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Las zarigüeyas, controladoras de plagas y vitales en los ecosistemas
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La zarigüeya es el único marsupial de América. Colombia cuenta con 30 especies.

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Archivo ETCE

Las zarigüeyas, controladoras de plagas y vitales en los ecosistemas

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De las 95 especies de zarigüeyas, 30 se han reportado en Colombia, según la Universidad Nacional.

A propósito del maltrato animal contra una zarigüeya cometido por jóvenes, al parecer, en una zona rural del Valle del Cauca, Juan David González, biólogo de la Unidad de Rescate y Rehabilitación de Animales Silvestres (Urras), de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la Universidad Nacional, explica la importancia de esta especie para los ecosistemas. 

"Las zarigüeyas prestan el servicio de control de plagas. Son animales omnívoros que se alimentan de roedores, de invertebrados como insectos, así como de serpientes y lagartijas. También hacen parte de la cadena alimenticia, entonces son el alimento de felinos silvestres, de aves rapaces", explica González.

(Contexto: Indignación por la brutal tortura de jóvenes a una zarigüeya)

Pero su aporte a la naturaleza no termina ahí. "Como también se alimentan de frutas, ayudan a dispersar las semillas de las fruta silvestres en los bosques, entonces aportan al crecimiento de estos", añade González. 

Las zarigüeyas pertenecen a la familia de los  marsupiales, así como los canguros y koalas de Australia. Como los canguros, las zarigueyas crían a sus bebés en una bolsa llamada marsupio. "Las crías nacen poco desarrolladas, incluso sin pelo. Ellas buscan el marsupio y allí terminan el desarrollo completo y se alimentan de la leche de su madre", explica González.

Tienes una cola prensil que les sirve para colgarse los árboles y tienen una boca grande con dientes afilados que les sirve para cazar sus presas. Y muy importante, no son ratas, son marsupiales. 

"Los problemas que encontramos en las zarigüeyas que llegan a la Unidad es baja condición corporal, problemas de lesiones provocadas por el ser humanos, atropellamientos, por mordidas de perros y gatos y envenenamiento, ya que la gente las considera plagas", explica el biólogo. 

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Cuando ya han cumplido un tiempo de recuperación y han alcanzado 1 kilo de peso, se liberan en reservas, lejos de asentamientos humanos o animales domésticos.

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REDACCIÓN MEDIOAMBIENTE
CON INFORMACIÓN DE UNIMEDIOS

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