El planeta Marte tiembla y revela algunos de sus secretos

El planeta Marte tiembla y revela algunos de sus secretos

El robot Insight lanzado el 5 de mayo para estudiar el planeta rojo ha registrado 500 temblores. 

Misión InSinght de la Nasa

El vehículo enviado a Marte  Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (InSigh).

Foto:

Nasa

Por: AFP
25 de febrero 2020 , 03:07 p.m.

El robot Insight y su sismográfo han detectado casi 500 temblores en las entrañas de Marte en los 15 meses que lleva en el planeta rojo, "siempre es conmovedor imaginar este instrumento en Marte que nos envía estos datos", dice Philippe Lognonné, investigador del Instituto de Física del Globo de París y creador de SEIS, el sismógrafo francés embarcado por InSight.

La sonda fue lanzada el 5 de mayo de 2018 y tras viajar durante 6 meses y medio y recorrer 480 millones de kilómetros aterrizó en noviembre de 2018 en la llanura marciana de Elysium, permitiendo por primera vez que la humanidad tuviera este tipo de acercamiento con el planeta.

Desde entonces, se han registrado un gran numero de movimientos, "al 30 de septiembre de 2019, InSight ha detectado 174 eventos sísmicos, de los cuales 24 son relativamente grandes, con una magnitud entre 3 y 4", dicen los autores de seis estudios publicados el lunes en Nature Geoscience and Nature Communication.

Aunque la actividad sísmica de Marte ya ha sido teorizada y convertida en modelos matemáticos, ningún terremoto de Marte ha sido identificado claramente.

Para Charles Yana, gerente de proyectos de SEIS en la agencia espacial francesa CNES (Centro Nacional de Estudios Espaciales) "el número de estas detecciones es bastante sorprendente porque los modelos no estimaron tanto", señala Philippe Lognonné.

El sismógrafo ahora muestra en el contador no menos de 460 eventos detectados, de los cuales cuarenta son probablemente debido a terremotos, "asociados con fallas importantes", como los describe el geofísico.

Dos de esos eventos provienen de una región volcánica ubicada a 1.600 km de donde aterrizó InSight, llamada "Cerberus Fossae" y formada por cañones de más de mil kilómetros de largo en los que fluía la lava, "en esa área, las cosas se mueven en profundidad", dice Charles Yana.

La NASA puso en línea en octubre los archivos de sonido de estos dos temblores (que datan del 22 de mayo y el 25 de julio), procesados "ligeramente" y acelerados para ser audibles para los humanos.

En espera de un gran sismo

El origen de los otros 420 temblores es menos claro: pequeños terremotos muy superficiales, micro deslizamientos de tierra, o caídas de acantilados, "ciertas señales son complicadas de entender porque es la primera vez que las vemos", señala Lognonné. En cualquier caso, "estos resultados (...) revelan un planeta vivo", expresó CNES, contratista principal de SEIS, en un comunicado de prensa.

Los datos de la misión InSight nos permiten aprender un poco más sobre la composición del planeta rojo. Las ondas sísmicas, que varían según los materiales que atraviesan, ofrecen una imagen de las entrañas del planeta.

Los científicos pudieron determinar que los primeros 10 kilómetros de la corteza marciana, resultado de flujos de lava muy antiguos, "han sido alterados por varios miles de millones de años de actividad geológica, impacto o procesos de circulación de agua", señala Lognonné.

Pero los investigadores aún esperan por un terremoto con una magnitud igual o mayor que 4, puesto que las ondas se propagarían más profundamente y podrían dar mucha más información sobre la estructura interna del planeta, de su manto inferior y núcleo. "Es la parte más sabrosa", dice Bruce Banerdt, gerente científico de InSight en el laboratorio JPL de la NASA en Pasadena, California.

Conocer la composición del planeta rojo ayudará a comprender cómo se formó y por qué el agua de sus lagos y ríos se evaporó hace unos 3.500 millones de años. "Estamos un poco hambrientos", admite Lognonné, "pero no ha terminado!" Si la misión fue presupuestada inicialmente por la NASA por solo dos años, Yana espera que se extienda en vista de los "buenos resultados" ya recogidos

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