Diez fotos alarmantes que muestran cómo el mundo se queda sin agua
EL TIEMPO

La lucha contra la desertificación y la sequía, cuyo día mundial se celebra este 17 de junio, busca combatir la pérdida de biodiversidad, el cambio de usos de la tierra, el calentamiento global y la falta de agua, en un momento en el que una pandemia ha paralizado el planeta. Recordamos algunas fuentes hídricas del mundo que se han secado a causa de la sobreexplotación del hombre. 

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AFP

Río Mekong

Es considerado el río más importante del Sudeste Asiático. Durante años se ha advertido de una crisis medioambiental inminente en este río de 4.345 kilómetros que atraviesa seis países. El Mekong no ha podido resistir la persistente embestida de la construcción de presas, la sobrepesca y la extracción de arena. La sequía es cada vez más fuerte en la región y los niveles de agua del Mekong están en su mínimo.

En algunas zonas el agua ha adquirido un color verdoso y se ve la presencia de algas. De acuerdo con un artículo publicado por 'National Geographic España', los peces están tan demacrados que solo pueden ser alimento para otros peces. "Donde mires hay indicadores de que este río, que ha proveído a tantos durante tanto tiempo, está al límite", explica Zeb Hogan, ictiólogo de la Universidad de Nevada y explorador de la citada revista.

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Paul Salopec. National Geographic

Río Ganges

Es considerado uno de los ríos sagrados de la India por sus rituales religiosos. Con 1,6 kilómetros de ancho, se desplaza al este y al sudeste hacia la tórrida bahía de Bengala desde su origen en el glaciar del Himalaya llamado Gangotri. "Nunca he visto que el río transporte tan poca agua”, dijo Gauri Pandey, un zapatero devoto que participa en un ritual en el río desde hace 45 años, al medio Alemán 'Deutsche Welle'. "El nivel del agua estaba por debajo de la cintura. Algunos dicen que, si esta tendencia continúa, hay posibilidades de que el Ganges se seque en los próximos 30 años”, agregó. De acuerdo con el Fondo Mundial para la Naturaleza, este río, con 2.520 kilómetro de largo, está entre la lista de los más amenazados del mundo.

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AFP

Ciudad del Cabo

La capital de Sudáfrica, con una población de casi 4 millones de personas, tiene una grave escasez de agua potable. En la presa de Theewaterskloof solo se ven rocas y árboles secos a pesar de que debería ser el mayor embalse de la región. Según un artículo de 'National Geographic' publicado en 2018, los embalses de esta ciudad están por debajo del 26 por ciento de su capacidad. El racionamiento de agua en este lugar es obligatorio.  

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Lago Poopó

Este lago es el más grande de Bolivia después del Titicaca. Es un cuerpo de agua salada, ubicado en un altiplano en el departamento de Oruro (que colinda con Chile). Tenía una extensión de 2.337 kilómetros cuadrados. Ahora quedó reducido a tres humedales de menos de un kilómetro cuadrado y 30 centímetros de profundidad, según un artículo de la 'BBC'. Esta situación de sequía ha causado un fuerte impacto ecológico, económico y social. Además, una gran variedad de plantas y animales desaparecieron, según expertos. 

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Mar Aral

Este mar estaba situado en Asia Central. De acuerdo con el medio ABC, la sobreexplotación de este cuerpo de agua ha acabado por dejarlo completamente seco, afectando tanto el lago como el ecosistema, pues han desaparecido 20 de las 24 especies de peces que extistían allí. Organizaciones sociales medioambientales consideran este hecho como uno e los mayores desastres naturales. El Aral, ubicado entre Uzbekistán y Kazajistán, tenía una superficie de 67.300 kilómetros y suministraba gran parte del pescado de la Unión Soviética. Ingenieros de la extinta URSS desviaban los ríos que lo nutrían para abastecer de agua sus cultivos de arroz. Las imágenes pertenecen a los años (izq) 1989 y (der) 2008.

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Archivo particular

Río Colorado

Siete estados de Estados Unidos dependen del caudal de este río. De acuerdo con 'National Geographic', redujo un 20 por ciento su caudal en un siglo. Según la revista 'Science', esto se debe, en gran parte, al calentamiento global. Otro de los factores que determina el caudal son las precipitaciones. Esta fuente hídrica se extiende a lo largo de 2.330 kilómetros que a su vez proporcionan agua a casi 40 millones de ciudadanos estadounidenses. Al final de su recorrido, en el Golfo de California, el río está seco.  

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EFE

Río Bravo

Está ubicado al norte de México, en la frontera con Estados Unidos. Era una de las fuentes hídricas más importantes de México, dado que abastecía a varios cultivos de trigo y algodón. “El efecto del calentamiento a largo plazo hace más difícil poder contar con un agua de lluvia de deshielo en las temporadas de invierno”, dijo David S. Gutzler, un climatólogo de la Universidad de Nuevo México al diario 'The New York Times'. El río pasó de ser caudaloso y 'bravo', como su nombre lo dice, a convertirse en una franja de polvo en algunas zonas. Según el mismo diario, hasta en las épocas de más lluvia de los últimos años algunas partes del cuerpo de agua permanecen secas.

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Facebook: Skippers Dream Lake Powel

Lago Powell

La sequía azota a este lago de Arizona, en Estados Unidos. Según un artículo publicado por 'El País', de España, su capacidad se ha reducido en un 42 por ciento. La sequía ha hecho resaltar grandes cantidades de tierra que antes permanecían tapadas por el agua. Nevada, Arizona y California son los estados que abastece el Powell, que tiene una longitud de 300 kilómetros.

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AFP

Río Eufrates 

Con 2.780 kilómetros de largo, es un importante río de Asia Occidental. Atraviesa los territorios de Turquía, Siria e Irak. La sequía viene agobiando a esta fuente desde hace más de 10 años. El gran daño se debe, sobre todo, al mal uso que le han dado los pobladores de Irak que recurren a él constantemente. La situación ha empobrecido a los pescadores, quienes han tenido que ir en busca de trabajo a las grandes ciudades. 

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Twitter: @AgroiAgua

Lago Meke 

Las escasas precipitaciones y la sobreexplotación han hecho que el agua de este lago se reduzca y que su color se vuelva rojizo.El Meke es un cuerpo de agua formado en un cráter volcánico y está ubicado en Turquía. El cráter se formó como resultado de una erupción de lava hace unos 5 millones de años. Es considerado un espacio de alta importancia para el hábitat de las aves silvestres. En 2009 un científico de la Universidad de Selcuk indicó que el lago estaba casi seco. En 2012 dijo que la capacidad del lago había disminuido en un 60 por ciento. 

Más del 70 por ciento de la superficie terrestre ha sido transformada, un porcentaje que podría alcanzar el 90 por ciento para 2050, según la Convención contra la Desertificación de Naciones Unidas (UNCCD). Además, para el año 2030, la producción de alimentos necesitará otras 300 millones de hectáreas adicionales. El cultivo de fibras, como el algodón, para la industria textil necesitará en 2030 un 35 por ciento más de tierras, aproximadamente unas 115 millones de hectáreas, equivalente a la superficie de Colombia, país patrocinador este año de la conservación de la Biodiversidad.

Medio Ambiente 17 de junio de 2020 , 11:00 a.m.

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El río Mekong, el Ganges y el lago Poopó están en el recuento. 

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