'Yo no presenté a Saab ni con Chávez ni con Maduro': Piedad Córdoba

'Yo no presenté a Saab ni con Chávez ni con Maduro': Piedad Córdoba

Dice que lo conoció en campaña liberal y que los unió el tema palestino. Pero no tienen negocios.

Piedad Córdoba

Piedad Córdoba dice que conoció al hoy capturado Álex Saab en un almuerzo de la campaña presidencial de Horacio Serpa.

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EL TIEMPO

Por: UNIDAD INVESTIGATIVA
18 de junio 2020 , 12:39 p.m.

La exsenadora Piedad Córdoba accedió a hablar con EL TIEMPO sobre sus nexos con el recién detenido Álex Saab, señalado testaferro de Nicolás Maduro, capturado en Cabo Verde.

La exsenadora y excandidata a la presidencia asegura que lo conoció en un almuerzo de la campaña de Horacio Serpa, y que tenían en común el tema palestino.

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También niega nexo con Álvaro Pulido, socio de Saab. 

¿Cuál es su nexo con Álex Saab?

Realmente conozco a Álex. Lo conocí en una campaña para la presidencia, en un almuerzo. Nos invitaron gente que era del Partido Liberal. Más que todo por el lado del papá de Álex Saab, una persona muy reconocida en Barranquilla, que la quiere mucho la gente. Además, está un tema muy especial que es el palestino. Luego, me lo encontré en Caracas. En Venezuela hay una muy fuerte organización de los palestinos. Pero realmente frente a todas estas cosas que están pasando no tengo nada que decir. Yo no hago parte de eso, ni tengo contratos ni mi familia, en absoluto.

¿En qué campaña presidencial en Colombia coincidieron?

En la campaña de Horacio Serpa, que nos invitaron a un almuerzo, una persona santandereana muy amiga de nosotros y ahí fueron todos ellos. Pero no te puedo garantizar que si a Horacio Serpa le preguntan él sepa quién es. Fue una cosa muy fugaz en Barranquilla.

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Saab le dijo a EL TIEMPO en una entrevista que la consideraba una amiga. ¿Por qué se habrá referido así a usted?

Por una razón muy sencilla. Una cosa es distinguir a una persona y otra cosa es tener la amistad. Si tú me preguntas dónde queda la oficina de Álex en Venezuela, no tengo ni la menor idea, no sé dónde vive. Jamás fue más de lo que pasó en esos días en la campaña de Horacio; no he tenido ninguna relación. Una vez, que yo estaba en el ‘Rincón Latino’, en un evento que programó el padre Hoyos, el papá es una persona muy querida en Barranquilla y ahí nos fueron a saludar. Eso fue todo. Yo no tengo ni negocios ni contradicciones con él. Y no tengo absolutamente nada que ver. Lo que sé en este momento es lo que han sacado los medios.

Realmente conozco a Álex. Lo conocí en una campaña para la presidencia, en un almuerzo. Nos invitaron gente que era del Partido Liberal (...) Además, está un tema muy especial que es el palestino.

Hugo Chávez

Hugo Chávez

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¿Conoce a Álvaro Pulido, socio de Saab, a quien algunos relacionan con usted?

No lo conozco, en mi vida lo he visto. Además, es absurdo quienes dicen que es sobrino mío. En mi familia no hay nadie de apellido Pulido. No tengo ni la menor idea de quién es Álvaro Pulido. Y no tengo ese tipo de negocios y de relaciones en Venezuela. Yo hago política, voy a foros, a eventos, a todo lo que se organice, pero no sé quién es él.

¿Y con Saab solo esos episodios?

No. Fuera de eso, yo era la presidenta del Comité ProPalestina en Bogotá. Su papá tiene una trayectoria a favor de Palestina. Pero yo nunca hice política con Álex, yo no tengo negocios con Álex.

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¿Nunca se lo encontró con Hugo Chávez o con Nicolás Maduro o con alguien del régimen venezolano?

Hace dos años que no hablo con el presidente Nicolás Maduro. Es más, en esa reunión que sale el presidente Santos (con Saab), yo tengo muchas diferencias con él, pero estoy segura de que Santos no conocía a Álex Saab. Por lo que yo vi es un evento en el que firmaron contratos o acuerdos o convenios con Colombia. Pero yo no estuve ahí. No puedo decir ni que era íntimo amigo de Chávez, ni tampoco puedo decir por tampoco puedo decir que tuvo una presencia muy grande en el gobierno de Maduro.

