La basura espacial se podrá detectar de día, según estudio

La basura espacial se podrá detectar de día, según estudio

Investigadores extendieron el tiempo de observación usando un telescopio, un detector y un filtro.

Basura espacial

Solo el 10 por ciento de los satélites y el 25 por ciento de los cohetes que tendrían que maniobrar para desintegrarse en la atmósfera lo hacen.

Foto:

iStock

Por: AFP
04 de agosto 2020 , 06:04 p. m.

Un grupo de científicos descubrió una manera de detectar, en pleno día, la
basura espacial que amenaza a los satélites activos y que podría facilitar la vigilancia del espacio, según un estudio publicado el martes en Nature Communications.

Desde 1957 se pusieron en órbita cerca de 9.000 satélites y otros 23.000 objetos de más de diez centímetros, según datos del ejército estadounidense, gravitan alrededor de la Tierra a más de 20.000 km/h. A esta velocidad una colisión puede destruir un satélite activo y crear a su vez más basura espacial.(Podría interesarle: En busca del cielo más silencioso de Colombia)

Estos restos proceden principalmente de trozos de cohetes y de dos eventos en concreto: la destrucción por parte de China de uno de sus satélites con un misil, en 2007, y la colisión entre un satélite militar ruso y un satélite de comunicaciones en 2009.

Hasta ahora ha sido posible observar la basura espacial desde estaciones de observación óptica pero solo durante unas horas en el crepúsculo, cuando la estación situada en la Tierra está en la oscuridad pero los restos todavía están iluminados por el Sol.

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Ahora un equipo de investigadores con sede en Austria anunció haber logrado extender ese periodo de observación usando a la vez un telescopio, un detector y un filtro para aumentar el contraste entre los objetos y el cielo.

Según el estudio, gracias a esta nueva técnica, todavía en fase experimental, sería posible vigilar la basura espacial durante 22 horas al día, frente a las seis actualmente.

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Michael Steindorfer del Instituto de Investigación Espacial de la Academia Austriaca de Ciencias, coautor del estudio, dijo a la AFP que esto "contribuiría de manera significativa a futuras misiones de retiro de basura espacial o a mejorar las previsiones orbitales en caso de alerta" de colisión. 

AFP

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