Crean reserva para la conservación de tortuga en peligro de extinción

Crean reserva para la conservación de tortuga en peligro de extinción

En 120 hectáreas se espera garantizar la reproducción segura de la tortuga carranchina. 

Tortuga carranchina

La tortuga carranchina es endémica del Caribe colombiano y está en peligro de extinción, según la UICN.

Foto:

Mauricio "EL PATO" Salcedo / WCS Colombia

Por: Redacción Medioambiente
18 de diciembre 2019 , 11:53 a.m.

La destrucción del bosque seco en los departamentos de la costa Atlántica produjo que tortuga carranchina (Mesoclemmys dahli), endémica para el Caribe colombiano, esté en peligro crítico de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La introducción de cultivos, ganadería y construcción de obras de infraestructura son algunas de las acciones del hombre que elevaron a este especie a este estado crítico. Sin embargo, diferentes estudios establecen que la principal afectación a este reptil se debe a la fragmentación sufrida por el bosque. 

"Esto divide sus poblaciones en al menos seis grandes grupos que están aislados y cuyos individuos han tenido que reproducirse entre parientes (endogamia). Esto ha incrementado la probabilidad de que adquieran genes defectuosos que podrían derivar en enfermedades, cambios físicos o incluso en la muerte", según un comunicado de WCS.

Ante la desaparición de su entorno tradicional, muchas de las tortugas carranchinas se han tenido que amoldar a condiciones ambientales diferentes como potreros en donde intentan desplazarse sin mucho éxito.

Para reducir esta afectación, WCS Colombia, en colaboración con Turtle Survival Alliance (TSA) y Rainforest Trust, adquirieron 120 hectáreas en el municipio de San Benito Abad, Sucre, en un área de distribución natural de la tortuga. De acuerdo con la organización, esta es la primera y única área en el país destinada como reserva para la conservación de esta especie.

Tortuga carranchina

Al reproducirse entre parientes se ha incrementado la probabilidad de que adquieran genes defectuosos que podrían derivar en enfermedades, cambios físicos o incluso en la muerte.

Foto:

Mauricio "EL PATO" Salcedo / WCS Colombia

Al sitio se llevarán, intencionalmente, ejemplares de diferentes grupos poblacionales de la especie, nunca emparentados, para que entre ellos pueda existir un intercambio sano y apropiado. En ese predio existen humedales que deberán ser restaurados para mejorar las condiciones naturales del lugar y la calidad del hábitat.

Germán Forero, director científico de WCS Colombia, explica que este propósito se denomina rescate genético. “Aprovechando que las tortugas, por su tamaño y peso, pueden moverse intencionalmente de un lugar a otro con más facilidad, al llevar algunos grupos de ellas a la reserva lograremos introducir genes nuevos y aumentar la diversidad”.

A esto se sumaría un monitoreo para saber si la población comienza a aumentar con la protección. De paso, se transformaría en una prueba que podrá despejar dudas y perfeccionar la toma de decisiones de manejo para la carranchina en otros sectores del norte del país.

MEDIOAMBIENTE

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