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Así funciona el sistema de protección planetaria que prueba la Nasa
Así opera la misión de defensa planetaria que intentará desviar asteroide

El impacto al asteroide con la nave de la NASA se produciría en 2022.

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Nasa

Así funciona el sistema de protección planetaria que prueba la Nasa

El impacto al asteroide con la nave de la NASA se produciría en 2022.

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'Dart' intentará desviar dos asteroides. Aquí le contamos los detalles de la operación.

La Nasa puso en marcha su primera misión de ‘defensa planetaria’, la cual plantea probar una nave que se estrellara contra un asteroide.

Con esta se busca avanzar en el desarrollo tecnológico para que la humanidad sepa cómo afrontar asteroides, cometas u otros objetos que puedan ingresar a la atmósfera de la Tierra, impactarla y representar un peligro para todos los habitantes.

¿En qué consiste?

La misión se denomina Prueba de Redireccionamiento de Asteroides Dobles (DART, por sus siglas en inglés) y ha sido desarrollada por personal del Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad John Hopkins.

Los expertos, que trabajan con financiación de la Nasa, dieron inicio al plan con el envío del cohete SpaceX Falcon 9, en la madrugada del miércoles 24 de noviembre.

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Estoy seguro de que el próximo paso de desviar un asteroide será igual de exitoso

El cohete lleva una nave espacial que buscará al sistema de asteroides Didymos e impactará a la luna asteroide Dimorphos (de un diámetro de 160 metros) para desviar su dirección.

Aunque el objeto no representa un peligro en la actualidad, su desvío servirá para analizar y consolidar la tecnología de ‘defensa planetaria’.

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El equipo de DART superó los desafíos técnicos, logísticos y personales de una pandemia global para llevar esta nave espacial a la plataforma de lanzamiento. Estoy seguro de que el próximo paso de desviar un asteroide será igual de exitoso”, afirmó Mike Ryschkewitsch, jefe del Sector de Exploración Espacial de APL, en un comunicado.

¿Cómo funciona la nave?

Es una nave espacial de bajo costo, según reseña el portal oficial de la misión DART. Esta se compone de una caja y unas estructuras, así que mide 1.8 metros de ancho, 1.9 metros de largo y tiene una altura de 2.6 metros.

El aparato está equipado con paneles solares y DRACO, un sistema de cámaras diseñado para reconocer los asteroides, generar imágenes de alta resolución (con el fin de transmitirlas en tiempo real) y ayudar a la navegación y posterior impacto.

También tiene a LICIACube, otro sistema que se habilitará días antes de estrellar al asteroide y capturará imágenes más precisas del golpe.

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Representa lo mejor del enfoque de APL para la ciencia y la ingeniería espacial

Representa lo mejor del enfoque de APL para la ciencia y la ingeniería espacial: identificar el desafío, diseñar una solución técnica innovadora y rentable y trabajar sin descanso para resolverlo”, comentó Ralph Semmel, director de APL.

De acuerdo con los cálculos de los ingenieros, a finales de septiembre de 2022, la nave estrellará a Dimorphos con una velocidad de 6 kilómetros por segundo.

¿Cuál es el objetivo de la ‘defensa planetaria’?

Los expertos buscan “detectar y advertir posibles impactos de asteroides o cometas con la Tierra y luego prevenirlos o mitigar sus posibles efectos”, se lee en la página oficial de DART.

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Varios de esos objetos orbitan, de acuerdo con los científicos, a unos 50 millones de kilómetros de nuestro planeta. Si todo sale bien en septiembre de 2022, la Nasa podría demostrar que su tecnología es capaz de proteger a la Tierra.

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