Los errores médicos que causan 2,6 millones de muertes cada año

Los errores médicos que causan 2,6 millones de muertes cada año

En total, más de 138 millones de pacientes se ven perjudicados por estos errores, según la OMS.

Urgencias médicas

En países desarrollados uno de cada 10 pacientes es víctima de fallos en la atención médica.

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iStock

Por: EFE
13 de septiembre 2019 , 11:18 a.m.

A pocos días de celebrar el primer Día Mundial para la Seguridad de los Pacientes, la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó que más de 138 millones de personas se ven perjudicadas cada año por errores médicos y 2,6 millones mueren.

Con esta jornada, la OMS quiere concienciar sobre el problema de los fallos en el diagnóstico, en la prescripción de medicamentos y tratamientos, y un uso inapropiado de fármacos, que son las tres principales causas de este alto número de afectados, destacó la doctora Neelam Dhingra-Kumar, coordinadora de seguridad para los pacientes de la autoridad sanitaria global.

Ejemplos de estos fallos son la aplicación de medicamentos por vías para las que no han sido diseñados, errores en las transfusiones de sangre o la obtención de radiografías, o en casos más dramáticos equivocaciones al indicar qué miembro debe ser amputado o qué lado del cerebro ha de ser sometido a cirugía.

De acuerdo con la OMS, sólo los errores relacionados con una prescripción errónea de medicamentos les cuestan a los sistemas sanitarios de todo el mundo unos 42.000 millones de dólares (37.000 millones de euros).

Las cifras facilitadas por la OMS se refieren únicamente a los países de ingresos medios y bajos (en los que vive el 80 por ciento de la población global), por lo que el número real podría ser incluso mayor, teniendo en cuenta que también en países desarrollados uno de cada 10 pacientes es víctima de fallos en la atención médica.

“Estos errores ocurren porque los sistemas sanitarios no están adecuadamente diseñados para afrontar estos errores y aprender de ellos", subrayó la experta, quien admitió que muchas instalaciones médicas ocultan estos fallos médicos, lo que en muchos casos impide tomar medidas para evitar que ocurran.

Dhingra-Kumar citó entre los factores que causan este tipo de errores “la falta de una jerarquía clara en determinados hospitales, o la insuficiente comunicación entre sus trabajadores”.

Para concienciar sobre estos problemas la OMS celebrará desde este año cada 17 de septiembre el Día Mundial para la Seguridad de los Pacientes, que en su primera edición se conmemorará iluminando en color naranja varios monumentos e instalaciones sanitarias del planeta.

Las pirámides de El Cairo, la Torre de Kuala Lumpur o el Centro de Convenciones Eugenio Espejo en Quito serán algunos de los lugares teñidos de naranja para recordar este Día Mundial, establecido en la Asamblea Mundial de la Salud del pasado mes de mayo. 

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