Cuando la inteligencia artificial se usa para salvar vidas

Cuando la inteligencia artificial se usa para salvar vidas

ONU emplea millones de registros para censar, mapear zonas o monitorear grupos vulnerables.

Unicef denuncia la muerte de 190 menores en los últimos tres meses

La Unicef ha utilizado la inteligencia artificial para realizar un mapa de geolocalización de escuelas en Kirguizistán.

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AFP

Por: Redacción Tecnósfera*
31 de enero 2019 , 12:07 p.m.

El Fondo de la ONU para la Infancia (Unicef) está empleando los macrodatos y la inteligencia artificial para atender a los 42 millones de niños afectados por crisis humanitarias en el mundo, según afirmó la responsable de tecnología de su oficina de innovación, Clara Palau.

“Nos reinventamos cada seis meses”, dice Palau refiriéndose al equipo que trabaja desde hace prácticamente una década en el desarrollo de nuevas tecnologías, aunque la innovación “va más allá”, dice, al recordar cómo hace más de 30 años, las bandas en los brazos que miden la desnutrición infantil “lo cambiaron todo”.

Ahora son los macrodatos de usuarios los que proporcionan patrones, y la inteligencia artificial, o las máquinas con capacidades similares a las de los humanos, las que les permiten “identificar, localizar y monitorear” los grupos que necesitan ayuda humanitaria y así lograr una respuesta “más rápida y efectiva”.

Se trata de datos ya recogidos que no necesitan un esfuerzo adicional, y nos ayudan a disponer de información en contextos cambiantes como las emergencias, casi en tiempo real

De otro lado, las máquinas pueden ser de gran ayuda al “analizar las fotos por satélite para comprobar cómo es una zona, si está destruida o se puede sembrar en ella”, esfuerzos que ya “se pueden efectuar de manera automática”. “El potencial es increíble”, afirma.

Con estas innovaciones tecnológicas, Unicef ha creado una herramienta que da resultados como Magic Box, una “plataforma digital de código abierto que combina los macrodatos y el aprendizaje automatizado para recopilar información con objetivos humanitarios y sanitarios”.

Se utilizó por primera vez en 2014, con la pandemia del ébola en África occidental: “Se establecieron patrones de los movimientos diarios de la gente, lo que en una epidemia es muy útil para optimizar una respuesta, y volvió a utilizarse en 2015 con el zika”.

Se trata en su mayoría de datos procedentes de telecomunicaciones (el 66 por ciento de la población mundial tiene móvil), pero también los hay de reservas de tiquetes de avión. “Combina diferentes fuentes de datos del sector privado y público”, explica Palau al destacar que entre los socios de Unicef figuran también Facebook, IBM o Telefónica, “con la que estamos colaborando en Colombia para crear un censo dinámico muy útil en casos como desastres naturales”.

Los datos que utiliza Unicef, que son “solo agregados, nunca individuales”, aclara Palau, no se limitan a ayudar en las emergencias, sino también en los programas humanitarios, “mapeando escuelas y conectividad, lo que permite planificar mejor el esfuerzo con los servicios de educación”.

Un proyecto pionero se está desarrollando en Irak, donde Unicef, el Gobierno iraquí y la compañía de telecomunicaciones Zaín se han unido para superar los métodos tradicionales de medición de la pobreza con datos móviles e imágenes por satélite. “En Irak no se ha hecho un censo en años, pero con la penetración tecnológica de los móviles y las imágenes estamos probando estimaciones de índices de pobreza que pueden ayudar mucho a la eficacia de la respuesta humanitaria”, explica.

Entre los logros de los que Palau se siente más orgullosa figura un mapa de geolocalización de escuelas en Kirguizistán o el trabajo “muy cercano con todos los ministerios de Colombia” para utilizarse en programas nacionales. Lo último en lo que se ha embarcado la oficina de innovación de la ONU es un fondo para apoyar startups y nuevas ideas en países en desarrollo, “siempre en código abierto”, para que otros países puedan utilizar esas experiencias.

REDACCIÓN TECNÓSFERA
*Con Efe
EN TWITTER: @TecnósferaET

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