Al estilo 'Pac-man', un agujero negro se devora a una estrella

Al estilo 'Pac-man', un agujero negro se devora a una estrella

En un hecho sin precedentes, astrónomos creen haber detectado la fusión entre estos dos cuerpos.

Agujero negro pacman

Ilustración artística del agujero negro 'tragándose' a la estrella de neutrones..

Foto:

Australian National University

Por: Ciencia​
30 de agosto 2019 , 07:48 p.m.

El pasado miércoles 14 de agosto de 2019, las máquinas de descubrimiento de ondas gravitacionales en los Estados Unidos e Italia detectaron ondas gravitacionales (perturbaciones en el espacio y en el tiempo) producidas por un evento catastrófico a unos 900 millones de años luz de distancia de la Tierra.

Los científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) afirmaron que se trató, por primera vez, de la detección de un agujero negro tragándose a una estrella de neutrones.

Susan Scott, profesora de la escuela de Investigación en Física de la ANU, dijo que el logro completó el trío de observaciones del equipo en su lista de deseos original, que incluía la fusión de dos agujeros negros y la colisión de dos estrellas de neutrones.

"Hace unos 900 millones de años, este agujero negro se comió, como Pac-man, a una estrella muy densa, conocida como estrella de neutrones, posiblemente apagándola al instante", dijo, en un comunicado, Scott, líder del Grupo de Análisis de Datos y Teoría de la Relatividad General en ANU, e investigador jefe del Centro de Excelencia ARC para el Descubrimiento de Ondas Gravitacionales (OzGrav).

"El telescopio ANU SkyMapper respondió a la alerta de detección y escaneó toda la región probable del espacio donde ocurrió el evento, pero no hemos encontrado ninguna confirmación visual", agregó.

Los científicos aún están analizando los datos para confirmar el tamaño exacto de los dos objetos, pero los hallazgos iniciales indican la gran probabilidad de que se trate de un agujero negro envolviendo a una estrella de neutrones.

Se espera que los resultados finales se publiquen en revistas científicas.

"Los científicos nunca han detectado un agujero negro más pequeño que cinco masas solares o una estrella de neutrones más grande que aproximadamente 2,5 veces la masa de nuestro Sol", dijo Scott.

"Con base en esta experiencia, estamos muy seguros de que acabamos de detectar un agujero negro engullendo una estrella de neutrones".

“Sin embargo, existe la posibilidad, leve pero intrigante, de que el objeto tragado sea un agujero negro muy ligero, mucho más ligero que cualquier otro agujero negro que conozcamos en el universo. Ese sería un premio de consolación realmente increíble", señaló el experto.

ANU desempeña un papel principal en la asociación de Australia con el Observatorio Ligo, que es el instrumento científico más sensible jamás construido y que comprende detectores gemelos en los EE. UU.

CIENCIA

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