Descubren dinosaurio con grandes espinas en el cuello

Descubren dinosaurio con grandes espinas en el cuello

Esta especie herbívora vivió hace 140 millones de años y fue descubierto en la Patagonia.

Descubren nueva especie de dinosaurio

Maquetas del 'Bajadasaurus pronuspinax', un nuevo dinosaurio descubierto en la Patagonia (Argentina), que se caracteriza por unas largas espinas óseas que cubren su cuello y espalda.

Foto:

AFP

Por: EFE y AFP
05 de febrero 2019 , 12:14 p.m.

Una nueva especie de dinosaurio herbívoro que vivió hace 140 millones de años, dotado de espinas defensivas en el cuello y espalda, fue descubierto en la Patagonia argentina, región conocida como el 'parque jurásico' del hemisferio sur.

El dinosaurio, presentado en el Centro Cultural de la Ciencia de Buenos Aires, recibió el nombre 'Bajadasaurus pronuspinax' en referencia a la Bajada Colorada, una formación geológica en la provincia de Neuquén donde se encontraron los restos del animal.

El paleontólogo Pablo Gallina, uno de los cuatro artífices del estudio, explicó a Efe que el 'Bajadasaurus' es miembro de la familia de los dicreosáuridos, que pertenecen al gran grupo de los saurópodos.

"Los saurópodos son los grandes dinosaurios de cuello largo y cola larga que son herbívoros y llegaron a tamaños colosales de 40 metros de largo, pero particularmente esta es una familia chica dentro de los saurópodos, por lo que tendrían aproximadamente 9 o 10 metros de largo", afirmó Gallina.

El también investigador del Conicet (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas) detalló que al 'Bajadasaurus' le acompaña el término 'pronuspinax' por algo "muy característico de este nuevo dinosaurio, que es la presencia de unas espinas muy largas y que apuntan hacia adelante en todo el cuello".

Durante la investigación, barajaron varias hipótesis sobre la función de estas espinas, ya que al partir de fósiles, Gallina consideró "muy difícil" poder decir si también había una joroba para almacenar reservas o una especie de vela para regular su temperatura corporal, tal y como se plantearon.

Respecto a las espinas, la hipótesis podría tratarse de una estructura para la defensa. No sería una defensa activa, sino una defensa pasiva, o sea una defensa de alerta.


Sin embargo, finalmente decidieron que la hipótesis "más probable" es que se tratase de una estructura para la defensa de estos dinosaurios herbívoros. "No sería una defensa activa, sino una defensa pasiva, o sea una defensa de alerta. Son estructuras que dan alerta a los carnívoros que puedan acercarse. Un carnívoro se acerca, ve una estructura gigante espinosa y se lo piensa dos veces", expresó Gallina.

Del mismo modo, el investigador argentino aseguró que estos dinosaurios necesitaban una estructura que reforzase a estas espinas, ya que eran "muy frágiles" y estaban unidas a la columna vertebral, una zona "muy susceptible" para la salud del animal.

"Nosotros consideramos que habría habido una funda córnea, como si fuese un cuerno", explicó Gallina, que comparó estas fundas a los cuernos de animales como el antílope o la cabra.

Los primeros restos del 'Bajadasaurus pronuspinax' se encontraron a finales de 2013 y desde entonces los investigadores llevaron cabo un "largo" proceso que incluyó limpieza de fósiles, visitas a distintos museos y la comparación de los restos de este dinosaurio con los de otras especies repartidas por el mundo.

Los resultados del estudio llevado a cabo por cuatro paleontólogos e investigadores en Conicet, Fundación Félix de Azara, Universidad Maimónides y el Museo Paleontológico Ernesto Bachmann se publicaron en la revista científica Scientific Reports.

AFP y EFE

Descarga la app El Tiempo

Con ella puedes escoger los temas de tu interés y recibir notificaciones de las últimas noticias.

Conócela acá

CREA UNA CUENTA


¿Ya tienes cuenta? INGRESA

Llegaste al límite de contenidos del mes

Disfruta al máximo el contenido de EL TIEMPO DIGITAL de forma ilimitada. ¡Suscríbete ya!

Si ya eres suscriptor del impreso

actívate

* COP $900 / mes durante los dos primeros meses

Sabemos que te gusta estar siempre informado.

Crea una cuenta y podrás disfrutar de:

  • Acceso a boletines con las mejores noticias de actualidad.
  • Comentar las noticias que te interesan.
  • Guardar tus artículos favoritos.

Crea una cuenta y podrás disfrutar nuestro contenido desde cualquier dispositivo.