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¿Qué es la supuesta miniluna que se dirige hacia la Tierra?
Surveyor 2

Misión Surveyor 2 rumbo a la Luna, foto tomada antes del despegue.

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Nasa

¿Qué es la supuesta miniluna que se dirige hacia la Tierra?

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Investigadores creen que puede tratarse de una parte de la misión Surveyor 2, de 1966. 

Un supuesto asteroide descubierto en agosto, tomado por miniluna al moverse en la órbita terrestre, puede ser en realidad un fragmento de una misión lunar durante la Carrera Espacial de la Guerra Fría.

Los científicos detectaron el objeto -denominado 2020 SO- por primera vez el 19 de agosto utilizando el observatorio Pan-STARRS (Telescopio de exploración panorámica y sistema de respuesta rápida) en Hawai, y el cual se especializa en detectar fenómenos breves y objetos que se mueven rápidamente, por lo que es una de las herramientas vitales de los científicos que buscan identificar nuevos asteroides.

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Pero a medida que los científicos continuaron estudiando el objeto hasta septiembre, comenzaron a sospechar que 2020 SO podría no ser un nuevo asteroide después de todo.

En particular, el objeto se mueve mucho más lento de lo que normalmente lo hace un asteroide.

En declaraciones a la CNN, Paul Chodas, jefe del Cneos (Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a a la Tierra) de la Nasa, dijo que la órbita coincide con la de la etapa de cohete de una misión lunar y recorrió la trayectoria del objeto en sentido opuesto para estimar que estaba cerca de la Tierra a fines de 1966.

Entre Estados Unidos y la Unión Soviética, entonces en el apogeo de la carrera espacial de la Guerra Fría, diez misiones se dirigieron hacia la luna ese año.

(Vea también: Detectan lagos de agua salada bajo el polo sur del planeta Marte)

Chodas sospecha que 2020 SO puede ser un impulsor Centauro de la misión Surveyor 2 de la Nasa, un módulo de aterrizaje lunar que se lanzó el 20 de septiembre pero se estrelló contra la luna tres días después.

La identidad de 2020 SO será más clara con más observaciones el próximo mes, a medida que los científicos observen cómo el sol afecta al objeto, dijo Chodas.

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"Deberíamos comenzar a ser capaces de detectar el efecto que la presión de la luz solar tiene sobre el movimiento de este objeto: si realmente es el cuerpo de un cohete, será mucho menos denso que un asteroide y la ligera presión debida a la luz solar producirá suficientes cambios en su movimiento para que podamos detectarlo en los datos de seguimiento ".

Los astrónomos informaron por última vez de una miniluna en febrero, cuando identificaron un asteroide llamado 2020 CD3 y determinaron que había estado acompañando a la Tierra durante unos tres años.

EUROPA PRESS

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