La fusión del hombre y la máquina sigue siendo una fantasía

La fusión del hombre y la máquina sigue siendo una fantasía

Neuralink busca que una persona controle aparatos con su mente, pero aún falta camino por recorrer.

Neuralink

Así funcionaría Neuralink.

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Por: Tecnósfera
22 de julio 2019 , 09:40 p.m.

La visión del multimillonario Elon Musk de conectar cerebros humanos con inteligencia artificial sigue siendo, por ahora, más ciencia ficción que realidad. Aunque Musk aseguró que su startup Neuralink ha conseguido que un mono controle un computador con su cerebro, los expertos no tardaron en rebajar las expectativas de un escenario futurista como el de las películas de Matrix, en el que las personas viven con implantes cibernéticos.

Musk reveló que Neuralink está “progresando” en crear una interfaz que conecte el cerebro con computadores, y dijo que la compañía espera empezar las pruebas en personas el próximo año. El multimillonario, fundador de Tesla y SpaceX, sostiene que un vínculo que una las mentes con las máquinas es vital si las personas queremos evitar ser sobrepasadas por la inteligencia artificial.

Pero los expertos se mantienen cautelosos acerca de su visión de fusionar mentes con computación avanzada. La descripción de Musk es “realmente una visión para un futuro muy lejano”, dijo el profesor asistente de Ciencias Biológicas de la Universidad de California del Sur Andrew Hires.

“No está claro que algún día lleguemos a este escenario”, añadió.

Neuralink mostró la primera versión de un minúsculo sensor –tan delgado como un cabello– que puede ser implantado en un cerebro a través de una pequeña incisión hecha por un robot especialmente construido para realizar esta tarea de alta precisión. “Podemos crear una interfaz completa entre cerebro y máquina”, dijo Musk.

Por ahora, la meta es que una persona controle su teléfono con pensamientos, pero la tecnología puede ser eventualmente extendida a otros aparatos, como brazos robóticos.

Según el equipo de Neuralink, uno de los primeros objetivos de esta tecnología será atender pacientes con enfermedades neurológicas. Pero a largo plazo consiste en hacer que los implantes sean tan seguros, fiables y simples que puedan entrar en el campo de la cirugía electiva para quienes quieran potenciar su cerebro con el poder de un ordenador.

Musk aseguró que su objetivo es que colocar uno de estos implantes en el cerebro sea un procedimiento tan simple como una cirugía láser de la vista.

El misterio de la mente

David Schneider, profesor del Centro para la Ciencia Neural de la Universidad de Nueva York, fue uno de los que plantearton algunas barreras en la idea de Musk.

Una limitación importante estriba en que en el cerebro hay una serie de regiones que están conectadas con tareas de administración, mientras que los implantes solo se centran en las partes una por una.

“Todo lo que hacemos, por simple que parezca, es una función cerebral distribuida”
, dijo Schneider. Si bien la tecnología ha mejorado y ahora es capaz de leer la información que sale de los cerebros, no está suficientemente avanzada como para enviar esa información simultáneamente a todas las partes necesarias, según investigadores.

Musk aseguró que su objetivo es que colocar uno de estos implantes en el cerebro sea un procedimiento tan simple como una cirugía láser de la vista

Ramana Vinjamuri, profesor de ingeniería en el Instituto de Tecnología Stevens, dijo que en Neuralink “fueron lo suficientemente humildes como para aceptar que sus principales objetivos son las áreas motoras”.

Me alegra que hayan parado en este punto en vez de asegurar que van a leer las mentes, pensamientos y recuerdos. Si hubieran dicho eso, ahora mismo me estaría riendo”, añadió.

Otro reto para Neuralink es que el implante cerebral activa las defensas del cuerpo, que, por ahora, lo tratan como cuerpo extraño y lo rechazan. “Digamos que Neuralink implanta su producto en una persona mañana. ¿Logrará la interfaz mantenerse después de un año y seguir enviando las mismas señales que el primer día?”, se preguntó Vinjamuri.

Además, la aprobación regulatoria requiere un largo período de prueba en animales. Neuralink podría intentar conseguir una exención para probar implantes en pacientes con lesiones de la médula espinal o accidentes cerebrovasculares. “No sé si quiero fusionar mi cerebro con la inteligencia artificial, ni creo que muchos de nosotros queramos”, dijo David Schneider, cuya esperanza es que las innovaciones de Neuralink logren recuperar la vista o curar la parálisis.

Musk está invirtiendo energía y capital privado en un área de implante cerebral en la que los investigadores han trabajano por décadas con fondos del gobierno. “Necesitamos pensadores fantásticos, pero también capital y la valentía para invertir mucho dinero en el perfeccionamiento de estas tecnologías”, concluyó Hires.

TECNÓSFERA

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