Secciones
Síguenos en:
La misión Inspiration4 rompió récord de altura
Lanzamiento de la nave espacial SpaceX

Lanzamiento de la nave espacial Falcon9 de SpaceX.

Foto:

AFP

La misión Inspiration4 rompió récord de altura

Lanzamiento de la nave espacial Falcon9 de SpaceX.

FOTO:

AFP

La tripulación alcanzó una órbita circular de 585 km, nuevo récord de altitud de la cápsula Dragon.

Así lo anunció la compañía SpaceX luego de que la segunda fase de la nave se separará de la cápsula Dragon, en la que viaja la tripulación, a los 585 kilómetros de altura. Durante tres días el empresario Jared Isaacman, el ingeniero aeronáutico Chris Sembroski, la asistente médica Hayley Arceneaux y la científica y educadora Sian Proctor orbitarán desde esta altura la Tierra sin ningún astronauta profesional a bordo.

(Le recomendamos: Vea de nuevo el lanzamiento de la misión Inspiration4)

El cohete Falcon9 despegó a la hora prevista, las 20H02 locales (7:02 p.m hora colombiana) desde la mítica área de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Florida, en medio de una bola de fuego que iluminó la noche.

Unos minutos más tarde, la primera y luego la segunda etapa del cohete se separaron, dejando la cápsula Dragon y sus pasajeros solos en el cosmos. "Pocos han estado allí antes y muchos seguirán. La puerta se está abriendo ahora, es bastante sorprendente", dijo Isaacman, comandante de la misión, desde el interior de la cápsula después de llegar al espacio.

(También: Videos: así se vivió el histórico lanzamiento espacial de SpaceX)


Ya están más lejos que la Estación Espacial Internacional (ISS) y que el telescopio espacial Hubble. Cada día darán la vuelta al mundo unas 15 veces.

La misión Inspiration4 representa un paso hacia la democratización del espacio, al demostrar que el cosmos no está reservado solo para tripulaciones de astronautas entrenadas a lo largo de los años.

Tras recibir la visita del jefe de SpaceX, Elon Musk, los cuatro tripulantes se subieron hacia las 16H00 locales en varios Tesla blancos bajo el sol y el aplauso de una pequeña multitud, para llegar al edificio donde se colocarían sus trajes especiales antes de embarcar.

(Además: ¿Le interesa? Así son las principales apuestas de turismo espacial)

Luego se unieron a la plataforma de lanzamiento, abordaron y, tras una serie de verificaciones de los sistemas, la escotilla de la cápsula se cerró.

Sobre la misión

La misión fue fletada por Jared Isaacman, de 38 años, director de una empresa de servicios financieros y experimentado piloto. El precio que pagó a SpaceX no ha sido revelado, pero es de suponer que se trata de decenas de millones de dólares.

Él es el comandante a bordo y ofreció las otras tres plazas a desconocidos. Hayley Arceneaux, superviviente de un cáncer pediátrico, es una asistente médica de 29 años. Es la mujer estadounidense más joven en entrar en órbita y la primera persona con una prótesis (de fémur) en hacerlo.

Sian Proctor es una profesora de geología de 51 años que se convierte en la cuarta mujer afroestadounidense en viajar al espacio. Por último está Chris Sembroski, de 42 años, un exoficial de la Fuerza Aérea estadounidense que ahora trabaja en la industria de la aviación.

La exprimera dama de Estados Unidos, Michelle Obama, felicitó a la tripulación tras el despegue. "Nos están inspirando a todos con su valor, curiosidad y pasión", tuiteó. "Pienso en todos los jóvenes que admirarán a esta tripulación y soñarán en grande gracias a ellos".

Al final de su viaje, comenzarán un vertiginoso descenso para aterrizar frente a Florida. Para SpaceX, se trata nada menos que de un primer paso hacia una humanidad multiplanetaria, que es la visión definitiva de Musk.

"Esto acaba de empezar, dijo Jared Isaacman en una conferencia de prensa el martes. A bordo, serán analizados sus datos biológicos (ritmo cardíaco, sueño, por ejemplo), así como sus capacidades cognitivas.

(También: Nasa adjudica a Blue Origin y SpaceX contratos del programa Artemis)

Los turistas podrán gozar de una vista espectacular a través de un domo vidriado instalado por primera vez en la cápsula Dragon. Su entrenamiento duró apenas unos seis meses. El vuelo debería ser totalmente automático, pero la tripulación ha sido entrenada por SpaceX para tomar el control en caso de emergencia.


Los tripulantes también fueron sometidos a pruebas físicas. Juntos caminaron por la nieve hasta una altitud de más de 3.000 metros en el noroeste de Estados Unidos. También experimentaron la fuerza g a la que estarán expuestos a través de una centrifugadora (un brazo largo que gira rápidamente) y de vuelos en jet.

La misión además recauda fondos para el Hospital Infantil St Jude (Memphis, Tennessee), donde Hayley Arceneaux trabaja ahora tras haber sido tratada allí de niña.

Sector en ebullición

Esta misión pone fin a un verano boreal marcado por vuelos de multimillonarios al espacio. El primero fue Richard Branson, el 11 de julio, quien despegó a bordo de la nave de Virgin Galactic, y unos días después Jeff Bezos, el fundador de Amazon, con su empresa Blue Origin.

Pero estos vuelos solo ofrecieron unos minutos de ingravidez. Sin embargo, el advenimiento de los programas de empresas privadas marca un punto de inflexión. "El despegue de Inspiration4 nos recuerda lo que se puede lograr cuando nos asociamos con la industria privada", tuiteó el miércoles el jefe de la Nasa, Bill Nelson.

SpaceX ya ha enviado a 10 astronautas a la ISS en nombre de la Nasa como parte de tres misiones tripuladas y está planeando otros vuelos de turismo espacial. El próximo será en enero de 2022, con tres empresarios a bordo.

Redacción Ciencia
*Con información de AFP

Más noticias de Ciencia

Los extraños objetos que aparecieron en el estómago de un caimán

La Nasa confirma miles de antiguas erupciones masivas en Marte

Sigue bajando para encontrar más contenido

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.