De la Luna a Marte: se cumplen 60 años de la Nasa

De la Luna a Marte: se cumplen 60 años de la Nasa

La agencia espacial estadounidense comenzó operaciones el primero de octubre de 1958.

Nasa

"Tendremos una misión humana a Marte a fines de la década de 2030", dicen en la agencia.

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Clodagh Kilcoyne / Reuters

30 de septiembre 2018 , 11:00 p.m.

Enviar el hombre a la Luna fue una de las primeras metas de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (Nasa) de EE. UU. al iniciar sus operaciones un lejano 1.º de octubre de 1958, hace 60 años. Y, en este tiempo, ha ampliado los horizontes de sus misiones tripuladas hasta Marte.

“La expectativa actual es que tendremos una misión humana a Marte a fines de la década de 2030, aunque el tiempo dependerá de la financiación y de cómo se desarrollen nuestras alianzas internacionales y comerciales”, explica el jefe de historiadores de la Nasa, Bill Barry. “Este es un momento muy emocionante para la exploración espacial”, añade el experto.

La emblemática agencia espacial, que hasta ese momento había sido el sueño de millones de personas alrededor del mundo, se hizo realidad hace 60 años, después de que el entonces presidente estadounidense Dwight Eisenhower (1953-1961) firmó la ley para crearla.

En este tiempo, la Nasa ha logrado completar con éxito numerosas misiones espaciales, aunque en la retina de la humanidad siempre estará presente la misión Apolo 11, que puso al primer ser humano en la Luna en 1969.

Apolo, que contó con 22 misiones, fue un programa espacial tripulado desarrollado por el Gobierno de Estados Unidos en la década de los sesenta, en el marco de la carrera espacial contra la Unión Soviética. La que pasó a estar escrita con letras de oro en los libros de historia de la humanidad fue la Apolo 11, comandada por Neil A. Amstrong, el primer astronauta que logró pisar la superficie lunar el 21 de julio de 1969. Al hacerlo, Amstrong articuló esta célebre frase: “Es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad”.

Para Barry, ese fue el momento “cumbre” de la historia de la agencia espacial, que cuenta con cientos de misiones para conocer mejor el contexto espacial que rodea la Tierra. Más allá de conquistar el satélite lunar, Barry recuerda que la Nasa ha completado “el reconocimiento inicial” del Sistema Solar, al visitar con artilugios espaciales “todos los planetas y muchos planetas enanos, lunas, asteroides y cometas”. “Con estas sondas y nuestros telescopios en órbita, hemos cambiado radicalmente nuestra comprensión del Universo y su formación”, destaca.

Con nuestras sondas y telescopios hemos cambiado radicalmente nuestra comprensión
del Universo y su formación

Como tercer hito en estos 60 años de vida, Barry considera que el estudio de la Tierra desde el espacio ha significado que la humanidad entienda que el planeta azul es “remoto y frágil”. No obstante contar con una historia repleta de logros, la Nasa vivió uno de sus días más negros en 1986, cuando el transbordador espacial Challenger explotó 73 segundos después del despegue, matando a los siete tripulantes.

La tragedia se repitió en el 2003, cuando siete astronautas perdieron su vida al desintegrarse el transbordador espacial Columbia sobre los estados de Texas y Luisiana en momentos en que regresaba a la atmósfera terrestre. Un año después de ese terrible accidente, el presidente George W. Bush (2001-2009) estableció un hipotético aterrizaje humano en Marte “como el objetivo de horizonte para la Nasa”.

Llegar al planeta rojo es ahora una prioridad para la agencia espacial. “Seguimos trabajando para alcanzar esa meta”, dice el historiador.

En su primer mensaje a los empleados de la Nasa el 1.º de octubre de 1958, el primer administrador, T. Keith Glennan, aseguró que todos ellos tenían “un gran trabajo que hacer”. “Aunque hemos progresado mucho en estos 60 años, el trabajo sigue siendo muy grande y estamos inspirados por nuestra historia para que nuestra labor esté a la altura de las expectativas de aquellos que nos han precedido”, concluye.

EFE

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