indicó el artículo.

"Imitando su diseño, la ingeniería de materiales puede hacer blindajes livianos y mejores", dice el texto.

Los científicos de la Universidad de California en San Diego y en Berkeley encontraron que las escamas del pirarucu tienen una capa interior resistente, pero flexible, adherida por colágeno a otra exterior mineralizada.

Pez resistente

El piracucu resiste las mordeduras de las pirañas.

Foto:

Guillermo Granja / REUTERS

El artículo explicó que otros peces usan el colágeno de la misma manera que lo hace el pirarucu, pero las capas de esta molécula en las escamas de este gigante de los ríos es más gruesa que en cualquier otra especie, tanto como un grano de arroz.

Mientras que las defensas fabricadas por los humanos emplean un tercer material como adhesivo, las escamas del pez están ligadas a nivel de átomos y crecen juntas tejiéndose en una pieza sólida única.

Las escamas de los peces son armaduras dérmicas naturales muy eficientes que los protegen de los predadores (...) Imitar su diseño puede llevar a blindajes livianos y mejores

Robert Ritchie, científico de materiales y autor principal del estudio, puso el ejemplo de una ventana que puede parecer fuerte y sólida, pero no tiene elasticidad para ceder. Si algo la golpea, el vidrio se rompe. "Cuando la naturaleza liga un material duro con un material blando, lo gradúa y esto impide el efecto de estrellamiento", afirmó.

"En este caso, la estructura que liga ambos elementos es colágeno mineralizado", explicó.

Este fascinante espécimen ha despertado el interés de la ingeniería, gracias a sus dinámicas de adaptación para sobrevivir a los embates de su ecosistema. 

EFE

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