Estas han sido las extinciones masivas que ha tenido la Tierra
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Imágenes de la espectacular lluvia de meteoros de este fin de semana
Archivo EL TIEMPO

En los últimos 500 millones de años, el planeta vivió cinco episodios en los que al menos la mitad de los seres vivos fueron erradicados en un abrir y cerrar de ojos, bajo la perspectiva de la historia geológica. En total, más del 90 por ciento de los organismos que un día caminaron, nadaron, volaron o reptaron han desaparecido. Estas son las cinco extinciones masivas registradas.

Esponja caño cristales
Iván Mikolji

La extinción del Ordovícico. Hace unos 445 millones de años, hubo una desaparición de especies de entre el 60 y 70 por ciento. La causa probable fue por un periodo glaciar corto pero intenso. En este lapso, la vida se hallaba principalmente en los océanos. Los expertos estiman que la formación rápida de glaciares congeló la mayor parte del agua del planeta, provocando la caída del nivel del mar. 

Trilobites
Los trilobites, artrópodos del fondo de los océanos, habrían sido las principales víctimas de la extinción. iStock

Extinción del Devónico. Hace entre 360 y 375 millones de años, hubo una desaparición de hasta el 75 por ciento de las especies. El hecho tuvo que ver con un agotamiento del oxígeno en los océanos. Esta vez, los organismos marinos vuelven a ser los más afectados. La fluctuación del nivel de los océanos, el cambio del clima o el impacto de un asteroide son considerados como posibles responsables. Una de las teorías estima que la proliferación de vegetales terrestres habría conducido a una anoxia (falta de oxígeno) en las aguas de superficie.

Tiburón más viejo del mundo
EFE

Extinción del Pérmico: Hace unos 252 millones de años se desapareció el 95 por ciento de las especies en la Tierra. Se cree que fue por impactos de asteroides y actividad volcánica. Ese periodo es calificado como la "madre de todas las extinciones", pues esa crisis biológica devastó los océanos y las tierras. También es la única en la que prácticamente desaparecieron todos los insectos. Algunos científicos estiman que se produjo durante un periodo de millones de años, otros solo durante 200.000 años. Los trilobites que habían sobrevivido a las dos primeras extinciones desaparecieron por completo. En la tierra, los moshops, réptiles herbívoros de varios metros de largo, también se desvanecieron.

Cocodrilo del Bioparque Ukumarí de Pereira
Alexis Múnera

Extinción del Triásico. Hace unos 200 millones de años hubo una desaparición del 70 y el 80 por ciento de las especies. Las causas todavía no se conocen en detalle. La misteriosa extinción del Triásico eliminó muchas grandes especies terrestres, la mayoría arcosaurios. También acabó con la mayor parte de los  grandes anfibios. Una teoría baraja erupciones masivas de lava durante la fragmentación de la Pangea, último supercontinente, con erupciones acompañadas de volúmenes enormes de dióxido de carbono que provocaron un calentamiento climático galopante. Otros científicos apuntan a los asteroides, pero por ahora no se identificó ningún cráter correspondiente.

Extinción de los dinosaurios
Salvatore Di Nolfi / EFE

Extinción del Cretácico: Hace unos 66 millones de años se desaparecieron el 75 por ciento de las especies por cuenta del impacto de un asteroide. El hallazgo de un inmenso cráter de lo que es hoy en día la península mexicana de Yucatán corrobora la hipótesis de que el impacto de un asteroride fue responsable de la desaparición de los dinosaurios no aviarios como los T-Rex y los triceratops. Pero la mayoría de mamíferos, tortugas, cocodrilos, ranas y pájaros sobrevivieron, así como la vida marina. Sin los dinosaurios, los mamíferos proliferaron, conduciendo al nacimiento del Homo Sapiens, especie responsable de una probable sexta extinción.

Medio Ambiente 26 de abril de 2019 , 12:05 p.m.

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