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Detectan un planeta similar a Júpiter gravitando una estrella muerta
Señales muy peculiares” que llegan desde una estrella

Imagen de referencia. 

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EFE

Detectan un planeta similar a Júpiter gravitando una estrella muerta

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Según los astrónomos, este es un ejemplo de lo que le podría pasar al Sol en millones de años.

Un equipo internacional de astrónomos, entre los que se encuentra el reconocido investigador Joshua Blackman de la Universidad de Tasmania, descubrieron un planeta similar a Júpiter orbitando a una enana blanca a distancia. El hallazgo fue posible gracias a los telescopios espaciales del observatorio W. M. Keck en Hawai.

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Con este hallazgo, los astrónomos han descubierto el primer sistema planetario confirmado que se asemeja al destino esperado para nuestro sistema solar, cuando el Sol llegue al final de su vida en unos cinco mil millones de años.

El planeta descubierto es similar en tamaño a Júpiter.

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“El futuro de la Tierra puede no ser tan optimista porque está mucho más cerca del Sol”, dijo el coautor David Bennett, científico investigador principal de la Universidad de Maryland y del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la Nasa.

El equipo descubrió el planeta utilizando una técnica llamada microlente gravitacional, que ocurre cuando una estrella cercana a nuestro planeta se alinea temporalmente con una estrella más distante.

Esto crea un fenómeno único en el que la gravedad de la estrella en primer plano actúa como una lente y aumenta la luz de la estrella de fondo. Si hay un planeta que gravita alrededor de la estrella más cercana, este deforma momentáneamente la luz.

(Además: Nasa busca eliminar asteroide que podría chocar la Tierra).

Lo particular del caso, es que el equipo trató de buscar la estrella anfitriona del planeta cuando inesperadamente descubrieron que la luz de la estrella no era lo suficientemente brillante como para ser "una secuencia principal ordinaria". Los datos también descartaron la posibilidad de que la estrella anfitriona fuera una enana marrón.

"Esta evidencia confirma que los planetas que orbitan a una distancia lo suficientemente grande pueden seguir existiendo después de la muerte de su estrella", señaló Joshua Blackman en un comunicado publicado por el observatorio W. M. Keck.

(También: ¿Por qué la Tierra está 'brillando' menos en los últimos años?).

El futuro de la Tierra puede no ser tan optimista porque está mucho más cerca del Sol.

El equipo de investigación planea incluir sus hallazgos en un estudio estadístico para averiguar cuántas otras enanas blancas tienen sobrevivientes planetarios intactos.

"Dado que este sistema es análogo a nuestro propio sistema solar, sugiere que Júpiter y Saturno podrían sobrevivir a la fase de gigante roja del Sol, cuando se queda sin combustible nuclear y se autodestruye", concluyó Blackman.

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