¿Se imagina tomar un taxi volador y autónomo?

¿Se imagina tomar un taxi volador y autónomo?

Desde grandes compañías como Uber hasta start-ups trabajan por hacer realidad los carros que vuelan.

taxi volador

Uber ha trabajado por años en los carros voladores en asocio con otras compañías.

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AFP

Por: REDACCIÓN TECNÓSFERA
15 de marzo 2019 , 10:14 p.m.

En medio de un trancón, ¿quién no ha deseado presionar un botón, elevarse y volar sobre el resto de los carros? Ese sueño puede hacerse realidad para 2025, cuando surquen el cielo los primeros taxis voladores, coincidieron expertos en un panel del festival South by Southwest (SXSW) en Austin, Texas.

“La gente viene soñando con esto por décadas y ahora la tecnología está disponible”, dijo Michael Thacker, vicepresidente ejecutivo para Tecnología e Innovación de la fabricante de helicópteros Bell. “La pregunta es: ¿qué vamos a hacer con eso?”.

Thacker adelantó que su compañía ha unido fuerzas con Uber y varias empresas aeronáuticas, entre ellas la francesa Safran, para crear una flota de taxis voladores que se denominan vehículos de despegue y aterrizaje vertical (VTOL, por sus siglas en inglés).

El Nexus, como se llama este avión de propulsión eléctrica híbrida, fue presentado por primera vez en enero en el Consumer Electronics Show de Las Vegas. Otras 20 o 30 empresas están trabajando en conceptos similares, de pequeñas start-ups a grandes empresas como Airbus, que recientemente presentó su avión eléctrico CityAirbus.

Uber planea lanzar sus primeros taxis aéreos en Los Ángeles y Dallas, dos ciudades estadounidenses congestionadas por el tráfico.

Thacker explicó que estos taxis voladores son más seguros y silenciosos que un helicóptero y dijo que espera que su uso comercial arranque en 2025. “No va a reemplazar al transporte terrestre, sino que lo elevará a otra dimensión”, dijo. “Y no es que va a saltar de la noche a la mañana con miles de aviones, habrá algunas docenas de ellos en algunas ciudades.... al principio usando helipuertos y rutas de helicópteros”.

Uber planea lanzar sus primeros taxis aéreos en Los Ángeles y Dallas, dos ciudades estadounidenses congestionadas por el tráfico

La tercera dimensión

Los ejecutivos de Bell dijeron que aviones teledirigidos para transportar mercancías, como insumos médicos de emergencia, deberían estar volando mucho antes que los taxis, debido a que enfrentan menos restricciones.

Jaiwon Shin, administrador asociado de la Misión de Investigación Aeronáutica de NASA, estimó no, obstante, que aunque 2025 parece una fecha razonable para un lanzamiento limitado de vehículos voladores, tomará más tiempo para que el mercado se expanda por completo.

“Para que este mercado florezca de verdad... Creo que realmente necesitamos madurar el mercado a escala y eso puede llevar una década”, dijo.
Con todo, hay que ver “si realmente se puede probar el vehículo en un espacio urbano”, dijo Shivika Sahdev, de la consultora McKinsey.

Uno de los mayores obstáculos tecnológicos a superar es la batería. La mayoría de los prototipos utilizan propulsión eléctrica y las baterías actualmente no tienen suficiente potencia para volar por una larga distancia. De cualquier forma, la industria se muestra optimista.

REDACCIÓN TECNÓSFERA- CON AFP@TecnosferaET

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