¿Es realmente el cerro de Monserrate un volcán?

¿Es realmente el cerro de Monserrate un volcán?

Se trata de uno de los mitos urbanos más difundidos sobre la geología de la capital colombiana.

Monserrate

La creencia popular indica que el el emblemático cerro de la capital es un volcán activo.

Foto:

Carlos Ortega y Mauricio Moreno / EL TIEMPO

Por: David Tovar
08 de septiembre 2019 , 08:00 p.m.

Tal vez uno de los mitos urbanos más famosos de la geología colombiana es el que tiene que ver con el cerro de Monserrate en Bogotá.

Muchos de nosotros crecimos con la idea de que Monserrate es un volcán activo que algún día haría erupción, cubriendo así por completo a la capital del país.

Quizás nuestros padres escucharon esta historia de sus padres y así sucesivamente, haciéndose lugar en los anecdotarios capitalinos.

Esta idea cobró aún más fuerza cuando, en el año 2006, un artículo publicado en la 'Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales', habló explícitamente sobre vulcanismo joven en la sabana de Bogotá, una afirmación extraordinaria basada en evidencia pobremente recolectada, en la que análisis geoquímicos, estratigráficos, fotogeológicos, entre otros, carecen de claridad.

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La geología de la Sabana de Bogotá ha sido ampliamente documentada por diferentes científicos de Colombia. De hecho, existen trabajos que pueden ser consultados por cualquier ciudadano, y que reposan en el Servicio Geológico Colombiano.

Allí, de manera clara y contundente, se muestra que la actividad volcánica registrada para las rocas de la cordillera oriental en cercanías a Bogotá, son de origen marino y que los depósitos volcánicos encontrados en la base de la misma, corresponden a focos volcánicos de Paipa o Iza, en Boyacá.

De igual manera, un análisis geoquímico de las muestras, evidencia que estas rocas son de origen sedimentario y que la presencia de vidrio volcánico se trató realmente de una malinterpretación de los minerales presentes en las secciones delgadas (preparaciones que se realizan en las rocas para ser analizadas en el microscopio) realizadas a las muestras de rocas.

La presencia de fósiles en las rocas de las formaciones geológicas ubicadas en las cercanías a la Sabana de Bogotá, apoyan el postulado de la formación de dichas rocas en un ambiente marino.

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De hecho, lo que actualmente conocemos como Bogotá y zonas aledañas, estuvieron bajo el mar hace millones de años y la presencia de cenizas volcánicas en algunos estratos de roca, sigue siendo tema de estudio.

En definitiva, el cerro de Monserrate no es un volcán en espera para hacer erupción y la icónica iglesia de Monserrate no reposa en el cráter de un volcán. Siempre se debe acudir a la sólida evidencia científica para no incurrir en aseveraciones fantasiosas.

DAVID TOVAR
Grupo de Ciencias Planetarias y Astrobiología 

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