Pero ¿usted presentó a Saab con Chávez o con Maduro?
No. Yo nos los presenté. No presenté a Saab con Hugo Chávez ni con el presidente Nicolás Maduro. Él tenía gente conocida allá. Incluso, como le dije, le decía primo a Tareck El Aissami. Recuerde que Álex tIene origen sirio-libanés. No sé si eran primos o así se dicen. 

Entonces, ¿sus vínculos con Saab se limitaron al tema Palestino?

No. Ni siquiera en torno al tema palestino. Por esa razón de pronto coincidimos y hablamos de ese tema en una oportunidad, pero yo no sabía que Álex era tan importante para el Gobierno venezolano. No tengo la menor idea de cuáles son sus tareas. A mí y a mi familia nos pueden buscar y no tenemos plata de eso o contratos.

¿Cuándo fue la última vez que vio a Saab?

Hace mucho tiempo yo no lo veo. Yo me retiré de la política el día que renuncié a la candidatura, en ese momento ya no tenía ninguna relación o contacto. Yo no voy a Venezuela y eso se puede certificar.

Álex Saab

Imagen de Álex Saab en la mesa donde estaban Juan Manuel Santos y Hugo Chávez con sus cancilleres.

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Captura de video

¿Usted recibió apoyo económico de Saab para sus campañas al Congreso o a la Presidencia?

Al Congreso no, y a la Presidencia menos. Acuérdate que yo tuve que renunciar. Si tuviera ese apoyo, hubiera seguido así sacara tres votos. Pero yo me retiré… es más, hice un préstamo con el Banco Popular por 500 millones. Un préstamo que me lo compró el BBVA porque eran mejores las condiciones y lo estoy pagando. Lo saqué exactamente para la campaña.

Hay versiones de que el señor Pulido intentó acceder a Monómeros Colombo-Venezolanos y que usted recibió algún apoyo de esa empresa. ¿Eso tuvo alguna relación con ellos?

No. A ese señor no lo conozco. Quien le vende a Venezuela Monómeros es el presidente Álvaro Uribe Vélez. A él le puede preguntar si yo en algún momento tuve que ver algo con eso. En esa época no tenía la cercanía que ahora pueda tener o que tenía ayer o antier. No sé cómo se hizo esa negociación. Nosotros estábamos en el tema de las liberaciones y en ese tema hicimos un gran concierto para motivar a la gente a favor de las personas que estaban retenidas o secuestradas. Quien financia todo el encuentro, que fue mucha plata, a través de Naciones Unidas, fue Lucho Garzón, que fue quien nos ayudó. Simplemente Monómeros nos dio 25 millones, que yo solicité que nos apoyara, que se fueron en papelería y en las camisetas que le dimos a todo el mundo. No fue a través mío.

¿Y tampoco conoce a Germán Enrique Rubio Salas, la verdadera identidad de Álvaro Pulido?

No. Y eso que dicen que es mi sobrino. Yo solo tengo tres sobrinos. 

¿Alguna vez usó uno de los aviones de Álex Saab?

No. No sé cuáles son los aviones de él. Es que yo tengo una relación como la gente cree. En algún momento yo quería ir a Palestina, para un bombardeo que hubo, como parte de un equipo humanitario, pero finalmente no fuimos. No tengo la menor idea de dónde fue esa reunión con Santos, no participé no me di cuenta ni cuándo fue.

¿A través suyo Saab llegó al empresario Carlos Gutiérrez Robayo, con quien intentó hacer un negocio?

No. No conozco a ese señor. Es más, yo demandé a un periodista, y le gané, porque decía unas cosas que no eran.

(Consulte acá todos los artículos de la Unidad Investigativa de EL TIEMPO)

¿Tampoco supo de los negocios de Saab de las cajas Clap ni de las casas prefabricadas?

No. No tengo ni la menor idea. Ni de las cajas Clap. Sinceramente no tengo ni la menor idea de eso. Sé de las cajas por lo que se ha sabido en su momento. No sabía que tenía relaciones a tan alto nivel. Chávez era un tipo muy serio, muy exigente. Nunca en mi vida me reuní con  Hugo Chávez y con Álex Saab o con el presidente Nicolás Maduro. No tengo idea cómo son sus relaciones.

¿Cómo describiría a Álex Saab?

Es de buenas maneras, en una persona cordial, como buen costeño. No he hablado con su familia.

UNIDAD INVESTIGATIVA
u.investigativa@eltiempo.com
@UinvestigativaET

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