Tener animales silvestres como mascotas, amenaza la fauna en Colombia

Tener animales silvestres como mascotas, amenaza la fauna en Colombia

De acuerdo a la policía ambiental en 2017 se incautaron 23.600 ejemplares silvestres. 

Policía

Tener animales silvestres en calidad de mascotas le puede generar una multa de $ 393.440.

Foto:

Archivo / EL TIEMPO

Por: AFP
03 de septiembre 2019 , 09:16 a.m.

Sin quererlo, con su largo y frío cuerpo, movió una mesa sobre la que reposaba una maceta. El tiesto cayó en su cabeza y su dueño tuvo que entregarla a las autoridades. Corrió con suerte: tras cinco meses de cuidados, la boa regresó a la selva de Colombia.
La historia se repite por miles en el segundo país más biodiverso del mundo, pues la tendencia a capturar animales silvestres para intentar domesticarlos copa a las autoridades ambientales. 

El deseo por tenerlos, coinciden expertos y autoridades, responde a un ramillete de ingredientes. "Hay rasgos muy marcados del narcotráfico como el de tener un zoológico en casa", explica Sebastián Benavides, de la estatal Red de
Fauna Silvestre del Área Metropolitana del Valle de Aburrá, que incluye a Medellín y nueve municipios de Antioquia. A finales del siglo pasado Pablo Escobar o el clan Ochoa convirtieron haciendas en zoológicos. Allí llevaron especies exóticas
como elefantes, rinocerontes o hipopótamos traídos de Estados Unidos o África.

Con un mercado anual de entre 10.000 y 26.000 millones de dólares, el tráfico ilegal de especies es el tercer negocio ilícito más rentable del mundo, según la ONU.

A esa costumbre se suma "la falta de educación" de quienes no dimensionan el impacto en la naturaleza de alejar de sus hábitats a sus nuevas "mascotas", así
como la oportunidad que hallan algunos en la venta de las especies, apunta el experto.

Con un mercado anual de entre 10.000 y 26.000 millones de dólares, el tráfico ilegal de especies es el tercer negocio ilícito más rentable del mundo, por detrás del narcotráfico y la trata de personas, según la ONU.

De monos a aves
Iguanas

Tan solo en el Valle de Aburrá se rescatan 5.500 ejemplares de animales silvestres.

Foto:

Juan Pablo Rueda / CEET

Por las carreteras de Antioquia, del que Medellín es capital, algunos transportan guacamayas, pericos, tigrillos, hicoteas, iguanas, tayras, micos, pumas o serpientes extraídas de las selvas de Córdoba, Chocó o Urabá, en el norte y noroeste. También hay especies amenazadas o vulnerables como los mono arañas o churuco. Solo
en el Valle de Aburrá las autoridades rescatan al año 5.500 ejemplares
, señala Andrés Gómez, del Grupo de Fauna Silvestre de esa zona. En 2017 se incautaron 23.600 en toda Colombia, según la policía ambiental.

Cualquier espécimen "que extraemos de su medio natural para tenerlo en una casa
como mascota, como diversión, es un animal que está muerto para la vida, porque estos animales cumplen una función biológica y ecológica
en el ecosistema, dispersan semillas, controlan otras especies", añade.

Del Urabá habría salido la constrictor que sobrevivió al accidente. Café, de un metro con ochenta de largo y macho, el reptil vivía con su dueño en una casa del barrio Manrique en Medellín. El golpe de la maceta le produjo un trauma
en la cabeza y la boca, y obligó al propietario "a entregarla, porque no tenía a dónde llevarla", señala Benavides.

La legislación colombiana prohíbe a los veterinarios atender animales silvestres, salvo autorización, con lo que se busca que los tenedores se vean forzados a devolverlos cuando demanden atención. Si los regresan, no son sancionados. Pero los comerciantes o traficantes se exponen a hasta ocho años de prisión y a multas millonarias.

Animales maltratados

A diario tres unidades móviles de rescate circulan por el Valle de Aburrá. Cuando recuperan a un animal lo llevan a un centro de atención.

Al lugar llegan pumas sin colmillos ni garras, y que tienen daños en sus cuellos por las cadenas con las que los amarran. O monos aulladores con problemas digestivos por comer "comida chatarra".

Las autoridades estiman que reubican o liberan al 70% de las especies recuperadas. Los restantes mueren, tienen afectaciones graves o, incluso, son sacrificados por mal estado

"La mayoría de animales que vienen de tráfico, de una tenencia ilegal" han recibido "alimentos que no son adecuados para la especie (...) y que les hacen mucho daño
para su metabolismo", asegura Luz Rodríguez, veterinaria del hogar de paso de
la Corporación Autónoma Regional del Centro de Antioquia.

Las autoridades estiman que reubican o liberan al 70% de las especies recuperadas. Los restantes mueren, tienen afectaciones graves o, incluso, son sacrificados por mal estado. Los felinos tardan años en reacondicionarse a su soledad natural y las aves recaen frecuentemente en las trampas de los cazadores, mientras que los reptiles se adaptan fácilmente a la libertad.

Benavides lideró a mediados de agosto una misión que partió de Medellín, hizo escala
en Urabá y finalizó en Cartagena. Llevó 20 micos tití, casi 200 tortugas y 18 boas, entre ellas la sobreviviente. El experto la cargó hasta lo hondo de una reserva forestal
en Mutatá, a 640 kilómetros de Medellín. Una vez la soltaron, tardó segundos
en desaparecer. "Esto es indescriptible, esto es algo que engrandece el corazón y dignifica el alma", señala. "Es algo muy bonito sentir cómo estos animales reconocen inmediatamente su hábitat y lo toman como su hogar".


AFP

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