Ghana y Colombia, dos ejemplos de talla mundial en cobertura de salud

Ghana y Colombia, dos ejemplos de talla mundial en cobertura de salud

La telemedicina está revolucionando la forma en la que interactúan los pacientes con los médicos.

Telemedicina en Colombia

En algunas de las comunidades más aisladas del mundo, la tecnología está revolucionando la vinculación de los pacientes con la medicina moderna.

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Néstor Gómez / Archivo EL TIEMPO

Por: Koku Awoonor-Williams y Ann Aerts - Project Syndicate
13 de enero 2019 , 09:23 p.m.

La dificultad para acceder a atención médica en países de ingresos bajos y medios deteriora la salud pública y genera un lastre para generaciones enteras. Pero en algunas de las comunidades más aisladas del mundo, la tecnología está revolucionando la vinculación de los pacientes con la medicina moderna. Ghana y Colombia son dos ejemplos.

En Antioquia, Ruta N, la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia, la Secretaría de Salud de Medellín, la Universidad CES, la Universidad Pontificia Bolivariana, la Cruz Roja y Ubiquo Telemedicina desarrollaron un proyecto de telesalud que integra tecnologías de la información y la comunicación al proceso de atención y formación básica en salud y emplea elementos de telemedicina, teleasistencia domiciliaria, teleasistencia prehospitalaria y teleeducación. El proyecto permite conectar a los hospitales de 123 municipios con instituciones de salud de tercer nivel de complejidad, lo que disminuye los tiempos de diagnóstico y atención, para casos de medicina interna, cirugía, ortopedia, pediatría, ginecobstetricia y psiquiatría.

Los mayores beneficiarios son los pacientes: quienes viven fuera de Medellín y necesitan atención hospitalaria de tercer nivel ya no se tienen que desplazar a la ciudad. Son tratados vía internet o telefónica, de esta manera se han reducido costos y ha mejorado la accesibilidad en los servicios de salud. Ya se han atendido más de 85.000 casos en Antioquia. Este modelo recibió premio de Regalías bien invertidas por parte del Departamento Nacional de Planeación.

Programa piloto

El caso de Ghana es ejemplar. En un rincón remoto de este país africano hay un programa de telemedicina que muestra lo eficaz que puede ser la digitalización de la atención, al extender la cobertura médica a personas situadas en los márgenes del sistema sanitario.

En 2011, el servicio de salud de Ghana y Novartis iniciaron el primer programa piloto de telemedicina del país. La prueba piloto comenzó en el distrito de Amansie Oeste (región de Ashanti), a unos 330 kilómetros al noroeste de la capital (Acra), y el objetivo era mejorar la calidad de la atención en áreas aisladas, reducir los tiempos de traslado a hospitales y ahorrar costos a los pacientes. El programa, diseñado en colaboración con empresas globales de telecomunicaciones, universidades y ONG, abarcó en un primer momento 30 comunidades rurales y conectó a unas 35.000 personas con un centro de consulta telefónica atendido por profesionales médicos. De este modo, las comunidades obtuvieron acceso digital durante las 24 horas del día a enfermeros, médicos y especialistas listos para ofrecer ayuda inmediata a pacientes y trabajadores de salud comunitarios.

Hoy, cinco años después del inicio, la cantidad de derivaciones a clínicas en el área del programa piloto se redujo un 31 %, y más de la mitad de las consultas se resolvieron por teléfono. Cada derivación evitada supuso un ahorro promedio de 110 cedis ghaneses (25 dólares) para los pacientes, y la alta tasa de cierre exitoso de casos redujo los tiempos de espera en clínicas.

El proyecto permite conectar a los hospitales de 123 municipios con instituciones de salud de tercer nivel de complejidad, lo que disminuye los tiempos de diagnóstico y atención

Historias como esta alentaron al Servicio de Salud de Ghana a comenzar en 2016 a extender el acceso a telemedicina a otras partes del país. La tarea se completó el mes pasado, y hoy hay seis centrales telefónicas, con cientos de profesionales médicos que ponen sus conocimientos al alcance de aproximadamente seis millones de personas.

KOKU AWOONOR-WILLIAMS Y ANN AERTS
(ACRA /Basilea)
Project Syndicate

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