Utopía, un proyecto de 68 hectáreas que forma campesinos profesionales

Utopía, un proyecto de 68 hectáreas que forma campesinos profesionales

La U. de la Salle los forma en Ingeniería Agronómica. Producen vino de banano y nachos de fríjol.

Proyecto Utopía

Utopía tiene actualmente 197 estudiantes activos.

Foto:

Cortesía Universidad de la Salle

Por: EL TIEMPO
11 de noviembre 2018 , 10:00 p.m.

Verde, grandes pastizales, gavilanes volando y ganado son algunas de las imágenes que quedan después de visitar la ciudad universitaria de 68 hectáreas ubicada en la Hacienda San José de Matepantano, a 13 kilómetros de la zona urbana del municipio de Yopal, Casanare. En esta hacienda es donde la Universidad de La Salle forma a jóvenes campesinos provenientes de diversas regiones rurales de Colombia en Ingeniería Agronómica.

Es el proyecto Utopía, un concepto que integra la generación de oportunidades educativas para jóvenes del campo de escasos recursos económicos, nacidos en sectores enmarcados en la difícil ruralidad colombiana. Con ocho años de existencia, cuenta con 208 egresados y 197 activos. Los estudiantes proceden de 22 departamentos y 135 municipios donde el conflicto ha sido particularmente difícil, como Caquetá, Casanare, Cauca, Chocó, Córdoba, Guaviare, entre otros.

Según explica Pedro Galvis, director general del Campus Rural Universitario Utopía, el principal objetivo del programa es el de convertir a estos jóvenes campesinos en líderes, capaces de lograr la transformación social, política y productiva del país haciendo un aporte novedoso para reinventar la Colombia agrícola y lograr la reconversión agropecuaria sustentable a través de la investigación participativa y la transferencia de nuevas tecnologías, todo dentro de la metodología ‘aprender haciendo’ y ‘enseñar demostrando’.

Precisamente, bajo esta metodología, uno de los proyectos que desarrollan es el Día de la Cosecha, donde presentan una serie de productos innovadores. “Es la feria agroindustrial representativa del programa de Ingeniería Agronómica, donde los estudiantes de ocho líneas de producción dan a conocer las materias primas que ellos mismos han cosechado y que han transformado gracias a su ingenio, trabajo en equipo y aplicación de los conceptos teóricos vistos en las aulas y los laboratorios de vanguardia con los que cuenta el campus”, explica Galvis.

Uno de los tantos productos innovadores de la edición 2018 y que resulta particularmente interesante es el vino de banano. En palabras de Nelby Urrego, estudiante de Utopía, nacida en San José del Guaviare, “para la elaboración del vino es vital cuidar de varios factores, entre ellos la calidad de la materia prima (bananos), así como del proceso de fermentación, el cual dura en promedio diez días, y vigilar frecuentemente las variables que permiten que la bebida adquiera un abanico de sabores incomparable”.

A este evento, que cuenta con una tradición de seis años, siempre asisten representantes del sector agrícola y habitantes de la región, a quienes los estudiantes les comparten de primera mano los métodos utilizados para la elaboración de los productos como una forma de promover la empresarización del campo.

“A nivel nacional, alrededor del 60 por ciento de los productos agrícolas en fresco se pierden por el transporte, almacenamiento o contaminaciones, por lo cual, es urgente trabajar en la valorización y transformación agrícola. En eso están enfocados los estudiantes, quienes al desarrollar un producto están apostando por impactar positivamente en sus zonas de origen, a las que regresan con un proyecto productivo al terminar su proceso de formación”, explica Gustavo Castro, docente del campus rural.

Para esta séptima edición, los estudiantes presentaron productos como antipasto (hecho de tomate, maíz, atún, cebolla y champiñones) y nachos de fríjol (elaborados con fríjol caupí, pimienta, sal y harina de trigo). “Es un producto innovador porque en el país tenemos poca variedad de alimentos a base de fríjol caupí, así le damos un valor agregado al producto”, afirma el estudiante Cristian Carbal Arrienta, de San Jacinto, Bolívar.

Galvis manifiesta: “Este evento es muy importante ya que se da a conocer a la comunidad, a los invitados y a los empresarios el fruto de nuestras investigaciones o de lo que apasiona a los estudiantes, todo con el objetivo de trabajar por convertir a Colombia en la despensa agrícola de un mundo con problemas de seguridad alimentaria”.

Este evento es muy importante ya que se da a conocer a la comunidad, a los invitados y a los empresarios el fruto de nuestras investigaciones o de lo que apasiona a los estudiantes

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