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16 años después, hay más mujeres, pero la brecha no cede
Maratón en Tacones

Según cifras, la participación de mujeres en educación superior en áreas STEM cayó en 3 por ciento y la brecha se incrementó un 5 por ciento en los últimos 16 años.

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Gustavo Ortega

16 años después, hay más mujeres, pero la brecha no cede

Menos de 2 de cada 10 mujeres que se gradúan de la educación superior optan por ciencia y tecnología

La presencia femenina en las aulas puede ser un reflejo de qué tan atrás han quedado esos tiempos en los que la educación era un privilegio para unos pocos hombres.

Por eso, el notable aumento de la cantidad de mujeres que ingresan a la educación superior y consiguen graduarse debe ser una buena noticia. Pasamos de graduar unas 80.000 mujeres en 2001 a graduar 270.000 en 2018.

A esa racha positiva, se le une el hecho de que en las áreas de ciencia y tecnología (áreas STEM* por siglas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas en inglés) pasamos de tener 12.092 graduadas a 41.547 en 2018.

Sin embargo, la población en general también ha crecido. El número de hombres también ha aumentado y aunque debería ser motivo de alegría el saber que más colombianos están graduándose de la educación superior, si se observa la tasa de participación de las mujeres en las áreas STEM en los últimos años, los porcentajes siguen rondado el 30 por ciento.

La brecha de género STEM en educación superior, desde lo técnico hasta el doctorado, sigue aumentando

Estamos cumpliendo con la estimación mundial que tiene Unesco, de que 3 por cada 10 personas investigadoras son mujeres.

Aunque la educación superior ha sido y sigue siendo mayoritariamente femenina, de acuerdo a un análisis del EL TIEMPO de cifras de datos abiertos del Ministerio de Educación las mujeres pasaron de ser el 58% de los graduados en 2001 a ser un 56% en 2018. 

La caída del 2% no es nada si se miran los porcentajes de participación femenina en los programas STEM. Los datos reflejan una falta de progresos significativos frente a cuántas mujeres se gradúan de programas usualmente asociados con la cuarta revolución industrial.

Menos participación, más brecha

Así como las áreas STEM son una opción minoritaria frente a programas como la administración o el derecho, los datos del análisis de 'Una Maratón en Tacones'  revelan que la brecha de género STEM en educación superior, desde lo técnico hasta el doctorado, sigue aumentando y por primera vez en los últimos 17 años superó el 30%.

Las mujeres en esas áreas, que se asocian a mejores salarios, mejores condiciones laborales y oportunidades de empleabilidad, son una minoría.

¿Qué tan minoría?

De 2001 a 2018, el panorama ha cambiado, pero no necesariamente para mejor: aunque se haya triplicado la cantidad de mujeres que se gradúan de áreas STEM, es decir, aunque haya prácticamente más mujeres en totales, la proporción se ha mantenido constante y muy lejos del soñado 50/50.

La participación promedio de las mujeres en los graduados de programas STEM en educación superior colombiana de los últimos 17 años fue de 36.7%. 

Evaluando la participación femenina y contrastándola con la masculina, esa diferencia numérica es lo que llamamos brecha de género.

Entonces, por ejemplo, en 2001, de los 31.692 graduados, 19.600 fueron hombres y 12.092 fueron mujeres. Esa diferencia entre géneros fue de 7.508 personas, lo que hace que la brecha para ese año en graduados STEM sea del 23.7%. La brecha de graduados STEM se incrementó a 30.1% en 2018, lo que representa un aumento de un 7 por ciento.Entre más baja sea la brecha y más alta sea la participación, el panorama es más alentador. Pero en nuestro caso nacional, la tendencia es al contrario.

Entre más baja sea la brecha y más alta sea la participación, el panorama es más alentador. Pero en nuestro caso nacional, la tendencia es al contrario

Aumentan los tecnológicos, pero no necesariamente en las mujeres

Si se evalúan esos 16 años, en los que Colombia ha vivido la presidencia de Andrés Pastrana, Álvaro Uribe (por dos periodos) y Juan Manuel Santos (también por dos periodos), las graduadas en STEM en nuestro país fueron el 36.7% del total y la brecha de género, que no quiere ceder, se ubicó en un promedio del 26.6%.

Niveles educativos como el universitario han mantenido su promedio de brecha (25%) por debajo del promedio (26.8%). En el caso del nivel de doctorado, la brecha ha fluctuado, pero tiene un desempeño variable porque el volumen de graduados es considerablemente menor, sin embargo, en el periodo de 17 años, se encuentra una brecha del 31.5%. El nivel de educación tecnológica existe la brecha más alta con un promedio del 34.5%.

Sin embargo, como se puede ver en otras cifras, la situación de los niveles técnico y tecnológico mostraban rangos más paritarios al comienzo de los 2000, a partir del 2009 la brecha sube dramáticamente y se ubica en un nivel muy superior a la media.

