Secciones
Síguenos en:
Estas son las mejores noches para ver la lluvia de las Perseidas
Imágenes de la espectacular lluvia de meteoros de este fin de semana

Según cálculos del Instituto de Astrofísica de Andalucía, el mejor día para ver las Perseidas este 2021 será la noche del 11 al 12 de agosto.

Foto:

EFE/Pedro Puente Hoyos

Estas son las mejores noches para ver la lluvia de las Perseidas

Para verlas debe ir a un lugar oscuro, alto y con visibilidad. El momento es después de medianoche.

El nombre de San Lorenzo, uno de los siete diáconos legionarios de Roma, se recuerda especialmente cada 10 de agosto, fecha que conmemora su muerte, tras ser quemado vivo en una parrilla en el año 258.

(También: No se pierda los eventos astronómicos de agosto)

Para otros, esta fecha es una de las más esperadas del año, un encuentro con la observación del firmamento. Como todos los años durante esta época, los amantes de los fenómenos del cielo esperan una famosa lluvia de estrellas. Lejos de ser estrellas que caen del cielo, estas lluvias son en realidad pequeños cuerpos rocosos que la Tierra se encuentra a su paso.

PUNTOS CLAVE

    Para verlas debe ir a un lugar oscuro, alto y con buena visibilidad.
    No se requiere ningún instrumento óptico más allá del ojo humano.
    El mejor momento es en las horas siguientes después de medianoche.
    Cuando la constelación de Perseo se encuentra hacia el nororiente.

(Le recomendamos: Cayó el japonés que eliminó a Yuberjen Martínez en Tokio 2020)

Si queremos buscar un responsable, ese sería el cometa Swift-Tuttle, descubierto en el año 1862 de manera independiente por los astrónomos Lewis Swift y Horace Pamell Tuttle.

De unos 26 kilómetros de diámetro y que fuera catalogado como “el más peligroso objeto conocido por la humanidad”, este cometa es el cuerpo más grande descubierto que pasa cerca de la Tierra, y lo hace cada 133 años, desprendiendo una inmensa nube de pequeños escombros que pueden ser tan diminutos como el tamaño de granos de arena.

Aunque la última vez que lo vimos por estos lados fue en 1992, cada año restos del Swift-Tuttle ingresan a la atmósfera de la Tierra y producen la llamada lluvia de meteoros de las Perseidas, cuyo nombre proviene de la constelación de Perseo, lugar en el cielo a donde tenemos que levantar nuestra mirada para intentar ver emerger y cazar con nuestros ojos alguno de estos destellos.

(Le puede interesar:Así construye la Nasa su avión supersónico)

Cada partícula ingresa a la atmósfera a una velocidad de 60 kilómetros por segundo, comprimiendo el aire delante de ellas y aumentando su temperatura.

A unos 100 kilómetros de altura sobre nuestras cabezas, la temperatura de la partícula aumenta a hasta 1.600 grados Celsius, y se incinera, causando el fenómeno que se suele denominar popularmente “estrella fugaz” con sus característicos trazos de luz en el firmamento.

La Tierra no corre peligro tras el impacto de estos pequeños cuerpos, y durante el año hay cerca de 30 lluvias de meteoros causadas por el encuentro de nuestro planeta con restos asociados a diferentes cometas.

(Le sugerimos también: La basura espacial se podrá detectar de día, según estudio)

Desde mediados de julio y durante un mes, se puede observar el fenómeno de las Perseidas, que ya disfrutaban las culturas antiguas. Este año la noche del 11 al 12 de agosto será ideal para verlas, según el Instituto de Astrofísica de Andalucía, gracias a que la Luna se encontrará al inicio de su cuarto creciente, de modo que su brillo será "muy bajo y no interferirá en la observación".

La noche que más meteoros habrá será la del viernes, 13 de agosto, según el Planetario de Madrid, y se esperan unos 110 meteoros por hora. 

Durante la Edad Media su observación por esta época del año, durante la conmemoración de la muerte de San Lorenzo, hizo que se asociaran a las lágrimas del popular santo, cuando aún faltaban varios siglos para imputar al cometa y su estela de despojos como responsables.

Solo hasta el año 2126 el Swift Tuttle pasará nuevamente para recargar la nube de polvo, lo cual permitirá que los cazadores de meteoros puedan registrar muchos más destellos en sus libretas.

SANTIAGO VARGAS
*PhD en astrofísica
Observatorio Astronómico Nacional

Sigue bajando para encontrar más contenido

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.