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La edad y el sobrepeso de Trump, factores de riesgo frente al covid-19
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Donald Trump positivo para covid-19

AFP

La edad y el sobrepeso de Trump, factores de riesgo frente al covid-19

La ciencia ha encontrado que estas dos condiciones pueden agravar el virus que lleva el presidente.

Su edad, 74 años, y el sobrepeso que padece colocan al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en un grupo de riesgo frente al covid-19 ahora que se confirmó que se había infectado con coronavirus, pero estos factores no bastan para prever de qué manera lo afectará esta enfermedad.

Se sabe, por ejemplo, que la gravedad del covid-19 depende en gran medida de la edad. Los peores casos necesitan una hospitalización e incluso un ingreso en reanimación, que puede acabar en la muerte. “Hay dos grupos de personas con un riesgo más elevado de caer gravemente enfermas: los mayores de 60 años y quienes tienen otros problemas de salud”, subraya la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“De cada 10 muertes relacionadas con el covid-19 en Estados Unidos, ocho corresponden a adultos mayores de 65 años”, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de ese país.

(En contexto: La edad y estas enfermedades aumentan el riesgo de morir por covid-19)

De hecho, según un análisis del CDC a los casos en Estados Unidos, publicado en su sitio el 10 de septiembre, las tasas de letalidad por grupo de edad (número de muertes sobre el número real de infecciones) en ese país eran del 0,003% (0-19 años), 0,02% (20-49 años), 0,5% (50-69 años) y 5,4 % (70 años y más).

Un estudio realizado en febrero entre varios centenares de pacientes chinos mostró que el porcentaje de enfermos que necesita una hospitalización aumenta significativamente con la edad: 0,04 % entre los 10/19 años, 4,3 % entre los 40/49, 16,6 % entre los 70/79 años y 18,4 % entre los mayores de 80, según los datos publicados en la revista médica The Lancet.

Pero esto no significa que toda persona mayor de 60 años enferme gravemente si se contagia con el Sars-CoV-2, puesto que otros factores entran en juego, como el hecho de padecer una enfermedad crónica. “La edad no puede resumirse en el número de años”, según la Academia Nacional de Medicina de Francia, que destaca que el estado de salud también cuenta.

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Obesidad, un factor de peso

Según los últimos datos sobre su salud publicados en junio, Trump está en obesidad. Con 110 kilos por 1,90 metros, el presidente tiene un índice de masa corporal (el peso dividido por la estatura al cuadrado) de 30,5. Se considera que un individuo sufre obesidad cuando su IMC supera 30 ("moderada" hasta 35, "elevada" entre 35 y 40 y "mórbida" por encima de 40).

Y está claro que la obesidad “aumenta el riesgo de enfermar gravemente de covid-19”, según los CDC.

“El vínculo entre obesidad y el riesgo de complicaciones está comprobado, debido a patologías anexas”, como diabetes e hipertensión, según el ministerio francés de Sanidad.

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El primer ministro británico, Boris Johnson, que pasó tres noches en cuidados intensivos en abril tras infectarse con el Sars-CoV-2, indicó recientemente que se había puesto a dieta. “Cuando se alcanzan los 111 kilos, como me sucedió, para 1,78 metros (es decir, un IMC de 35, ndlr) perder peso es seguramente una buena idea”, declaró el martes Johnson. Pero, de nuevo, ser obeso no implica automáticamente padecer una manifestación grave de covid-19.

Otros riesgos

“El riesgo de enfermar gravemente e incluso de morir depende de otros muchos factores, algunos de los cuales no pueden medirse, y no se pueden sacar conclusiones a partir de uno o dos”, explica el doctor Naveed Sattar, de la Universidad de Glasgow, citado por el organismo británico Science Media Centre.

Independientemente de la edad, la presencia de otras patologías es un factor agravante: hipertensión, problemas cardíacos, diabetes, insuficiencia renal o incluso un sistema inmunitario debilitado.

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La salud del presidente estadounidense fue objeto de especulaciones en los últimos meses, como en junio, cuando fue filmado bajando con cuidado una rampa, paso a paso. Dos semanas después, aseguró encontrarse bien: "Si hay un problema, lo comunicaré".

Por otro lado, se sospecha que algunos casos graves también pueden estar relacionados con la genética. Eso explicaría en parte por qué el nuevo coronavirus afecta más a algunas minorías étnicas en Estados Unidos, como negros y asiáticos, como señalaron varios estudios.

Un estudio colaborativo internacional publicado este viernes en Science reveló, justamente, que en un 15 por ciento de los casos graves de covid-19 existen detrás factores genéticos e inmunológicos que condicionan la severidad en el desarrollo de la enfermedad. Son casos que se relacionan directamente con el incorrecto funcionamiento de la proteína interferón tipo I, producida por el sistema inmunológico y cuya función es avisar al resto de células inmunes de la presencia de virus.

"La alteración de esta molécula debida a factores genéticos o a factores inmunológicos impide que las células del organismo puedan defenderse adecuadamente del coronavirus, pudiendo llevar al paciente a una grave situación clínica", aun siendo personas previamente sanas y que no han padecido otros procesos infecciosos relevantes.

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Los resultados resuelven parte de la incógnita sobre por qué algunas personas jóvenes y sanas padecen una covid-19 grave que desencadena ingresos en UCI o incluso el fallecimiento. De hecho, en el grupo de pacientes con anticuerpos anti-interferon la mortalidad fue del 36,6 % (37 de 101 personas).

En el estudio se ha encontrado también que la presencia de los anticuerpos anti-interferón es mucho más frecuente en varones que en mujeres con una forma grave de covid-19 (12,5 % frente a 2,6 %) y que la probabilidad aumenta por afecciones preexistente (hipertensión arterial, enfermedades cardiovasculares y pulmonares, diabetes y obesidad, entre otras) y con la edad, lo que contribuye a comprender parte de esta variabilidad entre personas con infección grave por Sars-CoV-2.

Cabe decir, finalmente, que Trump levantó una fuerte polémica en mayo pasado al asegurar que tomaba hidroxicloroquina de manera preventiva contra el covid-19, a contracorriente de las recomendaciones de las autoridades sanitarias de Estados Unidos. Este tratamiento, que el presidente acabó por abandonar, no demostró tener ningún efecto positivo contra el virus, según numerosos estudios.

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