Desde tu casa hasta los confines del universo

Desde tu casa hasta los confines del universo 

Observe un sinnúmero de regiones y objetos en el universo desde su habitación 

Galaxy zoo

Galaxy zoo, plataforma digital que invita a la gente  a ayudar a los científicos en la clasificación de galaxias,

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Galaxy zoo

Por: Santiago Vargas* para El Tiempo
05 de mayo 2020 , 12:18 p.m.

Permanecer en nuestras casas en estos momentos es la mejor forma para enfrentar la situación que estamos viviendo. Podemos aprovechar esta condición para usar algunas herramientas que nos permiten explorar, desde la comodidad de nuestra habitación, un sinnúmero de regiones y objetos en el universo.

Incluso podemos hasta ser partícipes de proyectos de ciencia ciudadana, colaborando con científicos de diversas partes del mundo, en proyectos para analizar información, apoyar la clasificación de datos y aprender sobre la incesante y fascinante labor de la ciencia que estudia el cosmos.

En muchos casos se demuestra cómo la astronomía es, tal vez, el mejor ejemplo de un modelo de cooperación entre profesionales y aficionados, y un referente de ciencia ciudadana.

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La curiosidad permite que todos los días muchos apasionados por el firmamento hagan descubrimientos, dedicando tiempo a explorar catálogos y bases de datos en línea. Si alguien quiere descubrir un asteroide, una explosión de supernova o algo que probablemente ni se imagina, tan solo debe poner empeño y dedicación, porque opciones hay muchas.

Una de las más conocidas es el proyecto que nació en el año 2007 con el nombre de Galaxy Zoo e invitaba a la gente a ayudar a los científicos en la clasificación de galaxias, de miles de galaxias cuyas imágenes reposan en un catálogo al que cualquiera puede acceder libremente. Gracias a este proyecto, una joven holandesa descubrió un nuevo tipo de objeto, una especie de fantasma cósmico, que desde entonces lleva su nombre, el objeto Hanny. El proyecto evolucionó, y Zooniverse engloba hoy una gran variedad de iniciativas de ciencia ciudadana.

Recientemente, el panorama de opciones se ajusta a intereses tan variados como crear un mapa, como los de Google Maps, usando fotografías nocturnas que hacen astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional, para que los ciudadanos apoyen la clasificación de estas fotografías, o la posibilidad de convertirse en un cazador de asteroides con el fin de identificar estos cuerpos, algunos de los cuales podrían convertirse en verdaderas amenazas si llegaran a impactar contra la Tierra.

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Otros nos llevan aún más lejos, y nos enfrentan al reto de entender características de planetas extrasolares, mundos a millones y millones de kilómetros de nuestro ahora convulsionado hogar.

Santiago Vargas Ph. D. en Astrofísica Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional. 
Para El Tiempo 

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