Temas urgentes por discutir en la COP25 ante el cambio climático

Temas urgentes por discutir en la COP25 ante el cambio climático

No se puede ignorar la necesidad inmediata de inversiones en resiliencia climática.

Contaminación en Nueva Delhi

En Nueva Delhi (India) se declaró emergencia de salud pública en noviembre por los niveles de contaminación más altos registrados en su historia.

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Sajjad Hussain / AFP

Por: Emma Navarro*
30 de noviembre 2019 , 10:07 p.m.

A medida que los líderes mundiales se reúnan a partir de este lunes en Madrid para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP25), deberán abordar mucho más que solo objetivos futuros para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Por ejemplo, deberán discutir el daño a las personas y los medios de vida que el cambio climático ya está causando.

Fortalecer nuestra capacidad de adaptación al cambio climático nunca ha sido tan urgente. Muchas regiones están experimentando grandes dificultades como resultado de las temperaturas globales más altas y los patrones climáticos cambiantes.

Debemos hacer más para ayudar a los ciudadanos y a los gobiernos a abordar problemas como el aumento del nivel del mar, los incendios forestales, los huracanes, el aumento de la erosión costera y otros desastres naturales.

Incluso, si cumplimos con el objetivo del Acuerdo de París de limitar el aumento promedio de la temperatura global a muy por debajo de 2 °C, al menos 570 ciudades y unos 800 millones de personas estarán en riesgo por el aumento del nivel del mar y tormentas más frecuentes y destructivas. Y estos peligros crecerán a medida que las temperaturas suban aún más.

La existencia misma de algunos países insulares y comunidades costeras se verá amenazada. Por lo tanto, es esencial reducir los riesgos que el cambio climático representa para los humanos y la economía. A menos que se tomen medidas, el cambio climático reducirá el PIB mundial per cápita en más del 7 por ciento para el 2100, con consecuencias igualmente graves para los países, ya sean ricos o pobres, calientes o fríos.

Los beneficios económicos y sociales más amplios de la adaptación al cambio climático son claros. En septiembre, la Comisión Global de Adaptación emitió un informe llamando a los gobiernos, las empresas y las comunidades a realizar acciones urgentes para intensificar las medidas de adaptación. El informe revela que una inversión de 1,8 trillones de dólares en cinco áreas claves: sistemas de alerta temprana, infraestructura resistente, agricultura, protección de manglares y suministros de agua resilientes, desde 2020 hasta 2030, podría generar 7,1 trillones de dólares en beneficios.

Aun así, la brecha de inversión actual es enorme. El desafío climático exige una cooperación mucho más profunda entre el sector público y el privado para aumentar la inversión verde. Necesitamos asegurarnos de que la infraestructura se construya para hacer frente al mayor impacto del cambio climático y desarrollar estándares globales claros para revelar los riesgos climáticos que plantean los proyectos de inversión.

Por ejemplo, ¿cómo las ciudades harán frente al aumento del riesgo de inundación y cómo se mantendrá productivamente la tierra agrícola a medida que las sequías se vuelvan más severas? Tanto los inversores grandes como los pequeños deberían saber exactamente cómo su dinero podría verse afectado por un clima cambiante.

El cambio climático reducirá el PIB mundial per cápita en más del 7 por ciento para el 2100, con consecuencias igualmente graves para los países, ya sean ricos o pobres, calientes o fríos

Aquí, las instituciones de inversión pública como el Banco Europeo de Inversiones (BEI) pueden ayudar con la adaptación de muchas maneras. El BEI ha invertido durante mucho tiempo en proyectos que reducen las emisiones y ayudan a los países a adaptarse al cambio climático.

Pero ahora estamos avanzando aún más hacia el fortalecimiento de la adaptación, al profundizar nuestra experiencia, crear nuevos sistemas para garantizar la capacidad de recuperación de nuestras inversiones y trabajar en estrecha colaboración con los sectores público y privado. Por ejemplo, ya no financiaremos proyectos de infraestructura que no sean resistentes al clima.

En consecuencia, hemos introducido un sistema de gestión de riesgos climáticos y estamos agregando criterios de adaptación climática a todos los proyectos de infraestructura.

Además, BEI ha estado trabajando estrechamente con el Banco de Desarrollo del Caribe para garantizar que todos sus proyectos consideren los riesgos climáticos y para desarrollar una cartera de proyectos de inversión amigables con el clima por un valor de más de 300 millones de dólares.

Entre sus acciones, planea aumentar su apoyo a tecnologías innovadoras tales como análisis del clima y sistemas alimentarios resistentes al clima, para ayudar a las empresas, individuos y comunidades a prepararse para el cambio climático. Con ese fin, el BEI ahora apoya al Fondo de Financiamiento y Transferencia de Tecnología para la Resiliencia y la Adaptación al Clima (Craft, por su sigla en inglés), el primer fondo del sector privado dedicado a abordar estos problemas en los países en desarrollo.

También está aumentando su objetivo de financiación climática, de modo que al menos el 50 por ciento de sus préstamos respaldarán la sostenibilidad ambiental para 2025, un aumento de cerca del 30 por ciento actual. Y para 2030, el Grupo BEI planea respaldar 1,1 billones de dólares de inversiones en acción climática y sostenibilidad ambiental a través de préstamos y subvenciones, incluso para países en desarrollo para ayudarlos a fortalecer la resiliencia de carreteras, ferrocarriles, puertos, tierras de cultivo, sistemas de saneamiento y agua potable, y redes de comunicación digital.

La inversión insuficiente en adaptación es particularmente un problema para los países de bajos ingresos, la mayoría de los cuales se encuentran en regiones más cálidas y vulnerables. Apoyar los esfuerzos de estos países para adaptarse al cambio climático es esencial para su capacidad de desarrollo.

Apoyar los esfuerzos de estos países para adaptarse al cambio climático es esencial para su capacidad de desarrollo

Sin embargo, tampoco debemos perder de vista el panorama general. Cuanto más altas sean las temperaturas globales, menos podremos confiar en la adaptación. Los científicos estiman que ahora nos dirigimos a un aumento de la temperatura de 3–4 °C para fines de siglo, con consecuencias desastrosas para las personas de todo el mundo.

Las poblaciones más vulnerables ya están siendo las más afectadas por el cambio climático, porque son las más expuestas a los riesgos y tienen la menor cantidad de recursos con los cuales adaptarse. Pero dado que todas las ciudades, regiones y países enfrentan algún tipo de riesgo climático, el imperativo de adaptación simplemente no puede ser ignorado.

Lo que debe saber sobre la COP25¿Cuándo es?

Comienza este lunes y va hasta el 16 de diciembre.

¿Qué es?

Es la Conferencia de las Partes en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

¿Cuál es su importancia?

La COP25 es la COP final antes de entrar al año definitorio de 2020, cuando muchas naciones deben presentar nuevos planes de acción climática. Entre los muchos elementos que deben ser resueltos está el financiamiento de la acción climática en todo el mundo.

EMMA NAVARRO*
© Project Syndicate
*Vicepresidenta del Banco Europeo de Inversiones.

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