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710 millones de niños podrían sufrir el impacto del cambio climático
Las emergencias que vivió la Ciudad Heroica el pasado sábado 14 de noviembre en medio de 8 horas de aguaceros ininterrumpidos fueron exacerbadas por la ausencia de óptimos drenajes en la ciudad.

Las emergencias que vivió la Ciudad Heroica el pasado sábado 14 de noviembre en medio de 8 horas de aguaceros ininterrumpidos fueron exacerbadas por la ausencia de óptimos drenajes en la ciudad.

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John Montaño/ EL TIEMPO

710 millones de niños podrían sufrir el impacto del cambio climático

Serían afectados por fenómenos como inundaciones, sequías o huracanes, advierte Save the Children.

Se estima que 710 millones de niños viven en los 45 países que están en mayor riesgo de sufrir el impacto del cambio climático, advirtió Save the Children. Las inundaciones, las sequías, los huracanes y otros fenómenos meteorológicos extremos tendrán un impacto especialmente profundo en los niños vulnerables y sus familias.
 
Por ejemplo, se verán afectados por la escasez de alimentos y agua, enfermedades y otras amenazas para la salud, e incluso estarán en riesgo por el aumento del nivel del agua o una combinación de estos factores.

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Según este análisis de Save the Children, con datos de la iniciativa Adaptación Global de Notre Dame, en el mundo cientos de millones de niños menores de 18 años viven en regiones donde el cambio climático está afectando gravemente sus vidas. Es probable que el impacto de la crisis en la producción de alimentos provoque escasez de alimentos local y aumentos de precios, dijo la ONG, con efectos devastadores en los hogares más pobres.

Save the Children advirtió que se deben tomar medidas drásticas para garantizar que los niños y sus familias puedan hacer frente a las crisis climáticas actuales y futuras.

“La ventana para prevenir un cambio climático catastrófico se está cerrando rápidamente, ya que la crisis empeorará a menos que se tomen medidas urgentes ahora”, dijo la entidad. Dado que el presente y el futuro de los niños están en juego, deben ser escuchados en la conversación sobre la crisis climática y deben participar en la formulación de políticas, instó la organización.

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“Lo que realmente no puedo olvidar es que vi caer muchas casas debido a la lluvia excesiva y los vientos fuertes. Me asusté. No sé por qué cayó toda esa lluvia y hubo un viento huracanado. Eso no me gustó porque después nos quedamos sin hogar y sin comida”, dijo a Save the Children Baptista * de 14 años, de Mozambique. Él y sus tres hermanos han luchado por recuperarse desde que el ciclón Kenneth azotó su ciudad en el 2019.

La ONG reveló que el 70 por ciento de los territorios más expuestos al cambio climático están en África y destaca que los efectos del clima extremo causan estragos también en Yemen, donde se suman al daño por la guerra. También en el Congo, donde el sistema de salud está bajo presión por la malaria y el dengue, y en Bangladés, por el gran riesgo de inundaciones y ciclones.

Los más afectados

En efecto, el informe muestra que los impactos del cambio climático están empeorando la ya terrible situación en Yemen, donde el conflicto ha creado una grave escasez de alimentos, dejando a millones de niños en riesgo de pasar hambre.

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Además, que los niños de Bangladés están muy expuestos a las inundaciones, los ciclones y el aumento del nivel del mar; y la malaria y el dengue ya afectan a los niños de la República Democrática del Congo. En el entendido de que el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos puede generar nuevos riesgos para la salud, mientras que el sistema de salud ya es limitado.

“Si bien todos los niños se ven afectados por el cambio climático, los que viven en la pobreza, los conflictos o el hambre o en áreas propensas a desastres, serán los que más sufrirán, ya que a menudo se ven privados de sus necesidades básicas. Los niños de países considerados de ‘menor riesgo’ también se enfrentan a amenazas, por ejemplo, de incendios forestales, inundaciones, sequías y otros fenómenos meteorológicos irregulares”, se lee en el informe.

Save the Children instó a que los niños deben ser escuchados junto con los líderes mundiales en la cumbre de líderes sobre el cambio climático que se realizará en Estados Unidos en el Día de la Tierra (22 de abril). Exigen que en la cumbre de esta semana “se escuche a los niños, incluidos los más desfavorecidos y marginados”, e insta a “tomar medidas drásticas” para reducir el impacto del cambio climático en sus entornos.

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“Los niños son los que menos han contribuido a la crisis que afrontamos, pero pagarán el precio más alto. Los gobiernos deben poner en marcha mecanismos y plataformas en internet, y fuera de ella, a fin de incluir las recomendaciones de los niños sobre política climática, incluidos aquellos más vulnerables”, afirmó la consejera delegada de Save the Children, Inger Ashing.

¿Qué exigen en la cumbre?

Para abordar la injusticia climática de frente y evitar mayores impactos catastróficos en los niños y sus familias, Save the Children exige aumentar la financiación climática, en particular para la adaptación, con un enfoque específico en los niños de los países más pobres, otorgado como subvenciones.

Asegurar un enfoque en los niños, especialmente de las comunidades más marginadas, en los próximos eventos climáticos como la Cumbre de la Juventud en Milán y la COP26 en Glasgow que se realizará a finales de este año.

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“Más países deben trabajar para cumplir su compromiso en la Convención sobre los Derechos del Niño para garantizar que todos los niños estén protegidos de la pobreza, por ejemplo, brindando beneficios infantiles universales para mejorar el bienestar de los niños y desarrollar la resiliencia”, señalan en el informe.

MEDIOAMBIENTE
* Nombre cambiado para proteger su identidad

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