Regulador de EE. UU. inició investigación contra Amazon

Regulador de EE. UU. inició investigación contra Amazon

La Comisión Federal de Comercio busca determinar si la plataforma tiene prácticas anticompetitivas.

Protestas contra Amazon

La investigación es parte de un examen más amplio de las compañías de control que Amazon, Google y Facebook tienen sobre la economía estadounidense.

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AFP

Por: Bloomberg
11 de septiembre 2019 , 05:27 p.m.

Un equipo de investigadores de la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. (FTC) hoy comenzó a entrevistar a minoristas que venden productos en Amazon.com con motivo de una investigación que abrió la entidad hace unos meses para determinar si el gigante del comercio electrónico está utilizando su poder de mercado para dañar la competencia. 

Abogados y economistas han estado realizando entrevistas que duran unos 90 minutos y cubren una variedad de temas, según indicaron tres comerciantes.

A todos se les preguntó qué porcentaje de los ingresos derivan sus negocios de Amazon frente a otros mercados en línea como Walmart y eBay, lo que sugiere que los reguladores son escépticos sobre las afirmaciones de Amazon de que los compradores y proveedores tienen alternativas reales a la compañía con sede en Seattle.

Las entrevistas indican que la FTC se encuentra en las primeras etapas de una investigación exhaustiva para conocer cómo funciona Amazon, detectar prácticas que infringen la ley e identificar los mercados dominados por la empresa.

La duración de las entrevistas y la mano de obra dedicada al examen de Amazon apuntan a una investigación seria en lugar de que los investigadores simplemente respondan a las quejas y tramiten las mociones, dicen los expertos antimonopolio. 

Un área de interés es si Amazon tiene una ventaja injusta sobre los comerciantes de terceros cuando compite con ellos para vender productos similares en su propia plataforma.

La compañía ha argumentado durante mucho tiempo que debería considerarse un minorista que compite contra rivales en línea y fuera de línea, una designación que Amazon dice que le da una escasa participación del 4 por ciento en el mercado minorista de EE. UU.

Si el mercado de Amazon se define estrechamente como compras en línea, su participación aumenta a casi el 40 por ciento, lo que le da un apalancamiento significativo. Limitar el mercado por categoría de producto, como los libros electrónicos, le da a Amazon aún más dominio.

Amazon no ha revelado una investigación por parte de la FTC, y la agencia rara vez confirma el escrutinio de empresas individuales. Pero el presidente Joe Simons le dijo a Bloomberg en agosto que agradecía recibir noticias de comerciantes externos, que ahora venden más de la mitad de los productos en Amazon.

Creemos que las entidades más importantes de la economía merecen un escrutinio (...) Nuestro trabajo es construir el tipo de empresa que pasa ese escrutinio con gran éxito

Es probable que tales conversaciones privadas produzcan muchos más conocimientos sobre los negocios de Amazon que la intervención pública de ejecutivos de tecnología por parte de comités del Congreso.

Amazon declinó hacer comentarios y señaló una declaración que el jefe de Consumer Business, Jeff Wilke, hizo en junio cuando se le preguntó sobre los informes de que
FTC estaba investigando a Amazon.

"Creemos que las entidades más importantes de la economía merecen un escrutinio"
, resaltó Wilke. "Nuestro trabajo es construir el tipo de empresa que pasa ese escrutinio con gran éxito", agregó.

La investigación es parte de un examen más amplio de las compañías de control que Amazon, Google y Facebook tienen sobre la economía estadounidense. 

Adicionalmente, la FTC también está investigando a Facebook, mientras que el Departamento de Justicia está investigando a Google. Por separado, 50 fiscales generales de Estado han anunciado una investigación antimonopolio contra Google.

BLOOMBERG

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