Demuestran empíricamente que los gatos desarrollan apego a sus dueños

Demuestran empíricamente que los gatos desarrollan apego a sus dueños

Ese comportamiento es flexible y la mayoría de ellos usan a los humanos como fuente de consuelo.

A los gatos les encanta relacionarse con la gente

Otros estudios aseguran que la interacción social con los seres humanos fue el estímulo preferido de los gatos por encima de cualquier otra cosa ofrecida como comida, olores o juguetes.

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123rf

Por: Europa Press
28 de septiembre 2019 , 01:47 a.m.

Por primera vez se ha demostrado empíricamente que los gatos de compañía forman vínculos con sus dueños humanos, que son similares a los lazos formados por niños y perros con sus cuidadores.

Kristyn Vitale, de la Universidad de Oregon State, autora principal del estudio, asegura que “tanto en los perros como en los gatos, el apego a los humanos puede representar una adaptación del vínculo entre la descendencia y el cuidador. El apego es un comportamiento biológicamente relevante. Nuestro estudio indica que cuando los gatos viven en un estado de dependencia con un humano, ese comportamiento de apego es flexible y la mayoría de ellos usan a los humanos como fuente de consuelo”.

En el estudio, publicado en Current Biology, los investigadores hicieron que los gatos participaran en una prueba de base segura, similar a las realizadas a bebés y perros para estudiar sus comportamientos de apego. Durante esta prueba, el gato pasa dos minutos en una nueva habitación con su cuidador, seguido de una fase de dos minutos solo y, luego, una fase de reunión de dos minutos.

Al regreso del cuidador de la ausencia de dos minutos, los gatos con apego seguro a la persona están menos estresados y equilibran su atención entre la persona y su entorno. Por ejemplo, continúan explorando la habitación.

Por otro lado, los gatos con un apego inseguro muestran signos de estrés, como mover la cola, lamerse los labios y mantenerse alejados de la persona o aferrarse a ellos saltando sobre su regazo y sin moverse.

Los investigadores realizaron la prueba tanto en gatitos como en gatos adultos y observaron las grabaciones de las pruebas y clasificaron las acciones del animal según los criterios que se han utilizado para describir los patrones de apego en bebés y perros.

Animalaton

Los gaticos con un apego inseguro muestran signos de estrés, como mover la cola, lamerse los labios y mantenerse alejados de la persona.

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Carlos Capella

Es probable que los gatos que son inseguros corran y se escondan o parezcan actuar distantes

De los 70 gatitos que fueron clasificables, el 64,3 por ciento fueron categorizados como apegados de forma segura y el 35,7 fueron categorizados como inseguros.

Luego, los investigadores estaban interesados en averiguar si la capacitación en socialización cambiaría esos porcentajes. Después de un curso de capacitación de seis semanas, no hubo diferencias significativas.

“Una vez que se ha establecido un estilo de apego entre el gato y su cuidador, parece mantenerse relativamente estable con el tiempo, incluso después de una intervención de entrenamiento y socialización”, apunta Vitale.

Los gatos, como la mayoría de los animales domesticados, conservan rasgos juveniles hasta la madurez y dependen de los humanos para su cuidado, recuerda Vitale.

Fue sorprendente, resalta, encontrar cuán estrechamente la proporción de apegos seguros e inseguros en las poblaciones de gatitos y gatos adultos coincidía con la población infantil humana. En humanos, el 65 % de los bebés están unidos de forma segura a su cuidador.

“Es probable que los gatos que son inseguros corran y se escondan o parezcan actuar distantes –precisa Vitale–. Durante mucho tiempo ha habido una forma sesgada de pensar que todos los gatos se comportan de esta manera. Pero la mayoría de los gatos usan a su dueño como una fuente de seguridad”.

MADRID (EUROPA PRESS)

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