Mientras en 2001 hubo un brecha del 21.2%, en 2009 la brecha pasó al 31.7%. Para el 2018 alcanzó la cifra record de 38.8%.

Cabe aclarar que en este mismo periodo de tiempo la educación colombiana tuvo un vuelco significativo a partir del plan decenal de educación de 2006 – 2015, publicado en 2007. En él se hizo un importante énfasis en la educación técnica y tecnológica para satisfacer las demandas prácticas del mercado laboral e industrial.

“La educación es un proceso de formación integral, pertinente y articulado con los contextos local, regional, nacional e internacional que desde la cultura, los saberes, la investigación, la ciencia, la tecnología y la producción, contribuye al justo desarrollo humano, sostenible y solidario, con el fin de mejorar la calidad de vida de los colombianos, y alcanzar la paz, la reconciliación y la superación de la pobreza y la exclusión”, reza el plan de renovación pedagógica y uso de las TIC en la educación.

Mientras que a nivel general la educación universitaria representaba el holgado 62.6 % de los graduados en 2001 y la tecnológica era de apenas 13.2%, para el último año medido (2018), la proporción cambió a 47% universitaria y 31.4% tecnológica, que creció más del doble.

Al observar en cambio la educación superior en áreas STEM, se evidencia la misma tendencia pero más acentuada. Del 2001, cuando la educación universitaria representaba el holgado 63.4 % de los graduados en 2001 y la tecnológica era de 30.2%, la proporción cambió a 46.5% en universitaria y 41.8% en tecnológica, que en 2017 llegó a estar en distribución de 44.6% vs 44.4%. 

Según expertos, este tipo de educación tecnológica plantea oportunidades para las mujeres. Al ser de menor duración, habilita a sus egresados más rápidamente para salir a buscar un empleo. De hecho, algunos de quienes optan por esa formación, estudian y trabajan al tiempo para mantener sus hogares y continuar con su educación.

Dado que requieren de menor dedicación y tiempo y permiten encontrar fuentes de ingresos más velozmente, poblaciones como las madres cabeza de hogar podrían encontrar múltiples oportunidades.

Lea también, ¿Por qué no hay más mujeres en la ciencia y la tecnología?

Lo que ocurrió en ese nivel educativo es significativo. En un momento en el que las oportunidades educativas se ampliaron para dar paso a mayores cupos, acarreando menores gastos y optimizando tiempos, ese tren tecnológico no subió a las mujeres tan rápido como a los hombres.

El crecimiento, que se constata por ejemplo de pasar de graduar unos 8.000 a luego graduar unos 20.000, no fue igual entre hombres y mujeres. En 2018, la participación de las mujeres fue solo el 30.6% en STEM en nivel tecnológico.

Una minoría entre minorías 

Además de identificar esas brechas entre hombres y mujeres. Las cifras dan cuenta que si bien los programas de la cuarta revolución industrial ya son de por sí minoritarios, las posibilidades de que una mujer elija un programa STEM y se gradúe de él frente a las que tiene un hombre son distintas.

Si se analiza cuántos hombres, del universo de hombres que se gradúan de la educación superior en Colombia, lo hicieron de áreas STEM, se encuentra que esa es la realidad de un 35%. Pero la opción femenina es radicalmente minoritaria. Del total de mujeres que se graduaron en los últimos 17 años de cualquier programa en cualquier nivel de educación superior, en promedio solo un apabullante 16.1% lo hizo de estas áreas clave para la modernización de la sociedad.

Para el último año de los datos recolectados, 2018, aunque en el panorama de la educación superior en general las mujeres son la mayoría, con el 56,2%, solo 1.5 de cada 10 mujeres (15.4%) egresó de áreas STEM.


LINDA PATIÑO CÁRDENAS
REDACCIÓN TECNÓSFERA@LinndaPC

*La definición de las carreras STEM está mediada por tendencias
internacionales que consideran más que un listado específico de programas la
relación de las carreras con las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las
matemáticas. Para la Oficina Internacional de Educación de la UNESCO “las áreas STEM denotan el trabajo que científicos, tecnologistas, ingenieros, matemáticos y
otros profesionales realizan en sus trabajos para resolver problemas y producir
soluciones. Las prácticas también requieren un entendimiento, conocimiento,
habilidades y valores que incluyen el planteamiento de preguntas y definición
de problemas, el desarrollo y uso de modelos, la planeación e implementación
de investigaciones, el análisis e interpretación de datos utilizando pensamiento
matemático o computacional, la construcción de explicaciones y diseño de
soluciones, el involucramiento de debates con argumentos basados en
evidencia y la adquisición, evaluación y comunicación de la información.

Conozca todo el especial Una Maratón en Tacones aquí.

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