Karen Uhlenbeck, primera mujer que recibe el ‘Nobel’ de matemáticas

Karen Uhlenbeck, primera mujer que recibe el ‘Nobel’ de matemáticas

La estadounidense, de 76 años, fue reconocida por sus aportes a la matemática y geometría modernas.

Karen Uhlenbeck

Karen Uhlenbeck nació en Estados Unidos en

Foto:

The Norwegian Academy of Science and Letters / Institute for Advanced Study shows scientist Karen Uhlenbeck.

Por: REDACCIÓN EL TIEMPO
21 de mayo 2019 , 12:25 p.m.

La estadounidense Karen Keskulla Uhlenbeck recibió, este martes, de manos del rey Harald V de Noruega el premio Abel, convirtiéndose en la primera mujer en ganar el considerado "Nobel" de las matemáticas en su década y media de historia.

Uhlenbeck, de 76 años, fue distinguida por sus "logros pioneros" sobre ecuaciones diferenciales parciales geométricas, la teoría de gauge y los sistemas integrables", así como por el "impacto fundamental" de su trabajo en temas de análisis, geometría y física matemática, según el fallo difundido hace dos meses.

Adscrita a la Universidad de Austin (EE.UU.), Uhlenbeck es una de las fundadoras del análisis geométrico moderno y ha conducido a algunos de los avances "más espectaculares" en ese campo en los últimos 40 años, revolucionando la forma de entender las superficies mínimas y los problemas de minimización generales.

"Su trabajo ha sentado las bases del análisis matemático moderno", dijo en la ceremonia celebrada hoy en la Universidad de Oslo el presidente del comité Abel, Hans Munthe-Kaas.

Aparte de por sus méritos académicos, Uhlenbeck se ha distinguido por su defensa de la igualdad de género en el mundo de la ciencia, un aspecto que tuvo presente en su discurso de aceptación. "Si hubiera nacido cinco años antes, hoy no estaría aquí", dijo Uhlenbeck, recordando que no fue hasta 1972 que una reforma legal en Estados Unidos permitió a las mujeres acceder a una cátedra en matemáticas, un logro que agradeció a la "segunda oleada de feminismo" originada en la década anterior.

Nacida en Cleveland (EE.UU.) en 1942, Karen Uhlenbeck se graduó en la Universidad de Michigan y se doctoró en la de Brandeis, pero fue en la de Chicago, en la década de 1980, donde se convirtió en un referente internacional.

La matemática estadounidense sucede en el palmarés del premio al canadiense Robert P. Langlands, distinguido el año pasado "por su programa visionario que conecta las teorías de la representación y de los números".

El galardón está dotado con 6 millones de coronas noruegas (unos 703.000 dólares). El premio Abel se denomina así en recuerdo del matemático noruego Niels Henrik Abel (1802-1829), y fue establecido por el Parlamento de este país escandinavo en 2002.

El Comité Abel, compuesto por cinco matemáticos reconocidos internacionalmente, elige cada año al ganador.

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