La verdadera historia del ‘Plan Marshall’ (el original)

La verdadera historia del ‘Plan Marshall’ (el original)

En Europa, el histórico acuerdo se usó para reactivar la economía y frenar el comunismo.

'Un abrazo a todas las personas que han perdido a un ser querido'

Claudia López, alcaldesa de Bogotá.

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Alcaldía de Bogotá

Por: POLÍTICA
13 de agosto 2020 , 11:36 a. m.

¿A quién se le ocurrió bautizar 'Plan Marshall' al conjunto de medidas diseñadas por la alcaldesa Claudia López para reactivar el empleo y la economía de la ciudad, afectados este año por la pandemia? ¿Por qué una referencia tan directa al histórico plan de reactivación económica después de la II Guerra Mundial?

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La iniciativa que llegará al Concejo de Bogotá en dos proyectos de acuerdo —la cual será presentada esta semana e incluye $ 2 billones de incentivos tributarios y $ 11 billones de cupo de endeudamiento para impulsar la recuperación de la capital del país— tiene un nombre que posiblemente poco o nada les dice a las nuevas generaciones.

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En España lo asocian con una película titulada Bienvenido, Mister Marshall, de 1953, dirigida por Luis García Berlanga y considerada una de las obras maestras del cine ibérico.

Muestra a un típico pueblo de ese país en el que sus habitantes recurren a la imaginación para seducir a los representantes de Estados Unidos, quienes, creen ellos, vendrán a sacarlos de la pobreza.

Después de invertir sus menguados ahorros se quedan con la boca abierta porque los gringos cruzaron de largo.

Esta es precisamente una de las críticas que históricamente más se le ha hecho al Plan Marshall: la inequidad en la distribución de los recursos. Privilegiando a los países del norte y olvidando a los del sur.

Segunda guerra mundial
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La historiadora Nieves Concostrina, en un espacio en la Cadena Ser, recuerda que curiosamente “uno de los países que más ayudas y dinero recibió fue precisamente el que había arruinado a todo el mundo e inició la guerra: Alemania”.

La otra tiene que ver con un componente ideológico pues se ha escrito que este fue usado como un muro de contención para frenar el avance del comunismo, que en la época amenazaba con tomarse buena parte del Viejo Continente.

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Era una amenaza tan real como inquietante. Nada parecía detener al ambicioso Stalin. En 1946, Winston Churchill , antiguo primer ministro británico, denunció que “un telón de acero” había dividido el Viejo Continente.

En un marco definido por la pobreza y las privaciones, los partidos comunistas alcanzaban un amplio respaldo electoral

“En un marco definido por la pobreza y las privaciones, los partidos comunistas alcanzaban un amplio respaldo electoral. Para las potencias occidentales, evitar este avance se convirtió en una prioridad absoluta”, escribe Bernardo Mendoza en un detallado artículo publicado en La Vanguardia de Barcelona.

En marzo de 1947, agrega el mismo autor, el presidente norteamericano Harry S. Truman enunció la doctrina que lleva su nombre sobre la contención del comunismo. Estados Unidos, afirmó, debía “tener por norma ayudar a los pueblos libres que se resisten a los intentos de subyugación por parte de minorías armadas o de presiones externas”.

Para garantizar la viabilidad de las democracias occidentales, Estados Unidos puso en funcionamiento un plan de ayuda económica masiva, según Mendoza.

Su artífice fue el secretario de Estado norteamericano, el general George C. Marshall. En 1947, durante un importante discurso, Marshall declaró que su país iba a hacer todo lo necesario para garantizar la salud económica de Europa, “sin la cual no puede haber ni estabilidad política ni paz asegurada”.

En reconocimiento a su tarea, el general Marshall recibió el premio Nobel de la Paz en 1953. ¿Supuso su plan un éxito económico? Algunos especialistas responden afirmativamente, pero otros señalan que la recuperación europea se inició antes de la ayuda.

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El programa habría contribuido, como mucho, a que el crecimiento del Viejo Continente fuera sostenido y no se detuviera por falta de capitales.

En cuanto a los resultados desde el punto de vista social, estos son más cuestionables, dice Mendoza. Los países europeos tuvieron que adoptar una política basada en el recorte del gasto público, lo que repercutió en el descenso del gasto social. Rentas bajas y pobres niveles de consumo para las clases trabajadoras.

En lo que sí hay consenso es en la enorme cantidad de dinero que requirió el plan. 13.000 millones de dólares (alrededor de 87.000 millones en dólares actuales).

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A pesar de las opiniones encontradas, el Plan Marshall tiene muy buena imagen entre los líderes políticos. Es difícil encontrar un rincón del mundo —sea África, Europa del Este o América Latina— en donde los mandatarios no hayan propuesto un Plan Marshall para resolver los problemas existentes.

Como lo acaba de hacer Claudia López en Bogotá.

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