Los aviones que llevarían personas al espacio en 'vuelos comerciales'
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Los aviones que llevarían personas al espacio en 'vuelos comerciales'
Greg Wood / AFP

Virgin Galactic y Blue Origin son las dos compañías que lideran el tema de los viajes turísticos al espacio. Estas empresas, que ya desarrollaron dos aviones, aseguran que están a solo meses de realizar el primer vuelo comercial. Sin embargo, ninguna ha querido decir una fecha específica.

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Greg Wood / AFP

Virgin Galactic, fundada por el multimillonario Richard Branson, y Blue Origin, del creador de Amazon Jeff Bezos, compiten, utilizando tecnologías totalmente diferentes, para terminar sus pruebas con los aviones y convertirse en la primera compañía en ofrecer este servicio.

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Adrian Dennis / AFP

En el caso de Virgin Galactic, la nave VSS, que tiene la apariencia de un jet privado, tiene posibilidad de llevar al espacio seis pasajeros y dos pilotos. Esta unidad estará acoplada a otra nave espacial que la acompañará en su recorrido inicial -el WhiteKnightTwo- de la que se separará a una altura de aproximadamente 15 km. Una vez que se separen, la VSS pondrá en marcha su propulsor y seguirá su camino. 

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Virgin Galactic / AFP

Antes de regresar a la Tierra, los pasajeros flotarán en un ambiente de gravedad cero por unos minutos. El descenso es suavizado por un sistema que hace que la cola de la nave se mueva formando una especie de arco antes de volver a su posición normal, comience a planear y termine aterrizando en el puerto espacial de Virgin, en el desierto de Nuevo México.

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AFP

El viaje dura entre hora y media y dos horas. Según informó Virgin a AFP, unas 650 personas ya están en la lista de espera para estos vuelos.

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Por su parte, Blue Origin trabaja con una tecnología que se parece más al cohete tradicional: el New Shepard. En esta nave, seis pasajeros se subirán a una cápsula insertada en la punta de un cohete de 18 metros. Luego del lanzamiento, esta cápsula se separará del cohete y continuará su trayectoria durante varios kilómetros.

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Luego de unos pocos minutos de ingravidez, en los cuales los pasajeros pueden ver hacia el exterior a través de grandes ventanas, la cápsula volverá a la Tierra gracias a tres grandes paracaídas y retropropulsores que desaceleran la caída. Desde el despegue hasta el aterrizaje el vuelo tomará aproximadamente diez minutos.

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Hasta ahora, en las pruebas solo se han utilizado muñecos, pero uno de los directores de la compañía, Rob Meyerson, afirmó que "pronto" se comenzarán a hacer pruebas con seres humanos, probablemente a finales de este año.

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SpaceX y Boeing también están desarrollando sus propias cápsulas para transportar al espacio astronautas de la NASA y posiblemente personas del común. "Si estás pensando en viajar al espacio, tendrás cuatro veces la cantidad de opciones que tenías antes", le dijo a la AFP Phil Larson, decano adjunto de la escuela de ingeniería en la Universidad de Colorado.

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Además de los vuelos al espacio, la compañía estadounidense Orion Span anunció a principios de este año que espera poner en órbita un lujoso hotel espacial. Si bien el proyecto apenas se encuentra en sus primeras etapas, y los aviones aún continúan con sus pruebas, parece que en un futuro cercano podremos tener la experiencia única de visitar el espacio exterior.

Ciencia 13 de julio de 2018 , 06:07 p.m.

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Virgin Galactic y Blue Origin son las compañías que ya desarrollaron estas potentes máquinas.

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