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Moscas y mosquitos serían más inteligentes que un superordenador
Moscas ayudan programas de reconocimiento

Al detectar un olor, el cerebro de la mosca de la fruta activa 50 neuronas diferentes.

Foto:

Guillermo Ossa / Archivo EL TIEMPO

Moscas y mosquitos serían más inteligentes que un superordenador

Se trata de un estudio que pudo desarrollarse cuando el covid-19 dejó de lado a otros proyectos.

Científicos de Johns Hopkins Medicine aseguran que las moscas de las frutas y algunas especies de mosquitos poseen una inteligencia superior a la pensada. Los cerebros de los insectos tendrían en promedio alrededor de 200.000 neuronas y otras células. 

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El cerebro humano tiene 86 mil millones de neuronas y un cerebro de roedor contiene alrededor de 12 mil millones. Esto representa probablemente un "piso" para el número necesario para realizar los comportamientos complejos de los errores.

“A pesar de que estos cerebros son simples, en contraste con los cerebros de los mamíferos, pueden hacer mucho procesamiento incluso más que una supercomputadora”, dice Christopher Potter, Ph.D. , profesor asociado de neurociencia en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Potter y el becario postdoctoral Joshua Raji, Ph.D.,  encontraron que las células cerebrales de cada especie contenían principalmente neuronas, alrededor del 90%. Donde lo más probable es que el resto sean células de apoyo llamadas glía.

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Sus diminutos cerebros les “permiten a los insectos navegar, encontrar comida y realizar otras tareas complicadas al mismo tiempo, y nuestro estudio ofrece una respuesta a la pregunta de cuántas células cerebrales se unen para realizar estos comportamientos”, asegura Potter.

Para realizar el procedimiento  se propusieron encontrar pruebas utilizando un método de conteo relativamente simple llamado fraccionador isotrópico, una técnica familiar para los patólogos cuando cuentan el número de cualquier tipo de célula en un tejido.

Los investigadores concluyeron en su estudio que la suma total de células cerebrales fue de 199.380  para la mosca de la fruta Drosophila melanogaster . Para tres especies de mosquitos, encontraron 217,910 en Aedes aegypti ; 223.020 en Anopheles coluzzii ; y 225.911 en Culex quinquefasciatus.

Con información del Johns Hopkins Medicine

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