Contaminación del aire, tan peligrosa como fumar 20 cigarrillos al día

Contaminación del aire, tan peligrosa como fumar 20 cigarrillos al día

Estudio longitudinal comprobó que el ozono a nivel del suelo acelera el deterioro pulmonar.

Contaminación del aire

El estudio siguió a pacientes y datos de contaminación de seis ciudades de Estados Unidos.

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iStock

Por: Unidad de Salud de EL TIEMPO*
13 de agosto 2019 , 05:55 p.m.

La contaminación del aire puede acelerar la progresión del enfisema pulmonar tanto como una cajetilla de cigarros al día, según un estudio dirigido por tres universidades estadounidenses que acaba de ser publicado en Journal of the American Medical Association (JAMA).

La investigación siguió durante 18 años a más de 7.000 personas entre 45 y 84 años de edad, y en paralelo analizó con detalle datos de contaminación del aire entre 2000 y 2018 en seis regiones metropolitanas de Estados Unidos.

Según sus propios autores, se trata del primer estudio longitudinal que evalúa la relación entre la exposición a largo plazo a los contaminantes del aire y la progresión en una cohorte grande, comunitaria y multiétnica del enfisema, una afección en la que la destrucción del tejido pulmonar provoca tos o dificultad para respirar e incrementa el riesgo de muerte.

El estudio analizó en concreto la exposición a cuatro contaminantes: partículas finas en suspensión (pm 2.5), óxido de nitrógeno (NOX), carbono negro y ozono a nivel del suelo (O3). Aquí hay que aclarar que hay un ozono “bueno” (presente en la atmósfera, que protege contra la radiación ultravioleta) y otro “malo” (resultado de actividades humanas, que daña la salud y ha aumentado con la crisis climática).

Los científicos concluyeron que la exposición a largo plazo a estos contaminantes del aire exterior acelera el desarrollo de enfisema y la disminución de la función pulmonar relacionada con la edad, incluso entre las personas que nunca han fumado.

“El aumento del enfisema pulmonar que observamos fue relativamente grande, similar al daño pulmonar que provoca una cajetilla al día durante 29 años y tres años de envejecimiento”, resume R. Graham Barr, de la Universidad de Columbia, y uno de los responsables de este artículo junto a científicos de las universidades de Buffalo y Washington.

Estos hallazgos, según sus responsables, podrían ayudar a explicar por qué el enfisema es relativamente común en los no fumadores.

Investigaciones anteriores ya habían demostrado una “clara conexión” entre los contaminantes del aire y algunas enfermedades cardiacas y pulmonares, recuerda en una nota de prensa la Universidad de Washington.

Este estudio señala que si bien la mayoría de los contaminantes transportados por el aire “están en declive debido a esfuerzos exitosos para reducirlos, el ozono ha estado aumentando”.

“Nos sorprendió ver el fuerte impacto de la contaminación del aire en la progresión del enfisema, en la misma línea que los efectos del tabaquismo, que es, con mucho, la causa más conocida de esta afección", afirma Joel Kaufman, coautor principal del estudio y profesor en la Universidad de Washington.

Los índices de enfermedad pulmonar crónica, por ejemplo en Estados Unidos, están aumentando y cada vez más se constata que esta patología ocurre en los no fumadores, añade este investigador, para quien “realmente necesitamos entender qué está causando esta enfermedad”.

“Parece -añade- que las exposiciones a la contaminación del aire, que son comunes y difíciles de evitar, podrían ser un factor importante”.

Con EFE

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