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Expectativa por 'Leonardo', el posible cometa más brillante del año
Cometa Leonardo

El cometa Leonardo fue descubierto el 3 de enero de 2021.

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Filipp Romanov

Expectativa por 'Leonardo', el posible cometa más brillante del año

Fue descubierto el 3 de enero de 2021. Los astrónomos esperan poder verlo con sus telescopios.

El 3 de enero de 2021, astrónomos descubrieron un nuevo cometa que podría ser tan brillante como para observarlo a simple vista a finales de este año.

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Catalogado como C/2021 A1, fue bautizado como Leonard, en honor a su descubridor, el investigador Gregory J. Leonard, quien lo vio por primera desde el Observatorio Mount Lemmon, en Arizona (Estados Unidos).

Leonard lo descubrió cuando el cometa se encontraba a unas 5 unidades astronómicas del Sol (una unidad astronómica, o UA, es la distancia media entre la Tierra y el Sol, 149.565 millones de km), cerca de Júpiter.

Los cálculos de su órbita indican que Leonard viaja en una órbita hiperbólica, es decir, que será un cometa de un solo paso, y que a finales de diciembre transitará a unos 35 millones de kilómetros de la Tierra, lo que permitiría que lo veamos sin instrumentos.

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Los cometas están compuestos principalmente de gases congelados que se calientan a medida que se acercan al Sol. Una vez incrementan su temperatura el viento solar expulsa ese material formando la típica cola del cometa.

Pero, aunque hay docenas de cometas cada año transitando por el vecindario, no todos son visibles a simple vista; en promedio, solo uno cada diez año, aproximadamente, llega a ser visible.

Pero, ¿cómo saben los astrónomos que, efectivamente, al cometa Leonard podremos verlo?

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Primero, por la propia órbita del cometa, que lo “acercará” hacia el 12 de diciembre a menos de 35 millones de km de la Tierra, y el 3 de enero de 2022 (en su perihelio), a unos 92 millones de km del Sol.

Y segundo, porque los reportes indican que Leonard manifiesta que ya tiene cola.

Sin embargo, los cometas recién descubiertos son bastante impredecibles y no sabremos su real comportamiento hasta el último trimestre. En todo caso, todo parece indicar que podría ser el cometa más brillante de este año, un espectáculo con binoculares, con telescopios de aficionados y para la astrofotografía.

GERMÁN PUERTA
Divulgador científico

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