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Desarrollan superalimento para proteger a las abejas de los pesticidas
Abejas

Fueron declaradas como los seres vivos más importantes del planeta por el Eearthwatch Institute.

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Desarrollan superalimento para proteger a las abejas de los pesticidas

Fueron declaradas como los seres vivos más importantes del planeta por el Eearthwatch Institute.

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Protege sus capacidades de aprendizaje y memoria, el control motor y la sensibilidad sensorial.

Aunque los pesticidas son necesarios para la seguridad alimentaria por su función de proteger los cultivos, también tienen efectos letales en polinizadores como las abejas y generan efectos subletales, como el daño en el control del movimiento, temblores y fallas de aprendizaje y memoria, en la sensibilidad sensorial, en la toma de decisiones y en la capacidad de orientarse, así como deterioro del sistema inmune de estos insectos.

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Por este motivo, investigadores de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad del Rosario desarrollaron un suplemento nutricional que protege las capacidades de aprendizaje y memoria, el control motor y la sensibilidad sensorial de las abejas.

La institución consiguió un registro PCT (Patent Cooperation Treaty) que describe el desarrollo de suplementos nutricionales que protegen a estos insectos polinizadores contra los cambios fisiológicos y de comportamiento producidos por varios tipos de pesticidas como el fipronil, la deltametrina y el imidacloprid (neonicotinoide que es el insecticida más utilizado en el mundo y que actúa sobre el sistema nervioso central
de las abejas).

“Nuestros resultados muestran que la suplementación nutricional protege las capacidades de aprendizaje y memoria, el control motor y la sensibilidad sensorial de las abejas. Además, hemos encontrado que cuando alimentamos a las larvas estas mantienen una mejor resiliencia contra los pesticidas cuando son adultas”, explica el investigador André J. Riveros.

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La investigación fue liderada por el Grupo de Investigaciones Cannon.

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Universidad del Rosario


La investigación, liderada por el Grupo de Investigaciones Cannon, busca un camino medio que, sin desconocer el valor y la dependencia que se ha creado a los pesticidas, logre proteger a las abejas de sus efectos negativos.

Un trabajo que se enfocó en los dos principales polinizadores manejados del mundo: la abeja de la miel, Apis mellifera, y los abejorros, Bombus impatiens, estos últimos estudiados en alianza con la Universidad de Arizona.

“El superalimento es administrado en forma sólida o líquida. Puede mezclarse con tortas proteicas y otros suplementos usados tradicionalmente en apicultura o empleados para mantener colonias de abejorros. Mientras que inicialmente su aplicación puede ser directa con especies manejadas, nuestro estudio resalta la importancia de la conservación de especies vegetales que pueden ser
fuente de nutrientes que favorecen la resiliencia de las abejas”, dijo Riveros.

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Un apiario urbano en Bogotá

En el marco de estos estudios la Universidad del Rosario estableció en el año 2020 un apiario urbano en su sede Quinta de Mutis, ubicada en el barrio 7 de agosto de la ciudad de Bogotá, en donde estudiantes de pregrado, maestría y doctorado desarrollan experimentos para identificar y evaluar los efectos negativos de los pesticidas y los mecanismos de protección.

En Colombia, la desaparición de abejas presumiblemente causada por pesticidas es ampliamente conocida. En departamentos como Córdoba, Sucre y Boyacá las pérdidas de colmenas se cuentan en cientos, mientras que los efectos subletales (cambios fisiológicos o de comportamiento que debilitan el estado físico de las abejas) no han sido cuantificados en el país.

Para Riveros, “la meta es lograr una alternativa al alcance de los apicultores, que reconozca los desafíos enfrentados por los agricultores y que pueda engranarse con otras estrategias de protección de las abejas. La seguridad alimentaria, en el corazón del problema, es un reto alrededor del que todos los actores involucrados deben sintonizarse. Nuestra investigación abre un espacio común para el uso racional, regulado, fundamentado, pero no exclusivamente restrictivo de los pesticidas, a la vez que favorece la protección de las abejas”.

REDACCIÓN CIENCIA
*Con información de la Universidad del Rosario

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