El sarampión destruye la memoria del sistema inmune

El sarampión destruye la memoria del sistema inmune

Nueva investigación encontró daños a largo plazo del sarampión, que está desbordado en el mundo.

Vacunación

El año pasado aumentaron en 30 por ciento los casos de sarampión en el mundo, entre otras causas, por el auge de los movimientos antivacunas.

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AFP

Por: Reuters
03 de noviembre 2019 , 08:53 p.m.

La infección por sarampión causa daños a largo plazo en el sistema inmune porque borra su memoria de inmunidades anteriores, dejando a sus víctimas vulnerables a otros contagios peligrosos.

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Así lo señalan los resultados de dos estudios publicados simultáneamente que subrayan la importancia de la vacunación, según dijeron los científicos, y ayudan a explicar por qué los niños a menudo contraen otras enfermedades después de haber tenido sarampión.

Ambas investigaciones muestran por primera vez cómo el sarampión, una de las enfermedades más contagiosas del mundo, formatea el sistema inmunitario humano a un estado inmaduro de bebé con una capacidad limitada para combatir nuevas enfermedades.

Los hallazgos tienen implicaciones para la salud pública a nivel mundial, ya que menores tasas de vacunación y el debilitamiento de la confianza en las vacunas en algunos países están provocando brotes de sarampión, lo que a su vez puede permitir el resurgimiento de otras enfermedades como la gripe, la difteria y la tuberculosis.

Para el estudio, los dos equipos de científicos observaron a un grupo de personas no vacunadas en los Países Bajos para descubrir qué le hace el sarampión al sistema inmunitario.

En uno, secuenciaron genes de anticuerpos de 26 niños, antes y de 40 a 50 días después de la infección por sarampión, y descubrieron que las células de memoria inmunitaria específicas que se habían acumulado contra otras enfermedades habían desaparecido de la sangre de los niños.

Los resultados del segundo estudio encontraron que la infección por sarampión eliminó en los niños entre el 11 y el 73 por ciento de los anticuerpos protectores, las proteínas de la sangre que “recuerdan” encuentros anteriores con virus y ayudan al cuerpo a evitar infecciones repetidas.

Eso los dejaría vulnerables contra enfermedades infecciosas a las que previamente habían sido inmunes.

Es una demostración directa en humanos de la 'amnesia inmunológica': el sistema inmunitario olvida cómo responder a infecciones encontradas antes", dijo Velislava Petrova, de la U. de Cambridge

Stephen Elledge, genetista e investigador del estadounidense Instituto Médico Howard Hughes, encargado del segundo estudio, declaró que sus resultados constituían “una evidencia realmente sólida de que el virus del sarampión realmente está destruyendo el sistema inmune”.

El virus del sarampión causa tos, erupciones cutáneas y fiebre y puede conducir a complicaciones potencialmente fatales, como neumonía y un tipo de inflamación del cerebro conocida como encefalitis.

El sarampión se puede prevenir con dos dosis de una vacuna que ha demostrado ser segura y efectiva y que se usa desde la década de 1960, pero expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtieron a principios de este mes de un “aumento alarmante” de casos en bolsones de personas no vacunadas en todas las regiones del mundo.

Los casos de sarampión aumentaron en un 300 por ciento a nivel mundial en los primeros tres meses de este año en comparación con el mismo período en 2018, según datos de la OMS. “El virus (del sarampión) es mucho más nocivo de lo que pensamos, lo que significa que la vacuna es mucho más valiosa”, aseveró Elledge.

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