La pandemia causó exceso de mortalidad de 20 % en 21 países

La pandemia causó exceso de mortalidad de 20 % en 21 países

Estudio encontró que la primera ola de covid-19 causó 206.000 muertes de forma directa e indirecta.

Coronavirus en España

Las autoridades en España decretaron la emergencia sanitaria tras los rebrotes en el país.

Foto:

Bloomberg

Por: AFP y Unidad de Salud
14 de octubre 2020 , 11:16 a. m.

La primera ola de la pandemia del covid-19 causó más de 200.000 muertes de forma directa e indirecta en una veintena de países occidentales, es decir, un alza de casi 20 por ciento respecto a un periodo normal, según un estudio publicado este miércoles, que apunta que España fue el más golpeado.

Diecinueve países europeos, Australia y Nueva Zelanda registraron "unas 206.000 muertes de más de lo previsto si la pandemia no se hubiera producido", entre mediados de febrero y finales de mayo, según este trabajo de modelización matemática, publicado en la revista Nature Medicine.

De ese total, 167.000 decesos fueron atribuidos oficialmente al covid-19. El resto, unos 40.000, se deben a casos en que el colapso de los hospitales impidió hacer la prueba de diagnóstico del Sars-CoV-2, así como a muertes indirectas.

España, así como Inglaterra y Gales, son las naciones más afectadas, con un aumento respectivo de 38 % y 37 % de la mortalidad respecto a los niveles habituales, frente a un promedio de +18% en el conjunto de los países analizados.

En los primeros puestos se halla también Italia, Escocia y Bélgica. Francia está en el octavo lugar, con un aumento de la mortalidad de 13 %. Un grupo de diez países, como Australia, Nueva Zelanda, Hungría y Noruega "evitó un aumento perceptible de decesos".

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Vale decir que según las Estadísticas Vitales del Departamento Administrativo Nacional de Estadísticas (DANE), al analizar los datos de exceso de mortalidad muy similar al que hicieron los investigadores del estudio se encontraron en Colombia 64.977 muertes por todas las causas hasta el 2 de agosto, 15.728 más de las esperadas de acuerdo con el promedio de los últimos cinco años (49.249). De ellas, 12.393 (el 78,79 por ciento) fueron confirmadas por covid-19. Esto da un porcentaje de 31,9 por ciento más de lo esperado.

En el mundo, la enfermedad causada por el virus Sars-CoV-2 ha provocado directamente más de un millón de muertos, según datos oficiales, pero también mató de manera indirecta, debido a sus efectos sociales (aumento de la violencia intrafamiliar, de los suicidios), económicos (pérdida de ingresos) así como a la perturbación de los sistemas de salud (retrasos de diagnóstico, operaciones aplazadas).

"Similar al cáncer de pulmón"

En cambio, la caída del tráfico vial y la mejora de la calidad del aire durante el confinamiento evitaron muertes que habrían tenido lugar sin la pandemia. Entender estos efectos indirectos es "necesario para conocer el impacto real de la pandemia en términos de salud pública", explican en el estudio los investigadores del Imperial College de Londres.

La cifra de 206.000 es “similar al número total de muertes por cáncer de pulmón y es más del doble que las relacionadas con la diabetes y el cáncer de mama en estos países durante todo un año”, subraya en un comunicado el Instituto Nacional de Estudios Demográficos de Francia, asociado a este trabajo.

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Los investigadores emplearon los datos sobre la mortalidad desde 2010 en los países estudiados para establecer cuántas muertes se habrían producido sin la pandemia.

Según un estudio publicado el lunes en el Journal of the American Medical Association, por cada dos estadounidenses cuya muerte fue atribuida al covid-19, un tercero falleció directa o indirectamente debido a la pandemia. Estados Unidos contabiliza el mayor número de muertes oficiales por covid en el mundo, con más de 210.000.

Orientar a los pacientes

Según los autores, las diferencias entre países responde a “características de la población, a la respuesta política frente a la pandemia y al estado de preparación de los sistemas de salud pública”. Así, contar con un sistema sanitario que permita orientar correctamente a los pacientes y tratar a quienes sufren enfermedades crónicas es tan importante como luchar contra la transmisión del virus, agregan.

“Los países que aplicaron campañas de diagnóstico y de rastreo de contactos eficaces y exhaustivas a nivel local o bien aquellos (...) que decretaron medidas de confinamiento precoces y eficaces, registraron un balance de mortalidad inferior durante la primera ola”, observa Jonathan Pearson-Stuttard, coautor del estudio y basado en la Escuela de Salud Pública del Imperial College.

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“Ahora que entramos en la segunda ola, los programas de diagnóstico y rastreo y el apoyo a las personas que deben aislarse representan nuestras principales armas para minimizar el impacto de la pandemia”, según Pearson-Suttard.

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