Nobel de Física premió investigaciones en cosmología y exoplanetas

Nobel de Física premió investigaciones en cosmología y exoplanetas

Los investigadores contribuyeron a "una nueva comprensión de la estructura del universo".

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James Peebles y los suizos Michel Mayor y Didier Queloz ganaron este martes el premio Nobel de Física de la Academia Sueca de Ciencias por sus trabajos en cosmología.

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Twitter: @astrosvd

Por: Efe 
08 de octubre 2019 , 07:58 p.m.

Los científicos James Peebles, Michel Mayor y Didier Queloz ganaron el Premio Nobel
de Física 2019 por su trabajo en la astronomía, informó el martes el instituto que entrega el galardón.

Peebles recibió la mitad del premio, mientras que Mayor y Queloz compartieron la otra mitad. "Los galardonados de este año han transformado nuestras ideas sobre el cosmos", dijo la Real Academia de Ciencias de Suecia al otorgar el premio de 9 millones de coronas suecas (910.000 dólares).

"Si bien los descubrimientos teóricos de James Peebles contribuyeron a nuestra comprensión de cómo evolucionó el universo después del 'Big Bang', Michel Mayor y Didier Queloz exploraron nuestros vecindarios cósmicos en búsqueda de planetas desconocidos. Sus descubrimientos han cambiado para siempre nuestras concepciones del mundo".

Las investigaciones de James Peebles, de 84 años y titular de la cátedra Albert Einstein en Princeton, nos remontan “a la infancia del universo” mediante la observación de los primeros rayos luminosos, casi 400.000 años después del big bang, ocurrido hace 13.800 millones de años. Sus trabajos revelaron un universo de cuya composición solo se conoce el 5 por ciento: la materia que compone las estrellas, los planetas, los árboles y nosotros.

El resto del universo –o sea, el 95 por ciento– está constituido por materia oscura y energía oscura, todo un misterio y un desafío para la física moderna, sub-rayó la Academia”.

“Aunque la teoría esté completamente probada, hay que admitir que la materia y la energía oscura siguen siendo misteriosas. Podemos estar seguros de que esta teoría no es la respuesta final”, dijo a la prensa Peebles. “Creo que está muy claro que está ahí. La evidencia es sólida, es consistente. Hay una forma misteriosa de materia que llamamos materia oscura”, aseguró.

Sus descubrimientos han cambiado para siempre nuestras concepciones del mundo

Por su lado, Michel Mayor, de 77 años, profesor honorario del Observatorio de la Universidad de Ginebra, y su doctorando Didier Queloz, de 53, descubrieron en 1995, por primera vez, un planeta en órbita alrededor de otra estrella, concretamente 51 Pegasi B, a 50 años luz de la Tierra.

“No estoy para nada preparado para esto. Esta mañana era un profesor de Cambridge, y de repente mi vida sufrió un vuelco”, declaró Queloz a periodistas en Londres, donde se hallaba para una conferencia.

Bautizado luego como Dimidio, el primer exoplaneta conocido –actualmente son más de 3.500– es de un tipo conocido como ‘Júpiter caliente’: un planeta de gran tamaño, como Júpiter, pero que orbita muy cerca de su estrella.

“Nadie sabía si los exoplanetas existían. Los astrónomos los buscaban en vano”, recordó Mayor, según un comunicado difundido por la Universidad de Ginebra.
“De repente hemos enriquecido nuestro ‘zoológico’ con otros sistemas planetarios: es como la medicina, cuando miramos a otros animales para comprender mejor al ser humano. Fue una revolución”, explicó François Forget, planetólogo del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia.

Respecto a ese primer exoplaneta conocido, “nadie imaginó que podría albergar la vida, pero fue el primero de una larga cohorte, algunos de los cuales están en la zona habitable alrededor de su estrella”, señaló Vincent Coude du Foresto, astrónomo del Observatorio de París.

Los investigadores recibirán su premio de manos del rey de Suecia, en una ceremonia en Estocolmo el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel, inventor de la dinamita y creador de los premios.

EFE

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